Звездная мельница

— Итак, миссис Хук, позвольте рекомендовать вам мистера Джошуа Кобольда, нашего уважаемого магистра. Как и было обещано.

Инспектор шагнул в сторону, и мистер Кобольд, неподвижно маячивший позади, выплыл на сцену всей своей тушей. Ничто не выдавало в нем магистра, за исключением подозрительной бляхи на шее. Эта штуковина изобиловала непонятными символами. Сам мистер Кобольд был в просторном плаще до пят и широкополой шляпе. Мясистое лицо излучало торжественную озабоченность.

Миссис Хук лежала в кресле, завалившись на бок. Лицо она прикрывала рукой и на инспектора с магистром не смотрела. Пальцы были унизаны кольцами.

— Не скажу, что рада вашему появлению, мистер Кобольд, — глухо сказала она. – Но сами видите, что здесь творится. Я уже согласна на все и ко всему готова.

Под шляпой растянулась сочувственная улыбка, и Кобольд успешно объединил в себе черты гиппопотама и аллигатора.

— Да, — пропищал он канареечным голосом. – Вы женщина хрупкая. Не могу и представить, что вы сами устроили такой кавардак.

Миссис Хук не была хрупкой женщиной — наоборот, но кавардак предъявленного размаха и в самом деле не мог быть делом ее рук. Вся мебель помимо кресла, в котором она убивалась, была повалена и разломана. Всюду лежали осколки, во времена более отрадные составлявшие вазы, графины и блюда. Портреты — семейные, как можно было предположить по рваным фрагментам носов и ртов, были разодраны в клочья. По потолку змеилась трещина. Люстра пробила паркет. Чья-то осатаневшая ручища завязала узлами тяжелые шторы. На стене были начертаны сажей бранные слова. В разбитое окно задувал ветер.

Инспектор пригладил редкие волосы.

— Миссис Хук, — сказал он уверенно, — положитесь на мой многолетний полицейский опыт. Еще не было случая, чтобы мистер Кобольд не помог нам, будучи приглашен. Я скептик не меньше вашему, но поверьте – в нашей практике потусторонний след встречается куда чаще, чем можно предположить. И тут мистер Кобольд оказывается незаменимым подспорьем.

— Я магистр многих знаний, — подхватил Кобольд, расхаживая по гостиной и присматриваясь к мелким и крупным последствиям разгрома. – Я адепт хуралов и свидетель пролегомен. В астрологической криминалистике мне равных нет. Я опытный спирит и экзорцист.

— Очень вас прошу, миссис Хук, — проворковал инспектор. – Расскажите ему все, о чем поведали мне. Я бессилен, нахожусь в тупике и этого не скрываю. Если кто-нибудь и в силах помочь вашей беде, то это мистер Кобольд.

— Чем же тут поможешь? – горестно вопросила миссис Хук.

— Ладно, не помочь. Хотя бы прояснить ситуацию и наметить пути.

— Обрисовать горизонты, — кивнул магистр.

Хозяйка вздохнула. Она пошевелилась в кресле, отняла от лица руку, села прямо и уколола обоих испуганным взглядом поросячьих глазок.

— Вы же все уже записали в блокнот, — напомнила она. Тон ее был безнадежен.

— Записал.

— Дважды.

— Трижды, если вам будет угодно. И тем не менее.

— Хорошо, — сдалась миссис Хук. Она заговорила монотонно, как на экзамене: — Это началось сразу после кончины моего дорогого супруга.

— Как он умер? – немедленно перебил ее мистер Кобольд.

— Упал с лестницы и сломал шею.

— Когда произошло это несчастье?

— В ночь на двадцать четвертое октября.

— И вы при этом присутствовали?

— К сожалению, нет. Я отправилась на заседание дамского кружка обсудить празднование Дня Всех Святых. Мы расписывали сценарий, разучивали гимны и засиделись глубоко за полночь.

— Только гимны? Ведь это Хэллоуин, позволю себе заметить.

Миссис Хук посмотрела на магистра косо.

— Мы приличные женщины, порядочные христианки. Только гимны. И никаких дырявых тыкв, если вы намекаете на них.

Мистер Кобольд выставил ладони:

— Хорошо-хорошо! Когда же вы видели вашего бедного супруга в последний раз?

— А какое отношение это имеет к предмету нашего разбирательства?

— Возможно, что никакого, но мы имеем дело с вопиющим случаем полтергейста, а потому обязаны досконально разобраться в подробностях жизни и смерти.

— Что ж, я отвечу. В девять вечера, когда я уходила, он был еще жив.

— Почему же вы так уверены в том, что он погиб ночью, а не, допустим, через полчаса после вашего ухода?

Миссис Хук наградила магистра, а заодно и инспектора, уничтожающим взглядом.

— Потому что мистер Хук по своему обыкновению напился в стельку, как неописуемая свинья, и храпел на всю округу.

— Но вдруг ему что-нибудь понадобилось и он проснулся?

— Мистер Кобольд, я не первый год замужем. Я отлично изучила повадки мистера Хука. Все, что ему могло понадобиться – а это бутылка рома – стояло в изголовье. Доходя до подобного состояния, мистер Хук спал без просыпа шесть-семь часов кряду, и не было случая, чтобы это железное правило нарушалось. Он вырубился в восемь вечера и до полуночи пробудиться не мог.

— Все это довольно зыбко, — пробормотал инспектор.

— Вы имеете что-нибудь возразить?

Лицо миссис Хук пошло сырыми пятнами. Видно было, что нервы у нее на пределе и она сдерживается с великим трудом.

— Нет, что вы! – поспешно воскликнул инспектор. – Прошу, продолжайте. Я постараюсь не встревать.

— О чем же тут продолжать? Я вернулась в четыре утра, и он уже лежал мертвый.

Магистр, казалось, не слушал ее. Он внимательно прочел неприличное слово, которое было начертано на стене, потер его пальцем, понюхал. И резко развернулся:

— Миссис Хук, а что – такие поздние посиделки типичны для вашего кружка? И возвращаться наутро для вас обычное дело?

— В ваших словах, мистер Кобольд, скрывается намерение оскорбить. Но я отвечу. Да, такие посиделки типичны. Мы все там замужние женщины, и мужья других участниц – скоты и свиньи ничуть не меньшие, чем мой несчастный супруг. Мы собираемся раз в неделю, чтобы душевно отдохнуть за благочестивым бдением.

— Тоже небось выпиваете? – участливо подмигнул магистр.

— Немножко, — с вызовом ответила миссис Хук.

Мистер Кобольд помолчал. Затем заговорил совсем уж вкрадчиво:

— Миссис Хук, неведомая сила расколошматила здесь решительно все. Кроме одного предмета. Вот этого. – Он указал на пузатый сосуд. – Я не ошибусь, если скажу, что это урна?

— Да, это прах мистера Хука. Сочетаясь браком, мы поклялись не расставаться ни в радости, ни в горе.

Инспектор, не выдержав, подал голос:

— Расскажите ему, миссис Хук, расскажите. Мы наблюдаем последствия, а вы засвидетельствовали собственно действо.

Миссис Хук тяжело вздохнула.

— Я повторила уже раз двадцать. Неужели до вас не доходит, какое это мучение? Что ж, слушайте в двадцать первый, коли так нужно…

Сообщение миссис Хук оказалось многословным и глубоко прочувствованным. По ходу рассказа ее подавленное состояние усугублялось. В самом конце она начала запинаться, а дальше и вовсе залилась слезами. Речь ее сделалась невразумительной.

Беда пришла в ее дом на девятый день после трагической кончины мистера Хука, когда душе его по некоторым представлениям полагалось проститься с миром земным и отправиться в довольно неприятное странствие к райским или не очень райским кущам. Домашняя утварь взбесилась. Если и существуют классические взгляды на полтергейст, то все происходившее вполне их подтверждало. Предметы летали. Двери и дверцы хлопали. Стены и потолок содрогались. На закуску возникли те самые непристойные начертания, и был еще сон. В этом сне миссис Хук явился покойный супруг, который пообещал, что этим дело не ограничится. Мол, состоявшийся погром – только начало, и миссис Хук ожидают неописуемые страдания, каких она не сможет вообразить своими куриными мозгами.

На следующий день перегорели пробки и треснули зеркала. Затем взорвались маринады и соленья. Лопнула канализация. Загорелась проводка. В опочивальне образовалась дыра: провалился пол. В кухне самостоятельно повернулся газовый кран.

Миссис Хук наглоталась таблеток и худо-бедно забылась, однако проснулась без одеяла и подушки, на скомканной и влажной простыне. Кроме того, у нее создалось впечатление, что некто или нечто вступало с нею в интимную связь.

После этого она обратилась в полицию.

— Которая оказалась бессильна, — докончил за нее инспектор.

— Ну, не совсем, — добродушно улыбнулся мистер Кобольд. – Вам было по силам пригласить меня, и вы пригласили.

— Полагаю, напрасно! – горестно выкрикнула миссис Хук. – Зачем, зачем я согласилась?

— Сударыня, берусь утверждать, что вы поступили весьма разумно, поскольку мне, можно сказать, уже все понятно.

— Неужели? – всхлипнула она. – И что вы скажете?

— Я выскажусь в астрологическом ключе. Нет никаких сомнений в том, что здесь потрудился ваш неприкаянный супруг. Это почерк Весов. Да что там почерк – я буквально вижу Весы, я ощущаю их повсеместное разгневанное присутствие. Это чрезвычайно коварный знак, способный на любую подлость и пакость. Конечно, если его основательно разозлить.

— Вы шарлатан, — надменно ответила миссис Хук. – Мой муж был Овен.

— Разумеется, — прищурился Кобольд. – Был. А кем он стал?

— То есть? Что вы хотите сказать?

Магистр поднял перевернутое кресло и грузно сел. Он взял свою шляпу и принялся вертеть ее и рассматривать, как будто видел в первый раз.

— Одно из многих моих открытий, — заговорил он мягко, — заключается в том, что знак, под которым человек умирает, важен не меньше, чем тот, под которым он рождается. Знак рождения определяет земную участь. Знак кончины – загробную. И эта участь, судя по поведению новоиспеченных Весов, весьма не по вкусу бедному мистеру Хуку. А виной тому, по его разумению – вы.

— Вы еще больший мошенник, чем мне показалось поначалу, — хрюкнула миссис Хук. – Весы, говорите? Он умер в ночь на двадцать четвертое октября! Происходи все по-вашему, он был бы уже Скорпион, а никакие не Весы! Стыдитесь!

Мистер Кобольд равнодушно пожал плечами.

— Как вам будет угодно. Я не вижу никакого Скорпиона. Я воспринимаю Весы. Мне явственно видится фигура вашего дорогого супруга. Он безутешен и распростерт на темно-серых лопастях этой звездной мельницы. «О! – восклицает он. — О, серый мой силуэт – все, что осталось от упитанного мистера!» Я слышу, как проворачиваются беспощадные жернова. Скоро он в них угодит, но прежде, бесспорно, причинит вам бесчисленные горести, в сравнении с которыми померкнет все случившееся.

