Хозяин страны Окинавы

(пересмотренный вариант)

 

— Здравствуйте, здравствуйте, достопочтенные дамы и господа! Пейте шампанское, его хватит на всех… На сей раз вы, конечно же, догадались, что никаких фокусов ждать не придется! Что вас ожидает самое что ни на есть захватывающее реалити-шоу! Поприветстсвуем! Поприветствуем!…

Поклоны, повороты, расшаркивания на краю огромной зеркальной чаши.

— На сей раз, дамы и господа, по случаю новогоднего праздника Свиньи, Козла и Клопа, вам предстоит увидеть нечто действительно выходящее из ряда вон!

(Как бы щурясь от света прожекторов и уворачиваясь от чернокожих лакеев, ловко оберегая белоснежный смокинг)

— В центре нашей замечательной чаши сейчас произойдет настоящий, а не какой-нибудь там (презрительно) шахматный поединок компьютера с человеком. Мы все знаем эту отважную женщину, госпожу Тертель, которая уже неоднократно брала призы на наших соревнованиях – мясорубки, хлеборезки, стиральные барабаны… Госпожа Тертель, встаньте! Пусть вас увидят все!

Полноватая госпожа Тертель, расположенная на дне гигантской сверкающей воронки, встает и церемонно раскланивается под вой живой и телевизионной публики.

— Итак, госпожа Тертель, своим феноменальным математическим счетом, своей быстротой реакции вы опередили всех прочих кандидатов и готовы рискнуть. На кону – микроволновая печь и секретный бонус. Вы готовы сразиться с этим чудовищем, этим исполином технической мысли?

Конечно, у госпожы Тертель и в мыслях не состоит отказываться.

— Тогда за дело! Мы начинаем! Условия вам известны. Задается вопрос, и вы должны ответить, опередив компьютер. В случае проигрыша вас сожрут эти миллионы, мириады голодных пираний, среди которых столь грациозно выплясывают наши славные аквалангисты. Приступим?

Слабый писк со дна кратера означает согласие госпожи Тертель.

— Тогда первый вопрос! Скорость в бодах!

Немедленный ответ госпожи Тертель, многократно усиленный динамиками. Над кратером кружит огнетушительный полицейский вертолет с четырьмя репортерами.

Госпожа Тертель:

— Скорость в бодах всегда меньше или равна скорости передачи данных!

Под рев стадиона:

— И вы уже выиграли бонус! Второй вопрос:

— Толщина покрытия при декоративном хромировании!

Ответ готов сорваться с языка госпожи Тертель, но ее опережает рокотание чаши:

— При декоративном хромировании толщина покрытия, как правило, не должна превышать 0,0003-0,0005 мм.

Вопли отчаяния.

— Ай-ай-ай, госпожа Тертель! Секундная задержка – и вот уже искусственный разум отыгрывает у вас очко! Вы видите, вы замечаете этих рыбок, снующих под дном бассейна?

О да, она замечает.

Вопрос третий, повисает мертвая тишина:

— Догонит ли Ахилл черепаху в родовых схватках?

— Никогда! – пронзительно кричит госпожа Тертель. Дно чаши разверзается, аквалангисты расступаются, и телекамеры усердно снимают, как госпожу Тертель, в двух футах находившуюся от микроволновки, разрывают на мелкие мясные фрагменты.

— Да!! – гремит с эстрады. – Вопрос был поставлен умышленно некорректно. У кого из них родовые схватки – у Ахилла или у черепахи? С сожалением должен зафиксировать скоропостижный проигрыш госпожи Тертель. Но теперь внимание, дамы и господа, удесятиренное внимание! Потребуется все ваше мужество! Потому что… (свет медленно меркнет, но не совсем)… через секунду… мы состоимся свидетелями поединка мистера Тортеля с самим Хозяином страны Окинавы! Где мы имеем удовольствие находиться, хотя справедливости ради отмечу, что это все-таки остров. Вы готовы? Вы вполне готовы соприкоснуться с первобытным ужасом глубин?

Визг и вой. Готовы решительно все.

— Отлично. Я вижу, что наша аудитория не робкого десятка. Господин Тортель, вы уже на месте? Мы все хорошо помним, как господин Тортель в последнем сражении выиграл роллс-ройс! Поаплодируем герою! Это современный Персей! Нет, это вернувшийся из глубины веков Орфей, Минотавр и Эвридика в одной ипостаси!

Створки чаши уже сомкнулись, и господин Тортель неуверенно топчется в световых лучах, глуповато помахивая брелоком с ключами.

— Господин Тортель, я предельно серьезен. Смолкните, барабаны! Угомонитесь, трубы и флейты! Мертвая тишина. Господин Тортель, вам предстоит найти Хозяина страны Окинава. И не только найти, но и одолеть его в смертельном бою. Готовы ли вы к этому? На кону – ваш четвертый роллс-ройс. Предупреждаю вас, что это злобное и кровожадное чудовище.

Господин Тортель скромно опирается на обоюдоострый меч.

— Тогда, почтенная аудитория, я позволяю напомнить себе, что в этой чаше – миллиарды микроскопических зеркальных пластин. Она будто создана из блестков, что хорошо видно благодаря работе нашего оператора. Хозяин Страны Окинава скрывается за одной из этих ячеек. Ваша задача обнаружить его и поразить. Забудьте о королевском дворце Сюридзё. Выкиньте из головы коралловые рифы. У вас есть ровно пятнадцать минут. Вы готовы!

Из глубины чаши доносится рев:

— Готов!

— Тогда вперед! – вскрикивает распорядитель. – Найдите монстра и уничтожьте его! Докажите этой железяке, что первобытное охотничье чутье посрамит старания мирового технического гения!

Оркестр взгрохатывает, и господин Тортель несется вкруг чаши. Нарезая круги, он наносит удары вправо и влево, не щадя нежной электроники и не задерживаясь взглянуть на результат. Десять минут истекают подобно единому мигу, и господин Тортель садится, отшвырнув бесполезный меч. Вокруг него зияют электронные дыры.

— Вы не нашли, — мягко обращается к нему распорядитель. – А я ведь давал вам подсказку. Я дал ее, когда позволил себе упомянуть микроскопические зеркальные пластины. Зеркальные! Вглядитесь, недолговечный господин Тортель в ту, что находится прямо у вас под ногами и на которую вы теперь роняете бессмысленные крокодиловы слезы. Что вы там видите? Кого вы там видите? Зачем вы вообще носились по чаше?

Слезы застилают Тортелю глаза. Но он все же всматривается и видит собственное обезображенное лицо.

Пластина хрустальным звоном звякнула и лопнула. Хозяин страны Окинавы потянулся в господину Тортелю, вцепился щупальцами в его щеки и выпил глаза.

 

(с) январь 2007