— А мистер Кобольд еще ни разу не ошибся, — заметил инспектор. – Однажды преступник растворил труп в серной кислоте. Мистер Кобольд обнаружил присутствие жертвы в остаточных парах и даже вступил с ней в беседу, которая позволила изобличить негодяя.

— Я вам не верю, — сказала миссис Хук.

— И все-таки я вынужден спросить. Вы абсолютно уверены, что мистер Хук упал с лестницы в ночь на двадцать четвертое октября? Не стряслось ли сие несчастье чуть раньше, числа двадцать третьего? Например, вечером?

— Уходите, — сдавленно проговорила хозяйка.

Магистр встал.

— Как пожелаете. Пойдемте, инспектор. Я сделал все, что мог. Миссис Хук, мое почтение. Не могу пожелать вам всего хорошего. Ничего хорошего с вами уже не произойдет. Мистер Хук пожалует к вам сегодня же ночью и устроит кромешный ад. Но это вы так сочтете. Настоящий ад будет еще впереди.

Оба направились к двери. Инспектор двигался нарочито неспешно.

— Подождите! – воскликнула миссис Хук.

Она обмякла. Ее жирное лицо перекосилось, и проступило нечто сокрытое, хищное и безжалостное. Ладонь прихлопнула по колену.

— Черт с вами. Я признаюсь. Ваша правда, это еще Весы. Да, это я столкнула мистера Хука с лестницы, и это было незадолго до полуночи двадцать третьего. Заклинаю вас, избавьте меня от него. Вы уверены, что он не проникнет в тюремную камеру?

— О, не волнуйтесь, сударыня, — улыбнулся инспектор. – Перед нашими запорами бессилен сам Господь Бог.

Он распахнул дверь и махнул рукой. Вошли два полицейских.

Когда миссис Хук увели, инспектор потрепал мистера Кобольда по плечу.

— Что и требовалось доказать, магистр. До чего упрямая баба! Уперлась, и хоть расшибись. А мы не могли установить время смерти мистера Хука с точностью до часа.

— Всегда пожалуйста, — поклонился мистер Кобольд. – Мне только в удовольствие услужить.

— Кстати, — оглянулся инспектор. Он указал на разгром: — Как быть с этим? Что это за чертовщина?

— Бог ее знает, — пожал плечами магистр. – Какая-та ерунда. Не будем заморачивать головы. Мы поспеем в оперу ко второму акту, если вы, господин инспектор, соизволите поторопиться.

 

© сентябрь 2020

Активное посещение

На пятиминутке довели до сведения приказ:

— Во исполнение всероссийской разовой акции «Память и быт»… никто не забыт… руководителям предприятий, учреждений и организаций рекомендуется… обеспечить разовые внеплановые посещения сотрудников на дому… с целью оценки общей обстановки, принятия мер… для общего понимания быта и атмосферы… выработки стратегии развития… и принятия мер.

 

***

 

— А ведь я давно хотел предложить, — признался главврач и лихо вывернул руль.

Личный шофер ему пока не полагался, клиника была маленькая. Зато джип уже укладывался в желаемые стандарты.

Начмед сидел рядом. Он с серьезным видом кивнул.

— У меня эта идея давно созрела, — не унимался главврач.

— Немного неловко будет, — заметил начмед. – Андрей Васильевич нас не ждет.

— Вот навестим его – и впредь будет ждать…

Главврачу тоже было несколько неуютно, но он прикрывал это чувство бравадой.

Джип крадучись въехал под арку.

Начмед заглянул в блокнот:

— Квартира восемь.

Оба вышли. Главврач нащелкал номер. Ждали довольно долго; наконец, домофон захрипел:

— Чего надо?

Главврач весело подмигнул начмеду. Было восемь утра.

— Это мы, Андрей Васильевич! – назвался он бодро.

Дверь замурлыкала. Начальство вошло и степенно поднялось на второй этаж.

Окулист встретил их на пороге, будучи в белье. Он часто моргал и не знал, куда девать руки и ноги.

— Здраааавствуйте, Андрей Васильевич! – проблеял главврач, проходя в прихожую.

— Здравствуйте, — сумрачно кивнул начмед.

— Прошу прощения, не ждал…

— Конечно, не ждали! А мы приехали! Ну, что ж. Как тут у вас? Давайте-давайте, посмотрим…

— Прошу сюда…

Окулист пригласил гостей в комнаты. Главврач широко улыбался, решительно не зная, что делать дальше. Начмед держался скованно.

— Вот… немного не прибрано.

— Ладно, ничего страшного! Чувствуйте себя как дома, Андрей Васильевич! Мы так… посидим, посмотрим. Как вы тут. Вообще. Ну, в целом неплохо, по-моему…

Все сели. Воцарилась тяжелая тишина.

Главврач вытянул короткие ножки, сцепил на животе руки, повертел большими пальцами.

— Мда, — квакнул он благодушно.

После этого сделалось совсем невыносимо. Хотелось что-нибудь сказать. Окулист обратился к начмеду:

— Я давно хотел спросить… как лучше писать в карточке анамнез, через один интервал или через полтора?

Начмед почувствовал себя увереннее.

— Думаю, через полтора будет лучше, — кивнул он с видом по-прежнему серьезным.

— Надо попробовать и поспрашивать, — подхватил главврач. – Насколько увеличится расход бумаги?

— Надо посчитать.

— Посчитайте.

Снова сделалось тихо.

— Может, чайку? – сообразил вдруг окулист.

Выбежал песик. Он завилял хвостом и принялся тыкать в начмеда мокрым носом.

— Какой хороший! – хором похвалили гости. – Сколько ему?

— Пять…

— Надо же, уже пять! Как летит время. А зовут как?

Окулист замялся.

— М-м? Как его звать?

— Борькой.

— Как меня, получается? – усмехнулся главврач. – Борька. Мда. Поди сюда. Вот так, вот так. Хороший. Ну, теперь иди отсюда.

Начмед начал осторожно осматриваться.

— Мебель у вас приличная,  — молвил он. – Очень даже. Кресло. У меня такого нет.

— Да! – хохотнул главврач. – Очень даже ничего, Андрей Васильевич! Приятный сюрприз.

Окулист вытер ладони о трусы.

— Так вот насчет чайку…

Начальство переглянулось.

— Да нет, спасибо, не стоит хлопот…

— Какие хлопоты…

И снова они замолчали. Главврач посмотрел на часы. Кивнул на портрет:

— Ваша дочка?

— Мама. Это в Гаграх.

— Вы очень похожи. Мои поздравления.

Окулист встал.

— Ну а водочки?

У начмеда вспыхнули глаза. Главврач выставил ладонь:

— Нет-нет, этого никак нельзя. Рабочее время.

— Ну, а мне не возбраняется? У меня выходной, — сказал окулист и сам удивился собственной смелости.

— Мы не вправе вам запретить, — развел руками главврач.

Окулист быстро подошел к шкафу, распахнул дверцу. Там, во тьме, сверкнула литровая бутылка в подарочной коробке. К ней прилагалась открытка: «С днем зрения!»

Окулист налил полстакана и опрокинул. Начмед проводил взглядом глоток.

— Ну, как? – осведомился он с искренним интересом. В нем обозначилось нечто человеческое, живое.

— Приемлемо, — сдавленным голосом ответил окулист.

Он сделал несколько шагов, с чувством выдохнул. Ему пришла в голову мысль:

— Хотите, я вам музыку поставлю? В смысле – покажу ролик? Очень смешная песня!

— Нет, спасибо…

— Да вы послушайте!

Главврач и начмед прослушали песню в вежливом напряжении.

— Есть и вторая!

— Нет, не стоит трудов…

— Ну, тогда я с вашего позволения еще накачу!

Новая доза отправилась в желудок окулиста.

— Как-то вы нам не очень, Андрей Васильевич! – осуждающе покачал головой главврач, вставая. – Как-то это не совсем хорошо!

Поднялся и начмед.

— Ерунда, — возразил окулист и внезапно осклабился. – Папироску?

Преувеличенным жестом он распахнул портсигар, тоже подарочный, украшенный гравюрой: изумленно распахнутый глаз.

— Пора нам и честь знать, — сказал главврач. – До свидания, Андрей Васильевич!

— До свидания, — эхом отозвался начмед.

— Вы нам сегодня не очень понравились! Да!

Забулькала жидкость.

— Как-то вы это не того! Ну да ладно… Хорошего дня!

Гости вышли, спустились по лестнице, вернулись в джип. Главврач повернул ключ.

— Наверно, нам придется расставаться с Андреем Васильевичем. Как вы считаете?

— Может, повременим?

— Но не завтра же. Выдержим паузу…

Джип снялся с места, и главврач вырулил на проспект.

— Ну, теперь к вам? – обратился он к начмеду.

Тот стал чернее тучи.

 

***

 

Начмед взял больничный и вернулся через неделю осунувшийся, похудевший кило на пять. Главврач не появился вообще.

Об этом шептались.

— Лица не нем нет, оно и понятно.

— Главный-то после него поехал к себе. Напоследок оставил. Там очень темная история, что-то нехорошее, не буду врать… Говорят, он уже не появится.

 

(c) август 2020

Левая нога

Проходя через холл, главврач приметил на диванчике дородного старца с бородкой. Тот сидел широко и неодобрительно посверкивал круглыми очками. На коленях у старца стояло нечто кубическое, что-то вроде ларца в оберточной бумаге и перехваченное шпагатом.

«Где я его видел?» — нахмурился главврач, прошел мимо и выкинул старца из головы, когда достиг широты и долготы кофейного автомата.

Минут через двадцать ему снова понадобилось вниз. Он спустился, направился в архив и обнаружил, что динозавров уже трое. Они восседали чинно и не глядели друг на друга, но что-то их, несомненно, связывало, ибо иначе так не бывает. Старцы смотрели перед собой, и у каждого на коленях покоилась такая же бандероль, даже посылка. У второго была военная выправка: маразматический взгляд и бакенбарды царского адмирала; третий выполз из страшного сна: тощий, лысый, с огромными кистями и ступнями, лошадиная физиономия и не менее лошадиные зубы, запавшие глаза, галстук-бабочка.

Этого последнего главврач узнал. То был профессор кафедры детских болезней главного городского мединститута.

Вероятно, и остальные были в чинах.

Теперь главврач немного встревожился.

«Какая нелегкая их принесла, чего понадобилось?» Три светила на богадельню, не чуявшую беды – это выглядело подозрительно. Какая-то ревизия, проверка? Не тот состав. Может быть, лекция? Но он не помнил, чтобы назначили лекцию. С тем же успехом могла быть политинформация.

Гости сидели истуканами. Вернувшись наверх, главврач небрежно спросил:

— Что за личности поселились у нас внизу?

— Это ученые, — серьезно ответила секретарша.

— И чего хотят? К кому пожаловали?

— Говорят, к кому-то из новых ординаторов. Принесли дары.

Главврач собирался сесть, но остался стоять.

— Что они принесли?

— Дары. Стетоскоп, какую-то научную книжку и коньяк.

— Это они вам сказали?

— Любе-уборщице. Она их тряпкой огуляла. Они еще сказали, что этот молодой доктор совершит в медицине такой переворот, что мы уже не понадобимся.

— Вот как? – желчно улыбнулся главврач и снял телефонную трубку. – Надежда Михайловна? Там у вас три пожилых человека сидят… немного не в себе… ах, уже ушли? Ладно… Что? Оставили коробки? Кому? Как это – не сказали?

Швырнув трубку, он какое-то время сидел. А потом распорядился готовить приказ на увольнение всех молодых ординаторов.

— Оптимизация, — осклабился главврач и сделался вылитым крокодилом.

— Кто же будет работать?

— Ничего! – прокурлыкал он. – Бориса Иваныча попросим. Галина Никитична просила полставочки. Не пропадем!

…Через две недели его зачем-то понесло в бельевую, и там он споткнулся о дары. Коробки валялись пустые. Главврач наподдал одну и пошел выяснять, почему этот хлам не убрали и где содержимое. Выяснилось, что собственно дары дошли до получателя. Стетоскоп и книжка валяются в ординаторской, а коньяк куда-то делся.

— Как же так? – захрипел главврач. – Я приказал их всех извести!

— Этого никак не удалось, — объяснили ему. – Он был на больничном.

— Значит, поправился?

— Поправился. У него какие-то странные лечебно-диагностические идеи. Он соблюдает стандарты, но говорит, что главное у человека – левая нога. И ею нужно заниматься в первую очередь.

— Понятно. Жалобы были?

— Пока не было, одни благодарности, но ждем.

— Ну, и мы подождем, — зловеще сказал главврач. – Левая нога, говорите? Ладно, — пожал он плечами. – Пусть занимается. Хуже не будет. И не такое видали!

Жизнь потекла своим чередом. Главврач время от времени вспоминал про ординатора, справлялся, выслушивал. Сперва через день, потом через три. Дальше и вовсе о нем забыл. Здравница безмятежно воняла, ничем не выделяясь из подобных себе. Прошло месяца три. Потом четыре и пять. В один прекрасный день на придворном ковре обозначился начмед.

— Больше я молчать не могу, — промяукал он, пряча глаза. – У нас творится неладное.

У главврача екнуло в груди.

— Этот молодчик что-нибудь натворил?

Уточнять, о ком идет речь, не потребовалось. Начмед не замедлил кивнуть.

— У него умер больной. А он заявляет: ничего подобного! Отправился в морг, сдернул простыню. Вставай, скомандовал. Тот и ожил! Иван Иванович чуть рядом не лег. На замену. Он всякого насмотрелся, но такое впервые.

— И что с больным?

— Да он назавтра все равно умер. Его вернули в палату, они там чего-то выпили. Но от факта не открестишься! И это не все. Происходят другие дикости. Например, в ординаторской стоит графин с водой для поливки цветов. Я принюхался: спирт! Ну, то есть водка. Прямо чудеса. Была же вода! Ничего не понятно. Потом еще пищеблок…

— А что с пищеблоком? – слабым голосом осведомился главврач.

— Там была крупная недостача, даже хлеба осталось буханок пять. Наш орел был ответственным дежурным. Расписался за порции. Ну, не глядя подмахнул, как обычно. И все, вообразите, остались сыты. Никаких претензий. Пять буханок, я вам повторяю.

— А суп?

— Ну, суп… Вы разве не знаете наш суп?

— Знаю. – Главврач побарабанил пальцами по сукну. – Что у него с левой ногой?

— У него самого все замечательно, а вот с больными не так. Нарушения в левой ноге выявляются сплошь и рядом. Все удивлены, но этот подход приобретает большую популярность. К нам уже очередь. Вы не в курсе, конечно, но вот я докладываю.

— Ко мне его, — приказал главврач.

Когда ординатора привели, главврач долго молчал и перебирал разные бумаги, как бы не видя его. Тот терпеливо переминался на ковре. Наконец, главврач поднял глаза.

— Мне сообщают странные вещи о левой ноге, — заговорил он без обиняков. – Мол, от нее все беды. А если нет левой ноги? Есть только правая?

— Ты сказал, — кротко молвил ординатор.

— Что это вам за «ты»?! – вдруг завизжал главврач, вскочил и принялся колотить по столу кулаком. – Я вам покажу тыкать! Вон отсюда! Что на вас за халат? Что это за рвань? Преступник! Преступник!

Ординатор исчез. Вошел начмед. Он широко улыбался.

— Вот и жалоба! – объявил он. – На десяти листах от руки мелким почерком с обоих сторон! Болела правая нога, но лечили левую, а когда возражал, грозили адскими муками!

Главврач радостно потер руки. Поднес их к носу, поморщился и пошел к раковине мыть. Обернувшись, осведомился:

— А что в итоге с правой ногой?

— Да тоже здоровая, — отмахнулся начмед. – Так, кривая…

— Замечательно. Готовьте приказ. По статье. С выговором. С занесением. Нет, я сам напишу…

— Да он, в сущности, неплохой парень…

— Прошу прощения? – прищурился главврач.

— Да нет, я просто справедливости ради, — стушевался начмед и попятился.

— А если нет, то пусть собирает манатки! Сию секунду. Нет, не сию. Назначьте собрание. Пусть все на него полюбуются. А сразу после – с вещами на выход!

…Через три дня, когда казнь уже начала забываться, главврач вызвал начмеда, но вошла секретарша.

— Его нет, — пролепетала она. – Он уволился.

— Как же это?

— Он вон туда перешел… — Она кивнула на окно.

Главврач метнулся из-за стола, рванул штору. Он парковался с другой стороны и редко видел эту улицу. Здание напротив щеголяло красивой вывеской: «Медицинский центр инновационных технологий “Левая Нога”». У входа уже толпился народ.

— Они еще не начали, но открыли предварительную запись. – Тон у секретарши был виноватый. – Угадайте, кто у них главный.

 

(c) июль 2020

Белый танец (Собака Раппопорта, книга третья)

Собака Раппопорта

 

Книга третья

 

Белый Танец

 

«Если какие-то часы показывают без двадцати пяти десять,

а через некоторое время без двадцати пяти десять покажут другие часы,

глупо делать вывод, что вторые часы подражают первым».

 

О. Памук. «Черная книга».

 

Часть первая

 

1

 

— Ваш энтузиазм достоин похвалы, — Мортенсон говорил учтиво, с чрезвычайной осторожностью. Многолетняя работа с душевнобольными приучила его к преувеличенной вежливости. В любом собеседнике он видел возможного сумасшедшего: если не спятил сейчас, то никто не поручится, что не спятит через пару минут. – Но вы, голубушка, не вполне понимаете нашу специфику. Бога ради, не подумайте, я ни секунды не сомневаюсь в вашей квалификации. Однако опыта у вас немного; вы молоды, горячи, романтичны…

Главврач состроил жалобную гримасу, исподлобья взглянул на рослую, румяную красавицу, расположившуюся напротив. Анна Тарасовна была живописна. Она прямо-таки дышала обманчивым душевным здоровьем, и несомненным физическим – тоже, она распространяла оба вида здоровья, как это принято, скажем, в мире зеленых насаждений, где с удовольствием усваивается вредный углекислый газ и бескорыстно выделяется животворящий кислород. Анне Тарасовне было лет тридцать. Неполных, скорее всего. Мощные руки-ноги, пышные брови, короткая стрижка, волосы высветлены. На груди лопался твердый импортный халат.

— Прекрасно представляю! – Анна Тарасовна возразила пылко, внутренне уподобившись призовой лошади, берущей барьер за барьером. – Ваша специфика… наша специфика, — поправилась она, — мне хорошо известна. У меня же, Наум Борисович, ординатура за плечами.

— Я знаю, — Мортенсон закивал, прижал руку к груди, широко распахнул глаза. – Ординатура – это замечательно. Но вряд ли вы имели возможность практиковать там то, что предполагаете устроить в наших убогих стенах. В кино и книжках это, возможно, и срабатывает. Гнездо кукушки, гуманизм, победа разума и так далее. Но суровая психиатрическая реальность… как бы выразиться помягче… не оставляет больших надежд.

Красавица снисходительно улыбнулась:

— Но в принципе вы же не против, Наум Борисович?

Главврач вздохнул. Снисходительность Анны Тарасовны объяснялась легко. Ставка — есть, психотерапии – быть. Отчего бы не в том виде, в каком она предлагает? Ему и в самом деле нет никакого смысла противиться.

— На Западе без этого ни шагу, — Анна Тарасовна пожала плечами.

— Ну конечно, вы считаете меня ретроградом, — усмехнулся Мортенсон. – Старая история. Конфликт поколений. Галоперидол устарел. Молодой максимализм против…

Он замолчал, пытаясь сообразить, против чего направлен молодой максимализм.

— Максимализм у меня, — улыбнулась Анна Тарасовна. – А черно-белые краски – у вас. Разве не странно?

Мортенсон поморщился:

— Вот только этого не надо, убедительно прошу. Хотя бы на мне не отрабатывайте ваши методы.

— Техники, — поправила его та.

— Да, виноват. Техники. Не отрабатывайте их на мне. Иначе я оглянуться не успею, как запляшу, запою… и что там у вас еще предусмотрено?

Наглая девка принялась загибать пальцы:

— Танцевальная двигательная терапия. Арт-терапия. Работа с голосом. Психосинтез. Феноменологическая мультимедийная терапия. Первичная интеграция. Астрологическое консультирование…

Мортенсон выставил ладонь:

— Помилосердствуйте – хватит. Более чем. Значит, будете лечить песнями и криками? Мало нам здесь дурдома…

— Именно что много, — подхватила Анна Тарасовна. – Мы канализируем энергию в социально приемлемое русло.

И замолчала. Стало тихо.

— Канализируем, — задумчиво повторил главврач.

Он тупо смотрел перед собой, пока не осознал, что упирается взглядом в коленку Анны Тарасовны. Халат был короток, а коленка расположилась поверх другой. Мортенсон был не настолько стар, как позволяла подозревать его манера вести разговор. Не того поколения, которому только и остается, что конфликтовать. Он не ссорился с молодежью, он даже дружил с ней при удобном случае, особенно если молодежь числилась в среднем медицинском составе. Добрый, чуть огорченный спаниель в лице Наума Борисовича на миг превратился в слюнявого бульдога.

— Я думаю организовать лечебную театральную труппу, — продолжила Анна Тарасовна, не меняя позы. – Творческий коллектив под названием «Белый танец».

— Почему – «Белый танец»? – машинально спросил главврач. – В честь белой горячки?

— Это аллегория, метафора – как хотите. Во-первых, я женщина, и я приглашаю танцевать. Во-вторых, на мне белый халат.

— Выступать собираетесь? – осведомился Мортенсон.

— Почему бы и нет? Даже дауны выступают.

— Да кроме них и не выступает никто…

— Танцуют все. Даже люди с ограниченными возможностями.

Наум Борисович испытал раздражение. Красавица подавляла его, унижала, умаляла, и он ощущал себя мелким в собственном кабинете, а такое случалось нечасто. Он был жалок в своем хирургическом халате, которому почему-то отдавал предпочтение – глухому и вспученному пузырем спереди, с тесемочками-бантиками сзади; раньше-то такое одеяние считалось в порядке вещей, но в дальнейшем вытеснилось другими моделями, а Мортенсон остался как был, умышленно подчеркивая свою реликтовость и, следовательно, авторитетность. Из нового, модного он позволял себе лишь опознавательную табличку-бейджик на груди, предмет неизменного интереса со стороны пациентов, которые всякий раз, как будто впервые, усматривали в этой штуковине некий скрытый смысл, личный для каждого – норовили изогнуться, заглянуть с тыла, подцепить, качнуть… сейчас Мортенсон понимал, насколько нелепо он выглядит в древнем халате, занятый пустопорожними разговорами о неизбежном.

Да и пусть пляшут, подумал он. Все равно этой лавочке крышка. И очень скоро. Тогда и выяснится, кто тут авторитет – кто выплывет, а кто пойдет ко дну.

 

 

 

2

 

Сумасшедший дом, куда заточили Ивана Павловича Ватникова, сильно отличался от родной «Чеховки». В нехорошем смысле. Иван Павлович уже не мог рассчитывать на отдельную палату – таких здесь не было вообще. Он оказался в общей, очень большой по «чеховским» меркам, камере без двери; все оставалось на виду, и грустные мелочи бытового существования отслеживались сестрами и санитарами, врожденная грубость которых не встречала здесь никаких препятствий.

В этом дурдоме уже никто не разрешил бы Ивану Павловичу разгуливать по этажам и заниматься расследованиями в их классическом виде. Отсутствие дверей в палатах уравновешивалось вагонными ключами-замками, которые перекрывали все входы и выходы из отделения. Все это было отлично знакомо Ватникову, он и сам не однажды ходил с подобным ключом в кармане, и даже иной раз стыдился глупого чувства собственного превосходства, невольно сопоставляясь с узниками разного рода лечебных цитаделей.

Общество, правда, не так уж разительно отличалось от прежнего. Иногда казалось, что разницы вовсе нет. Преобладали все те же любители боярышника и овсянки, они просто переселились на другую планету в своем опасном космическом путешествии. Главной бедой было то, что ни овсянки, ни боярышника достать здесь было нельзя ни за какие деньги. То, что большинство заключенных уже не нуждалось в них, благо те успели сделать с собой все, что умели, не утешало.

Еще одной неприятной особенностью было постоянство состава. Публика оседала здесь всерьез и надолго, а если кто и просился на выписку, то делал это по причине простительной невменяемости, из-за которой он, собственно говоря, сюда и попадал. Казалось, что в таком замкнутом мужском коллективе неизбежно должны появиться традиции, правила и обычаи. Что это за обычаи – представить нетрудно любому, кто хотя бы понаслышке знаком с нравами тюремной среды, в лучшем случае – казарменной. Но их-то и не было, традиций, потому что о них, даже негласных, приходится договариваться, а договориться здесь можно было далеко не со всеми. Некоторые не то что не договаривались, но и вообще не разговаривали; иные, напротив, были весьма словоохотливыми, но содержание их речей исключало всякую возможность диалога. Незыблемым оставалось лишь одно правило: каждый сам за себя, причем не в силу сознательного выбора, а за отсутствием иных возможностей. Так называемый экзистенциализм с его космическим одиночеством был налицо, проявляясь не на каком-то мутном метафизическом уровне, но на самом что ни на есть бытовом. Иван Павлович понял это мгновенно, когда сосед молча взял его зубную щетку и пошел с ней куда-то, не имея ни цели, ни смысла.

Как психиатр Ватников не раз соприкасался с этим миром, но это не прибавляло ему знания, благо он всегда находился по другую сторону стекла. Истинное познание возможно лишь с превращением субъекта в объект – и наоборот. Оказавшись, таким образом, вещью в себе, Иван Павлович быстро понял, почем фунт лиха.

— Что это? – поинтересовался Иван Павлович в процедурной, при виде шприца, сразу по прибытии в отделение.

— Лекарство, — объяснила сестра.

И вколола лекарство.

Иван Павлович не помнил, как оказался на койке. Кроме того, он прочно позабыл некоторые важные автобиографические подробности.

К тому же не понимал, сидит он или лежит.

Койка была сиротская, модели времен строительства социализма. Тощее серое одеялко, украшенное поперечной синей полосой; подушка, сильно похожая на блин. Таких кроватей насчитывалось восемь штук; обитатели палаты бродили в проходах.

Буйных и опасных в этом отделении не держали. Только безопасных. То есть поначалу все они если и не были опасными, то могли сделаться таковыми в любой момент, но для таких существовало особое крыло, откуда буянов постепенно высаживали на здешнюю грядку. Так было, например, с Императором Советского Союза, который при поступлении держался очень грозно, а взят был за то, что расколотил в своем дворе молотком какие-то трубы, утверждая, что живых закапывать в землю нельзя. Короновался он уже в ходе лечения. Он носил корону из фольги, называя ее планетой Луной, а себя – фиалкой, и утверждал, что обладает золотым императорским радиоприемником.

Император обосновался в углу; рядом с ним жил Октябрь Брежнев. Это был обычный дебил, допившийся до полного слабоумия, благодаря которому придумал, как ему казалось, удачный псевдоним.

— Вы знаете, как меня зовут? – спросил он у Ватникова, едва тот вошел в палату.

Иван Павлович не знал. Октябрь Брежнев назвался. Простоватый и разговорчивый, он несколько переразвился в этих качествах.

Ивану Павловичу захотелось умереть.

…Толя Горкин, пожилой мужчина с хроническим изумлением на лице, занимался изданием приказов по армии, подписываясь попеременно Ворошиловым и Сталиным. Эти фамилии он, в отличие от Октября, не считал псевдонимами. Содержание приказов оставалось тайной, потому что в них не было ничего, кроме номера (один и два) и подписи.

У Михаила Михайловича Михайлова не было лба. Подбородка тоже недоставало. Он родился таким, так и не уяснив, что же с ним приключилось. Он ничего не писал. Разговаривал он так себе, не слишком утруждаясь артикуляцией, и выводил невразумительные жалостные трели, похожие на птичьи, и сам напоминал птицу-выпь, ибо нехватка некоторых частей лицевого черепа компенсировалась огромным носом и гипертрофированной верхней губой, нависавшей над тоненькой нижней.

Чреков, невысокий тип сантехнической наружности, страдал мутизмом. Он молчал. Никто не знал, с чем это связано, и выяснение обстоятельств тянулось уже несколько лет.

По соседству с Ватниковым жил Неизвестный, поступивший в больницу сравнительно недавно. Это был очень общительный, словоохотливый человек, никогда не отказывавшийся помочь персоналу в установлении собственной личности. Затруднение заключалось в том, что он всякий раз назывался новым именем, порой весьма диковинным, но всегда – с искренней убежденностью; столь же разнились его сообщения о месте и времени рождения, роде деятельности, перенесенных болезнях и вредных привычках; насчет всего перечисленного он иногда сообщал совершенно фантастические вещи. От сказанного, когда ему деликатно указывали на некоторую бредовость оного, отказывался легко и быстро предлагал новую версию, не только насчет себя, но и всего на свете.

Самым благодарным слушателем Неизвестного был Габидулин. С ним самим, с Габидулиным, дело вообще обстояло странно. У многих складывалось впечатление, что это вполне нормальный человек, и настораживало лишь то, что сам он нисколько не возражал против своего содержания под стражей. Он кое-что писал, да, и это были тексты, как две капли воды похожие на передовицы советских газет. Габидулин тиражировал простые и всем понятные, ни в ком не вызывающие протеста бюллетени под заголовками : «КПСС – направляющая сила развития советского общества», «Ленинским курсом» и «Партия – наш рулевой». Писал он все это сосредоточенно, высунув язык. В старые времена его записки вполне могли бы сойти за рукописные статьи, ожидающие публикации на столе какого-нибудь редактора, и только косая надпись, начертанная на титульном листе чужим почерком, выдавала неладное. Надпись гласила: «В историю болезни». Ниже стояла подпись дежурного врача.

Оставались еще трое. Это были алкоголики Лавров, Демушкин и Никитин. Лавров был отставным пилотом-вертолетчиком, его взяли в тот момент, когда он сетовал на пропеллер, который рос у него на спине и очень некстати отказал, так что Лавров не дотянул до Смоленска и вынужден был садиться в Саратове. Демушкин прикармливал воображаемых крыс и больше лежал. Никитин просто не понимал, где и зачем находится, и, когда не спал, всем надоедал одними и теми же вопросами.

Короче говоря, Ивану Павловичу Ватникову было с кем перекинуться словом, но это его не радовало.

 

3

 

Внутренний Хомский после укола притих.

И внешний тоже.

В этом заключалась главная печальная новость. Лишившись сопровождения, Иван Павлович окончательно пал духом.

Поэтому допрос, который устроил ему лечащий доктор, не столько огорчил его, сколько удивил. Ватников не понимал, как можно делать столь дикие выводы из их с Хомским стройных следственных умозаключений.

В докторах у Ватникова оказался Тихон Лазаревич Метс.

Это был, как заключил Иван Павлович, безжалостный человек, умело скрывавший свою лютую сущность под обманчивой личиной участливого балагура. Расположив к себе собеседника, опытный Метс, проработавший в больнице без малого тридцать лет, умолкал и предоставлял несчастному самостоятельно вырыть себе могилу. Лучшего инструмента чем искренний и подробный рассказ нельзя было и придумать.

Тихон Лазаревич выждал, пока оглушающее действие укола сойдет на нет, и привел Ватникова в ординаторскую. Уселся за стол, развернул историю болезни. Озабоченно поднял брови:

— Так что там стряслось с этой собакой, Иван Павлович? Расскажите мне скоренько…

Он говорил небрежно, показывая, что дело не стоит выеденного яйца. Какой-то досадный пустяк, путаница, в которой такие стреляные воробьи, как они двое, разберутся легко и быстро.

Ватников не стал ничего скрывать.

— Эту собаку создал наш начмед. Он провоцировал антисанитарию и беспорядки, пришил ей пятую ногу, потому что раньше занимался оперативной хирургией в Академии. Его зовут Д’Арсонваль. Он потомок. Он метил на место нашего главного врача. Чтобы остановить его, я изловил собаку, разорвал пополам и бросил в котел с супом.

— Понятно, — понимающе кивнул Тихон Лазаревич и начал рыться в ящике стола. Достал силомер, вручил Ватникову: — Прошу, Иван Павлович. Жмите изо всех сил.

— Я догадываюсь, к чему вы клоните. Считаете, что черта с два я разорву собаку?

Иван Павлович стиснул устройство в кулаке. Результат удручал.

Не дожидаясь комментариев, Иван Павлович пожал плечами:

— На больничной каше силачом не станешь. Но у меня был аффект. Вы же прекрасно знаете, что в состоянии аффекта силы удесятеряются. Человек способен творить невероятные вещи.

— Вы совершенно правы, — подхватил Метс. – Отрадно слышать, что вы признаете аффект. Итак, он был, этот аффект, не правда ли? Вы этого не отрицаете? Вы же сами это сказали.

Ватников поморщился:

— Ну да, я сам сказал – что с того? Если бы вы были там, вы разорвали бы не собаку, а начмеда. Но на него мне никакого аффекта не хватило бы… Правда, я был не один, но мой напарник тоже не боец.

— Не один? – Тихон Лазаревич так обрадовался, что даже выкрикнул этот вопрос и прихлопнул ладонью по столу. – Ну так все разрешится, если у вас есть свидетель! Кто же с вами был?

Иван Павлович прикусил язык.

— Да так, — ответил он нехотя. – Один знакомый…

— Кто он такой? – нетерпеливо спросил Метс. – Почему не вступился за вас?

Тихон Лазаревич подался вперед. Добавочный подбородок сгладился, пегая прядь наискось пересекала лоб, верхняя губа, чуть вздернутая, обнажила мощные резцы.

Ватников решил говорить правду, потому что, как-никак, общался с коллегой. Но излагать вознамерился по возможности обтекаемо, в общих чертах.

— Видите ли, этого знакомого нет в живых. Он был со мной в переносном смысле, в виде дополнительной душевной сущности… Это не человек в полном смысле этого слова, а как бы выразиться… это автономный эмоционально-когнитивный комплекс. Его фамилия Хомский. Он помогал мне разоблачить врача-убийцу Прятова.

Тихон Лазаревич взялся за ручку и начал писать.

— Как, вы сказали, фамилия автономного комплекса?

— Хомский, — повторил Иван Павлович.

— И вы, значит, разрывали собаку вдвоем?

— Отчасти – да. Он расконсервировал мой внутренний резерв, действуя изнутри же.

Метс отложил ручку.

— Меня вот что удивляет, — сообщил он деловым тоном, словно забыв уже о существовании свидетеля и потеряв к нему интерес. – Почему никто из больных не пожаловался на собаку в супе?

Ватников усмехнулся и махнул рукой:

— А то вы не знаете, чем нас кормят. Никто не удивляется.

— Верно, — согласился Метс, и это было сказано от души. – Там сам дьявол не поймет, что положено. Однако – шерсть! Шкура. Это вопиющий факт. Шкуру ни с чем не спутаешь.

— Куриные ноги подают невыщипанные, — отозвался Ватников.

— Это так, — с чувством откликнулся Тихон Лазаревич.

— Ну и все тогда, — Иван Павлович сердито замолчал. Он сидел, обхватив себя руками, словно озяб.

Метс покачал головой. Кулинарная солидарность исчерпала себя.

— Не совсем все, Иван Павлович. Расскажите мне об этом убийце, Прятове.

— А что о нем рассказывать? – горько произнес Ватников. – Гуляет где-то, на свободе. Один пациент собрался написать на него жалобу, и Прятов убил его в туалете. Выманил туда, якобы спрятаться от военного комиссара, а сам улегся на его место, не снимая ботинок. Но Хомский догадался.

— Хорошо, с этим понятно. А зачем же вы пили овсянку и боярышник?

Ватников запнулся.

— Как вам сказать… Гениальность всегда сочетается с некой зависимостью. Достоевский увлекался рулеткой. Шерлок Холмс – кокаином. Всегда имеется внешний фактор, который стимулирует озарение. К сожалению, общественное мнение не видит в этих факторах ничего помимо порока.

— То есть боярышник делает вас гениальным, не так ли?

Иван Павлович досадливо скривился:

— Да Господь с вами. Какой из меня гений? Вот Хомский – он да, он гениален.

— Так кто же тогда пил боярышник, вы или Хомский?

— Боярышник – обязательное условие появления Хомского. С тех пор, как он погиб. Поэтому я был вынужден участвовать.

Тихон Лазаревич немного отъехал на стуле из-за стола и оценил Ивана Павловича в перспективе.

— Мне бы очень хотелось побеседовать с Хомским, — заметил он вкрадчиво. Это была нехорошая вкрадчивость, отлично знакомая Ватникову. Когда-то он и сам поступал не лучше, ощущая себя котом, который замер перед последним прыжком в направлении зазевавшейся мыши, и когти уже выпущены.

— Вряд ли это возможно, — сказал Ватников. – Без внешнего фактора.

— Я подожду, — заверил его Метс. – Мне кажется, что внешний фактор воздействовал на вас столь долго и основательно, что Хомский появится без приглашения и без заклинаний. Рано или поздно. Вы же никуда не торопитесь? Выписываться не думаете?

Иван Павлович обреченно вздохнул.

— Куда я пойду такой? Но здесь гнусно. Пахнет капустой и гречневой кашей, круглые сутки, даже когда их нет, и меня тошнит. Если только погулять?

— Об этом не может быть и речи, — с неоправданной жесткостью возразил Тихон Лазаревич. – Сначала я должен переговорить с Хомским. Вот когда он пожалует и мы с ним все обсудим, тогда потолкуем и о видах на будущее.

 

 

4

 

Иван Павловича не покидало подозрение, что если Хомский объявится, то это событие не облегчит выписку, а вовсе даже наоборот. Почему это было так, он не знал, но принял решение повременить с откровениями, случись такая история.

Пристрастившись к Хомскому, он не переставал его ждать. Очень скоро Ватников перенял манеру своих соседей бродить по палате, присоединился к ним и время от времени заглядывал в глаза то Императору, то Михайлову, то Неизвестному, а то и кому-то еще – в надежде открыть в них Хомского, который, как полагал Иван Павлович, обладал способностью к перевоплощению и мог скрываться под чужой личиной. Однажды он по-новому взглянул и на Тихона Лазаревича, гадая, не спрятался ли в том Хомский. Метс по-своему понял этот пытливый взгляд, и число таблеток, которые выдавали Ватникову, удвоилось.

— Ваня, куда пошел? Рот открой, — придержала его Кира Кимовна, медсестра, женщина проницательная.

Иван Павлович, униженный таким обращением, разинул рот, и Кира Кимовна заглянула туда.

— Высуни язык, — не унималась она.

Убедившись, что таблетки проглочены по-настоящему, надсмотрщица отвернулась. Ватников расстраивался. Он догадывался, что Хомский несовместим с таблетками. Но его неожиданно успокоил Император, непостижимым образом угадавший причину расстройства Ивана Павловича. Император в сотый раз проходил мимо, сам себе увлеченно рассказывая про какую-то императрицу, и вдруг, не останавливаясь, ухватил Ватникова за рукав, повернулся к нему и серьезно улыбнулся:

— Они на нас действуют иначе, — сказал Император. – Их надо пить с закрытыми глазами. Вот так, — он присел на корточки и пошел гусиным шагом. Правда, глаза у него оставались открытыми и даже вытаращенными. Но Иван Павлович моментально понял, что тот имел в виду.

Немного успокоенный, он сел на кровать, положил руки на колени и уставился в зарешеченное окно, за которым маячил ненастный день – не то осенний, не то весенний, но очень похожий на Октября Брежнева.

Рядом с Иваном Павловичем значительно молчал Чреков.

Ватников ощущал с ним родство. Известно, что существуют люди, с которыми хорошо просто молчать, ибо все сказано. С Чрековым не было сказано ничего, но это и не требовалось, все было ясно. Молчалось с ним замечательно. Ватников подумал, что хорошо бы так промолчать всю оставшуюся жизнь, каковой мысли в немалой степени способствовали таблетки, уже рассосавшиеся в желудке, но тут пустота задрожала, напряглась и родила Анну Тарасовну. Пишут, что так же примерно произошло сотворение мира: не было ничего – и вдруг все появилось.

Анна Тарасовна дотронулась до Ивана Павловича.

— Пойдемте, — позвала она мягко. – Просыпайтесь, Иван Павлович. Вы один уже остались, задерживаете нас.

Тут Ватников увидел, что и в самом деле сидит в палате один, и рядом с ним нет даже Чрекова. Соседи столпились в коридоре, глазея кто куда и на что, а на них, в свою очередь, с неодобрением глазела Кира Кимовна, очень похожая на собаку из сказки «Огниво», с такими же караульными глазами-блюдцами, так что Ватников на долю секунды забеспокоился – не удалось ли собаке каким-то чудом спастись из супа, не последовала ли она за ним, в эти стены. Но присмотрелся и понял, что нет, у Киры Кимовны не было пятой ноги, всего четыре.

Анна Тарасовна поигрывала вагонным ключом. Ватников впился в него взглядом.

Подошел Мортенсон, занимавшийся обходом больницы, остановился.

— Приступаете, Анна Тарасовна? – осведомился он не без ядовитого скепсиса.

— Ознакомительное занятие, — кивнула та.

— Вы отвечаете за конференц-зал. Если они что-нибудь сломают, чинить будете сами.

Иван Павлович внимательно изучал Мортенсона. Он видел его впервые, и что-то сразу кольнуло его. Нехорошее предчувствие, вот что это было за чувство. Этому опытному доктору, явному администратору, угрожала какая-то опасность. Мортенсон ассоциировался с Медовчиным, которого Ватников спас от гибели в самый последний момент.

— Рояль совершенно расстроен, — заметила Анна Тарасовна, вызывающе глядя на главврача.

Тот пожал плечами:

— Нашли консерваторию. Знаете, сколько ему лет?

Мортенсон обошел будущую труппу, почесал в затылке. Колпак при этом съехал на брови, намекнув на свою ненужность.

— Нечего сказать, перспективных актеров вы подобрали, — изрек он вполголоса, чтобы труппа не услышала. – На что вам Михайлов, Анна Тарасовна? Он инвалид детства. У него нет не то что мозга, но даже череп не весь. Он страдает сложными припадками. Зачем ему танцевать и петь, что изменится?

— Он ощутит себя человеком, — твердо ответила та. – Что с того, что без мозга?

Внезапно Ватников понял, что ему предстоит. И понимание странным образом усилило его сострадательную симпатию к Мортенсону, а вот к Анне Тарасовне, которая желала ему большего добра, он испытал неприязнь. Сам будучи психотерапевтом, Иван Павлович знал о существовании модных способов воздействия на психику, которые называли дурным словом «инновации», но никогда не практиковал их, предпочитая обычные задушевные беседы, разъяснения, убеждения, в крайнем случае – легчайший гипноз, по просьбе пациентов, чаще – женского пола. Он видел, что Мортенсон не одобряет намерений Анны Тарасовны, и соглашался с ним. Откровенно говоря, Иван Павлович мог отказаться от участия в инновации. Но он не стал этого делать. Он сам не знал, почему. Может быть, все дело было в желании разнообразить быт, хотя Ватников не так уж страдал – несмотря на общие замечания, предъявленные Метсу. А возможно – в чем-то другом. Так или иначе, но Иван Павлович решил не отрываться от общества и разделить его участь.

Что до общества, то оно слегка возбудилось, когда его повели по коридору к выходу. Это уже представлялось событием. И Анна Тарасовна это понимала. Подмечая в ведомых темное, неуверенное возбуждение, она видела в нем первые признаки оживления здорового начала, которое, конечно, никогда не исчезало, оно просто пряталось, ослабевало в неудачных попытках проявиться и томилось в ожидании правильного вмешательства извне.

-…Танец позволяет ощутить и осмыслить потаенные аспекты собственной личности, — рассказывала Анна Тарасовна в ординаторской. За чаепитием. В отношении чаепития здешняя обстановка нисколько не отличалась от «чеховской».

— Это-то и внушает тревогу, — ответствовал Метс, прихлебывая с блюдечка. Он единственный пользовался блюдечком, ссылаясь на купечество в исполнении далеких предков. Купцы, давно почившие с миром, иногда превращались у него в присловье, уравниваясь в осмысленности с гормонами «чеховского» Голицына.

Анна Тарасовна театрально вздыхала. Она делала это искренне, однако вся ее жизнь была пропитана любовью к лечебной драматургии, и поделать с этим было нечего.

— В процессе самобытного и самопроизвольного, ничем не нормированного танца, человек впервые знакомится с тайнами своего «я». Каждое телодвижение несет в себе некий смысл, и субъект приступает к анализу. Почему он двинулся именно так, а не иначе? Что он хотел этим сказать? Постепенно он усваивает свои тайные грани…

Тимошук, еще один доктор-психиатр, человек весьма ядовитый и злой на язык, поперхнулся вафельным тортом.

— Как вы сказали? Усваивает грани?… Анна Тарасовна, это новое слово в гастроэнтерологии.

— Не вижу ничего доброго в том, что Габидулин, скажем, усвоит еще какие-то свои грани, — подхватил Метс. – Тех, что есть, вполне достаточно. Вы рискуете обострить психоз, уважаемая коллега. Впрочем, мы постараемся этого не допустить. Лекарственную терапию пока никто не отменял.

— Вы еще будете выпрашивать у меня контрамарки, — усмехнулась Анна Тарасовна. – На наши премьеры.

 

5

 

Кабинет Мортенсона был обставлен куда приличнее ординаторских и прочих больничных помещений, но даже здесь его представительный гость со скромной фамилией Богданов казался посланцем далекой звезды в пещере неандертальца. Борисов был высок, дороден и даже мясист, носил очки с дымчатыми стеклами, сверкал неброской костюмной искрой. Справа и слева от Борисова стояли его безымянные ординарцы под номерами Первый и Второй. Это были чиновного вида молодые люди, годившиеся Богданову если не в сыновья, то в любимые племянники. Ординарцы держали папки, руки Богданова были свободны. Они, его руки, ничего не делали и в то же время казались постоянно занятыми неспешным делом. Время от времени он выполнял то одной, то другой ладонью доверительное и немного скучающее движение, словно показывал, что участвует в круговращении жизни, играя в нем не последнюю роль. В мире ему было удобно, уютно и вообще хорошо. Как и миру вокруг него.

Когда Богданов-Богдыханов вошел в кабинет, Мортенсон поднялся ему навстречу. Он встретил власть с учтивым достоинством. Но эта спокойная царственность была лишь внешней, внутри Наум Борисович испытывал беспокойство.

Крепость рукопожатия, тонко рассчитанная, в смутном понимании гостя означала готовность легко и беспечно расточать небесные дары, к которым это рукопожатие и причислялось. Но только при условии полного взаимопонимания и беспрекословного сотрудничества.

— Наум Борисович, — без предисловий заговорил Богданов, — пойдемте осматривать помещение. Мы проводим эту инспекцию по личному распоряжению Губернатора. На нас с вами лежит большая ответственность.

— Милости прошу, — чуть поклонившись, Мортенсон направился к двери. Полуобернувшись, предупредил: — Здание находится в аварийном состоянии.

— Мы знаем, — кивнул Богданов. – Но у проекта есть противники. Что до общественного мнения, то оно колеблется. Откровенно говоря, его пока вовсе нет, этого мнения. Но когда оно появится – а это непременно случится, то я не поручусь… вы меня поняли, я надеюсь.

— Прекрасно понял, — Наум Борисович распахнул дверь и пропустил троицу вперед себя. – Вопрос болезненный и касается всех. Это психиатрическая лечебница.

Богданов изогнул бровь:

— Мне всегда нравился медицинский юмор.

Мортенсон развел руками:

— Смешнее жизни как таковой нет ничего. Мне нет никакой надобности умышленно острить.

Они покинули приемную и вышли на лестничную площадку. Пролет был затянут сеткой-решеткой; мирная тишина напоминала вакуум, который в действительности никогда не бывает абсолютно пустым. Что-то в нем да имеется. Так было и здесь: тишина нарушалась разрозненными, нестройными звуками – не то механическими, не то живыми. Капустно-гречневые миазмы, на которые жаловался Метсу Ватников, заменяли собой мировой эфир.

Мортенсон положил руку на перила, толкнул.

— Видите? Шатаются.

Номера Первый и Второй сделали пометки. Богданов покосился на перила и пошел слева, ближе к стене. Он начал спускаться, глядя в бантики на спине Мортенсона. Хирургический халат пузырился, так что главврач напоминал бородавчатого бегемота, играющего массивными жировиками.

— Все дышит на ладан, — ровным голосом сообщил Наум Борисович, подчеркивая отчаяние, оттеняя его бесстрастием.

— Краска свежая, — Богданов поход провел по стене пальцем.

— А толку? Осваивали средства. Нам же не разрешают их оставлять… не израсходовать – так вообще не дадут… Хотите осмотреть палаты?

Богданов снисходительно поморщился и покачал головой:

— Отведите меня в подвал.

Главврач остановился, обернулся.

— Вы уверены? – спросил он не без тревоги. – Это… — Мортенсон щелкнул пальцами. – Это, что называется, экстрим.

— Уверен, — нетерпеливо ответил тот. – Я с тем и прибыл, чтобы увидеть этот экстрим.

Наум Борисович задрал полу халата, вытащил из кармана телефон, вызвал заместителя по АХЧ – завхоза, проще выражаясь.

— Отоприте подвал, — распорядился он. – Побыстрее. И оставайтесь рядом.

…Комиссия покинула подвал в раздумчивом молчании. Богданов шел, чуть вытянув правую руку перед собой, как будто отчуждался от нее, отказывался иметь с нею что-либо общее.

— Сейчас обработаем спиртом, перекисью, — успокаивал его Мортенсон.

Завхоз остался позади. Дверь в подвал осталась распахнутой, изнутри доносился топот, чередовавшийся с глухими ударами.

Знакомясь с подвалом, Богданов захотел пощупать войлок на трубе, но войлок ожил и обернулся большой рыжей крысой. Почувствовав на себе большую мужскую ладонь, в которую спокойно и размеренно гнало кровь еще большее, государственное, сердце, крыса притихла и нечем не проявлялась, пока Богданову не вздумалось проверить войлок на прочность. Он дернул, и войлок коротко хрюкнул, после чего, отброшенный в угол, побежал. Теперь за войлоком охотился завхоз, именовавший свои действия дератизацией.

— Что и требовалось доказать, — Мортенсон философски комментировал этот случай.

— Лучше бы вы показали мне несущие стены, — раздраженно отозвался Богданов. – Там есть трещины?

— Обработаем руку и сходим в конференц-зал, — уверенности в тоне Наума Борисовича поубавилось. – Беда в том, что в зале тоже покрасили… и еще обшили рейками, для интерьера. То есть для экстерьера. А интерьер, так сказать, оказался вне видимости. Но трещина там точно была.

— На что же смотреть? – Богданов теперь говорил отрывисто, будучи явно не в духе, и крыса, похоже, была не единственной причиной скверного настроения.

— Да все, решительно все прогнило! – настаивал Мортенсон.

— Надеюсь, что вы представите нам убедительные доказательства. Без них проект окажется под ударом.

Комиссия достигла третьего этажа, миновала коридор и повелась на звуки рояля. Мортенсон привычным движением полез за вагонным ключом, но вспомнил, что в данном случае он ни к чему, и распахнул дверь. В конференц-зале горела люстра; Анна Тарасовна сидела за роялем и наигрывала попурри из маршей народов мира. В первом ряду сидели и слушали участники будущего лечебного концерта. Заметив вошедших, Анна Тарасовна перестала играть и привстала, но Мортенсон махнул ей рукой: продолжайте. Несколько голов повернулись, изучили гостей. Взгляды Богданова и Ватникова встретились.

 

6

 

Конечно, Иван Павлович не понял, кто пришел. И не мог понять.

Но значительность этой фигуры он осознал сразу.

Это была не значительность сама по себе, дарованная свыше по факту рождения. Неустановленная личность внушительного незнакомца тесно переплелась с личностью Ивана Павловича невидимыми нитями. В этом содержался намек на некие важные последствия. Переплетение показалось настолько тесным, что Иван Павлович попытался отшнуроваться, но не смог отвести глаз. Он читал когда-то, что мир субъективен, так как наблюдатель воздействует на объект, изменяет его своим пристальным вниманием. Богданов об этом не знал и даже не подозревал, что угодил в поле умопостроений Ивана Павловича и зажил там параллельной жизнью.

Мортенсон крикнул через весь зал:

— Анна Тарасовна, продолжайте! Мы вам не помешаем.

— Спасибо! – крикнула та в ответ. И уже тише обратилась к первому ряду: — Идите сюда, Иван Павлович. Покажите остальным, что нужно делать. Мы же с вами коллеги, вы мне поможете.

Ватников неуверенно поднялся, оглянулся на товарищей. Неизвестный, Габидулин и Михаил Михайлович Михайлов смотрели на сцену с восторженным любопытством. Нижняя часть лица у Михайлова исчезла вовсе: это он открыл рот. Император тоже смотрел на сцену, но никакой заинтересованности не выказывал. Он улыбался, хмурился, саркастически прищуривал глаз, кивал, шарил по себе руками. Чреков не реагировал ни на что, сидел неподвижно и смотрел в пол. Толе Горкину и Октябрю Брежневу происходящее казалось не особенно интересным, но ничем другим заняться они не могли и развлекались тихим обдумыванием своих звучных псевдонимов. Лавров, Демушкин и Никитин остались в палате. Дела у них шли на лад; Лавров, наконец, приземлился где хотел, Демушкин досыта накормил всех животных, какие ему являлись, и они ушли благодарными; Никитин просто спал с утра до утра, мертвецким сном, и нога его во сне подрагивала, как метроном. Но все трое казались Метсу слишком немощными, чтобы отпустить их с Анной Тарасовной.

В том, что ей досталась палата Метса в полном составе, ничего странного не было. Могла достаться другая, ничем не лучше и не хуже. Вернее, могло быть хуже в смысле подвижности. В других палатах было меньше императоров и октябрей, зато лежало больше лавровых и демушкиных, и все под капельницами. Анна Тарасовна сама сочла преждевременным заниматься с ними музыкой и танцами.

Ватников перевел взгляд на комиссию. Инспекторы не обращали на труппу внимания, брели по периметру зала и пристально всматривались то в пол, то в потолок. Они там что-то видели. Это не удивило Ивана Павловича – напротив, породнило гостей с его окружением. Товарищи по палате тоже что-то видели, каждый свое, тоже всматривались в пустые, казалось бы, места и пространства. Ничего удивительного. Каждый видит, что ему положено.

Ватников поднялся на сцену. Ступеньки поскрипывали. Паркет рассохся, пошел горбами, похожими на матерчатые пузыри уродовавшие халат Мортенсона; приметы неумолимого времени лезли отовсюду. Аналоговое мышление без труда устанавливало параллели.

— Вы танцуете, Иван Павлович? – Анна Тарасовна приветливо улыбалась и пощипывала пуговку на халате. Ватников зарделся. В последний раз он танцевал очень давно. А белых танцев боялся еще в юности, когда ему и хотелось, и кололось быть приглашенным.

Он молча помотал головой.

— Тем лучше, — одобрительно заметила Анна Тарасовна. – Никакие рамки не помешают вам самовыразиться. Давайте попробуем. Я буду играть, а вы танцуйте, как хотите.

— Я никак не хочу, — осторожно возразил Иван Павлович.

— Погодите, еще войдете во вкус. В первый раз всем страшно. Не стесняйтесь, здесь все свои. Мы же учимся! У других получается еще хуже. Я и сама не умею танцевать.

Ватников уставился на нее с сомнением. Только что Анна Тарасовна показала обратное. Танцем ее кривляния назвать, конечно, было нельзя, зато раскрепощенности ей было не занимать.

Первый ряд частично следил за представлением, частично занимался своими делами. Далекий гость в дымчатых очках мельком глянул на сцену и вернулся к обзорной, одному ему понятной экскурсии.

Анна Тарасовна повернулась к роялю и ударила по клавишам. По конференц-залу растекся грибоедовский вальс. Иван Павлович стоял в замешательстве, не трогаясь с места. Не переставая играть, Анна Тарасовна воззрилась на него:

— Начинайте, начинайте, Иван Павлович! Двигайтесь! Это лечебная физкультура! Шевелитесь, вам полезно! И раз-два три, раз-два-три…

Ватников неуклюже закружился по сцене. Пластика у него хромала. Диета, ограниченная овсянкой и боярышником, не способствует балетному искусству. Она помогает высидеть балет в роли зрителя, но не рассчитана на личное участие в спектакле.

Анна Тарасовна остановилась.

— Отлично, Иван Павлович! Просто отлично.

Габидулин зааплодировал, Неизвестный присоединился.

— Нет, друзья, аплодировать ни к чему. Мы не затем здесь собрались, чтобы развлекать друг друга. Мы выздоравливаем, и танец – лечебная процедура. Иван Павлович! Вы очень смелый человек.

Ватников, безбожно краснея, поклонился.

— Очень смелый, — повторила Анна Тарасовна. – Одно небольшое замечание. Вы танцевали что-то классическое. Вы именно танцевали, как вас когда-то учили. А нужно совсем другое. Вам ни к чему классически танцевать – вы должны двигаться, как вам хочется. Абсолютно свободно, не думая о правилах. Ломайтесь, кривляйтесь, прыгайте и не бойтесь показаться смешным.

— Так музыка же, — пожаловался Ватников. – Она отвлекает, ведет.

— А мы поставим другую музыку, — бодро ответила Анна Тарасовна. – Ну-ка, попробуем.

Она вновь навалилась на клавиши. Теперь из под ее пальцев распространился полный сумбур, устрашающий акустический хаос. Император вдруг возбудился, взбежал на сцену и принялся кружить по ней, как только что кружил Иван Павлович. Рот Императора был приоткрыт, глаза сверкали.

— Вот! Вот! – восхищенно кричала Анна Тарасовна. – Подключайтесь, Ватников! Остальные, вас тоже касается! Давайте, кто во что горазд!

Габидулин, Толя Горкин, Октябрь Брежнев и Неизвестный потянулись на сцену. О Ватникове забыли; он отошел в сторонку и наблюдал за труппой, так как считал, что заслужил такое право, показав пример. Хаос нарастал. Горкин вращался вокруг своей оси, помогая себе руками; Габидулин довольно грамотно, хотя и в замедленном режиме, плясал вприсядку. Брежнев двигался в манере пожилого посетителя дискотеки, а Неизвестный подпрыгивал на месте и время от времени взрыкивал.

Чреков сосредоточенно смотрел из первого ряда. Это не укрылось от внимания Анны Тарасовны, и она торжествовала. Чрекова было трудно заинтересовать.

Михайлов тоже смотрел, но вряд ли понимал, на что и зачем.

Что до Ивана Павловича, то его внимание вернулось к Богданову и полностью на том сосредоточилось. Богданов с недовольным видом слушал Мортенсона, который суетился все больше. Предельно серьезные люди из свиты Богданова, как сразу определил их Ватников, никак себя не вели. Богданов уже почти дошел до сцены и все чаще поглядывал на танец. Он перестал изучать помещение, позволял себе пренебрежительные гримасы в адрес Наума Борисовича. Ватников, будто невзначай, спустился на пару ступенек, чтобы лучше слышать. Богданов, в свою очередь, приблизился к нему. И решительно прервал пояснения Мортенсона. Иван Павлович услышал, напрягая слух:

— Я разочарован, Наум Борисович. Где резонанс? С чем резонировать? Тихой сапой выбиваете средства? Нам известно, как вы осваиваете федеральные гранты.

Мортенсон, подрагивая лицом, невольно взглянул на злополучные декоративные рейки.

— В администрации, наверное, думают, что я тут пилю бабло… — Голос Мортенсона тоже дрожал, от негодования. Или от огорчения.

Богданов предупредительно поднял палец:

— Как говорится – заметьте, не я это сказал. Мне кажется, вы надеетесь усидеть на двух стульях. Не получится, Наум Борисович. Надо выбирать. Я навещу вас еще раз, но это – все. Имейте в виду.

Мортенсон захлопнул рот. Он стоял спиной к эстраде, и позади него шумел-грохотал Белый Танец. Богданов, не прощаясь, развернулся и пошел прочь, сопровождаемый Первым и Вторым номерами.

Ватникову почудилось, что меж лопаток Богданова, поверх дорогого двубортного пиджака – расстегнутого спереди на нижнюю пуговицу – проступила мишень. И воображемый луч целеуказателя остановился на цифре «10».

 

7

 

Чрекова не удалось увлечь танцами, и к нему применили другую арт-терапию: выдали бумагу и цветные мелки. Это было сделано к большому неудовольствию Киры Кимовны, которая теперь только и следила, чтобы кто-нибудь не съел эти мелки – Император, Брежнев или сам автор.

Рисование неожиданно пришлось Чрекову по душе. Молчать он не перестал, но делом занялся, и даже Метс усмотрел в этом несомненную победу Анны Тарасовны. Еще и в том усмотрел, что Анна Тарасовна забрала его собственную бумагу, опустошив стол. И он, в свою очередь, обокрал Тимошука.

Чреков приступил к делу без огонька, но раз начав, остановиться уже не смог.

Он творил не спеша, не поддаваясь приступам художественного воспламенения. Никто в палате не обращал на него внимания – кроме Ивана Павловича. Тот заинтересовался профессионально. Остановился за спиной Чрекова и стал наблюдать.

Материала для психологического анализа в том, что тот рисовал, было маловато. Ватников, когда был еще молодым и любознательным врачом, изучал рисунки, толковал их, вдавался в тонкости. Потом, конечно, когда он осел в «Чеховке», эти познания оказались невостребованными. Но кое-что Ватников помнил.

Прорисованные руки, к примеру, свидетельствуют о склонности к онанизму. Или, наоборот, отсутствие рук? И ног? Иван Павлович забыл. Расстраиваться тут не было повода: вывести онанизм из графики Чрекова не взялся бы ни один специалист. Из нее нельзя было вывести вообще ничего.

Это немного раздражало. Ватников решил помочь Анне Тарасовне и показать, как нужно рисовать. Взял мелок, изобразил домик с трубой и дымом из трубы. Автоматически отметил, что труба, тем более с дымом – яркий фаллический символ. Если прорисована, да еще распахнута входная дверь – пациент откровенен, доступен, доверчив к миру. А если окошки крест-накрест перечеркнуты рамами, то доступ закрыт.

Образец домика, предложенный Ватниковым, не вызвал в Чрекове никакого отклика. Мастер даже не взглянул на домик. Отодвинул лист и продолжил рисовать каракули.

«Так мне и надо», — подумал Иван Павлович, выдаивая из отчаяния капли сладости.

Его познания никому не нужны и никогда не были нужны. Польза, которую он старался принести обществу, обернулась бессмыслицей. Люди гибли, людей увольняли; он собственными руками уничтожил чудовище – и что получил?

Досада Ватникова была настолько сильна, что полностью заглушить ее не могли ни таблетки, ни капельницы. И чем активнее лечил его Метс, тем явственнее делалась горечь. Скрыть ее Ивану Павловичу становилось все труднее. И в один прекрасный день, на очередной репетиции в конференц-зале, он изменил своим уже вошедшим в привычку вальсирующим движениям, выдал нечто похожее на гопак.

В этой короткой пляске отразилось все: обида, печаль, возмущение, протест.

На излете танца он вдруг заметил, что музыки уже нет. Анна Тарасовна, как и до того, сидела за роялем, но не играла, а восхищенно смотрела на Ивана Павловича.

— Вы потрясли меня, Иван Павлович, — вымолвила она намного тише, чем имела обыкновение разговаривать. – Вы поняли меня. Вы самовыразились. Как вы себя чувствуете? Вам стало легче?

Ватников стоял, опустошенный взрывом чувств.

Он пожал плечами.

— Немножко получше, — сказал он застенчиво. Ему не хотелось расстраивать Анну Тарасовну. Та уже была сильно огорчена выступлениями остальных актеров. Ватников был последним в очереди, до него сплясали Михайлов и Неизвестный, Габидулин, Горкин и Брежнев; сплясали даже Демушкин, Никитин и Лавров, которые присоединились к труппе по разрешению Метса. Император просто погулял по сцене, будучи туда выведен.

Наградой им было обвинение в формализме.

— Это халтура, отписка, — выговаривала Анна Тарасовна. – Отпляска. Формализм в искусстве. Вы танцуете, чтобы отделаться от меня, а сами думаете о чем-то своем, вредном.

Примерно так, надо думать, когда-то клеймил формализм товарищ Жданов.

Шостаковичи внимали Анне Тарасовны с различной степени виноватостью на лицах.

И вот Ивану Павловичу удалось показать искусство, которого от него ждали. Правдоподобный танец, отражающий правду внутренней жизни.

Ватников прекрасно понимал, о каком формализме толкует Анна Тарасовна. «Критика формальная» — когда-то эти два слова были его любимой формулировкой. Ими он часто открывал запись, покончив с допросом больного. Лежит, например, особа. Отчасти неухоженная, но в пределах простительного. Уставилась в угол. На все вопросы отвечает по существу, но подозрительно быстро, отрывисто, как будто хочет, чтобы от нее отстали. Она, казалось бы, вполне правильно понимает действительность, но чувствуется, что правильно она отвечает лишь потому, что это ей совершенно не важно. Имеется нечто скрытое, куда значительнее, но о том – молчок. А доктор только мешает ей думать своими расспросами о дурацких вещах. Скорее бы он ушел.

И вот эта женщина-загадка ни с того, ни с сего вдруг высовывает фантастически длинный язык и быстро облизывает себе лицо, доставая до кончика носа, а то и до бровей.

Это и есть формальная критика. Два этих слова означают: за сей фигурой нужен глаз да глаз. Не верьте ей, не оставляйте ее без присмотра. Шостакович вел себя так же, считал Ватников. Язык он высовывал метафорически, но Жданов был опытным доктором.

И Ватников, прикинув в уме, решил не быть слишком уж откровенным с Анной Тарасовной.

Кое-что осталось невысказанным.

Всего одна вещь.

Ему действительно стало лучше, в некотором смысле. Искренний танец раскрепощения, исполненный Иваном Павловичем, вступил в волшебную реакцию с таблетками Метса. Наверное, те продолжали как-то действовать, но Ватников перестал это замечать.

 

8

 

Чрекову принесли передачу, и в ней среди прочего – апельсин.

Режим молчания не мешал Чрекову принимать пищу. Апельсин был бесстрастно ободран и съеден, а подкрепившийся Чреков углубился в прерванную графику. Толя Горкин претендовал на кожуру: вертелся рядом и подбирал ее. Собравши всю – красиво разложил на койке, и зернышкам тоже нашлось место.

Орнамент заинтересовал Императора.

— Вот кит, — Император притянул за рукав Ивана Павловича и пустился в объяснения. – А это его лучи.

Ватников не возражал. Он уже собирался отойти, но замер на полушаге. Что-то встревожило его воображение, какая-то мелочь. Он смотрел на узор, напрягался и никак не мог понять, в чем дело. Император продолжал рассказывать про кита, сообщая о нем удивительные вещи. Ватников глядел на Императора с мольбой. В императорской истории начала проступать логика. Во всяком случае, Иван Павлович почувствовал, что еще немного – и он поймет. Раньше бы такой оборот насторожил Ивана Павловича, но сейчас он ловил себя на желании прищемить Императору что-нибудь нежное и тем ускорить выводы..

Его выручил Горкин.

В очередной раз проходя мимо, тот раздраженно обронил:

— Да все понятно. Пять зернышек, чего еще.

Иван Павлович окаменел. Яснее не стало, но тревожная мелочь была обозначена. Пять апельсиновых зернышек – он что-то припоминал на их счет, знал о них что-то важное. Оставалось вспомнить, что именно.

Ватников еле дождался очередного сеанса танцевально-двигательной терапии. Сессии, как выражалась на западный лад Анна Тарасовна. Таблетки он проглотил с таким пренебрежительным безразличием, что Кира Кимовна не полезла к нему в рот проверять. Ажиотаж немного понизился, однако Иван Павлович пребывал в уверенности, что энергетика танца полностью нейтрализует действие метсовой химии.

Он даже сделал попытку сплясать свой гопак прямо в палате, но Демушкин предостерег его от этой опрометчивой вольности.

— Тихо, придурок, — Демушкин не ругался, только журил. – На цепь посадят. Ко мне вот крыса так и ходит, но я теперь молчу.

Ватников был вынужден согласиться. Глядя на Демушкина, который отлежался и теперь наполнял каждый свой жест деловитостью и сметливостью, Иван Павлович задавал себе вопрос: как часто случалось ему выписывать таких, как тот, притворившихся, что больше не видят крысу. На что были направлены сметливость и деловитость Демушкина, оставалось только догадываться. Ватников, благодаря боярышнику потерявший квалификацию, сознавал, что ему не хватит фантазии для догадок.

Правда, стоило ему станцевать, как фантазия расправила крылья.

Анна Тарасовна не скупилась на похвалы, и Ватников скромно кивал: да, он делает успехи. Правда, он хвалил себя совсем за другое, о чем Анна Тарасовна не подозревала.

В частности, за то, что вовремя связал зернышки с опасностью.

Чем они были опасны – оставалось загадкой, но всему свой срок. Единственная опасная ситуация, о которой Иван Павлович успел получить интуитивное представление, касалась важного гостя, ходившего с Мортенсоном. Может быть, апельсин предназначался ему? Чтобы гость подавился косточкой? Но как он в таком случае попал к Чрекову?

Ватников отвлекся от размышлений: Октябрь Брежнев заглядывал Чрекову через плечо и комментировал рисунок.

— Это доктор Гонон-Доил, — уверенно говорил Брежнев. – Он скачет на коне с мечом.

Иван Павлович не мог отказать себе в удовольствии поправить его:

— С мечом скачет варвар по имени Конан.

— Нет, доктор, — Октябрь обиделся. Он перестал быть унылым очарованием очей и больше напоминал следующий месяц, самые последние числа.

Имя доктора, оказавшего умозрительное покровительство Чрекову и Октябрю, неожиданно продвинуло Ивана Павловича в его построениях. Гость, явившийся с Мортенсоном на репетицию, допустил какую-то оплошность. Обнаружил некий недочет и позволил себе глупость открыто выразить неудовольствие. После этого кто-то прислал фрукт с предупреждением. Зернышки не связаны с опасностью напрямую, они предупреждают о ней.

Получивший зернышки погибает. Но почему должен погибнуть Чреков? Чем он провинился, если оплошность допустил гость?

— Да хотя бы своими рисунками, — послышался голос. – Вы приглядитесь к тому, что он рисует. Но вообще-то зернышки посланы вам, Иван Павлович.

Ватников скосил глаза, не поворачивая головы. Хомский сидел на койке, не выделяясь ничем и видом своим полностью соответствуя окружающей действительности.

По щеке Ватникова потекла слеза.

— Вы все-таки вернулись, Хомский, — пробормотал он. – Я думал, что мы больше никогда не увидимся.

— Но я же обещал, что не покину вас, дорогой друг, — утешил его тот.

Ватников продолжал умиляться:

— Надо же, внешний. Я и на внутреннего не надеялся.

— Мы обсудим это, — ответил Хомский уклончиво и не вполне понятно. – Опасность, Иван Павлович, грозит в первую очередь вам. Зернышки адресованы вам же.

— Но апельсин-то прислали Чрекову?

— Разумеется. Вам же никто не носит передачи.

— Чем же я провинился?

— Противник боится расследования, — внушительно сообщил Хомский.

— Расследование? Будет еще одно расследование?

— Обязательно, — Хомский кивнул. – Я же здесь. Поэтому без расследования никак не обойдется.

— Но что же мы будем расследовать?

— Злодеяние. Оно скоро произойдет.

 

9

 

Иван Павлович покрылся мурашками. Это было знакомое ощущение, жуткое и лакомое сразу. Оно не раз возникало в присутствии Хомского, предваренное негодованием по поводу той или иной несправедливости.

— Вы уверены, Хомский? Что такое рисует Чреков?

— Сами посмотрите, — Хомский пригласил его широким жестом.

Ватников почему-то подкрался к Чрекову, на цыпочках. Тот выводил нечто, похожее на арабскую вязь. Хомский остановился рядом и забрал подбородок в горсть. Иван Павлович снова взглянул на него украдкой. С последней встречи череп Хомского вытянулся раза в полтора, все больше уподобляясь надломленному батону.

— Что же это? – Иван Павлович терялся в домыслах.

— Да это же вы.

— Я? – поразился Ватников. – Почему – я?

— Ну, не вы один. Я имею в виду все ваше окружение. Вы танцуете. Это ваш Белый Танец – кажется, так он у вас называется?

Иван Павлович прищурился, присмотрелся внимательнее.

— А ведь и правда! Что-то есть. Действительно, человечки.

— Пляшущие, — со значением уточнил Хомский.

— И что они означают?

— Мы попробуем в этом разобраться, — пообещал Хомский. – Наш друг погружен в безмолвие, уста его замкнуты. Но у него есть для нас послание.

— Эти человечки?

— Конечно. Это шифр. Не зря ему прислали апельсин с косточками. Ангел-хранитель не дал ему подавиться.

— Но вы же сказали, что косточки предназначены мне, — деликатно напомнил Ватников.

— В самом деле? Ну, это неважно. Вам, ему – разницы никакой. Будем считать, что вам обоим. Вы ведь не против, вам не жалко?

— Ни капли, — покачал головой Иван Павлович. – Я – за справедливость и на чужое не зарюсь. Вот только… — Он замолчал.

— Продолжайте, — Хомский доброжелательно кивнул.

— Тогда, если делить по справедливости, наша компания увеличится. Ведь мое внимание привлек узор из корок и зернышек, а его сложил Горкин. А их величество – истолковал. А Демушкин удержал от несвоевременного анализа.

— Приятно слышать столь разумные речи, — одобрил его слова Хомский.

— А Брежнев припомнил доктора с мечом на коне, — продолжил Ватников, окрыляясь. – Немного, по-моему, фамилию переврал, но намек очевиден.

-Так, отлично, — Хомский загибал пальцы.

Иван Павлович осекся.

— Это все, — признал он, подумав еще немного. – Остальные не участвовали. Им ничто не грозит.

— Напрасно вы так считаете, — Хомский сделал ему замечание. – Грозит.

— Почему? За что?

— Они не мешали. И этим способствовали.

— Верно, — Ватников облегченно вздохнул. – А я уж было решил, что взял ложный след.

— Ни в коем случае.

— Получается, любой из нас может вот-вот погибнуть. Или все сразу…

— Боюсь, что так, — голос Хомского был полон сочувствия и печали.

— Но кто будет первым? И почему? И главное – кто за этим стоит?

— Мы все скоро узнаем, — Хомский был сама уверенность. – Но прежде нам, как я уже намекнул, следует разобраться с моим внутренним и внешним существованием.

Они оживленно беседовали, и никто не обращал внимания на этот диалог. Кира Кимовна с поджатыми губами сидела на стуле у входа. Сиденье терялось в межполушарном пространстве, и Кира Кимовна симметрично свисала с него заслуженными напластованиями.

— Мне приятнее наблюдать вас снаружи, друг мой, — с чувством признался Ватников.

— А мне это неудобно, — парировал Хомский с некоторой, как показалось Ивану Павловичу, бесцеремонностью. Ватников решил не обострять отношения.

— Я не настаиваю, — сказал он поспешно. – Как вам удобнее, дорогой Хомский. Можете оставаться внутри.

— Но меня и это не устраивает, — вздохнул тот.

Иван Павлович растерянно развел руками.

— Чем же я могу вам помочь? Третьего не дано.

— Ну, как это не дано. Дело в том, Иван Павлович, что вы мне мешаете. Я пришел к такому выводу.

Ватников не нашелся с ответом. Возникла неловкая пауза. Хомский стоял с независимым видом, великодушно позволяя Ивану Павловичу осмыслить услышанное.

— Могу я узнать, как и чем я мешаю?

— Вы только себя не вините, — дружески ответил Хомский. – Но двоим в одной голове тесно. А существование в эзотерической форме, одному вам и видное, надоедает и обременяет. Возникает иллюзия ущербности, она тормозит сыск.

— Сыск? Вы кого-то разыскиваете?

— Да есть тут некоторые, — нехотя поделился Хомский. – Вам это не нужно. Преждевременно. К нашему общему дельцу это не имеет отношения.

— Ну, допустим, — согласился Ватников. – Но мне-то как быть?

— А вовсе не быть. Ну, временами. Мы установим график телесных дежурств. И вам отдых, и мне солиднее. Вы будете то мной, то собой. Пересекаться нам незачем. Если честно, мне несколько наскучило растолковывать вам очевидные следственные мероприятия. Беда уже на пороге, и медлить нельзя.

Хомский был настолько дорог Ватникову, что Иван Павлович, не раздумывая, простил ему недостаток учтивости. Вошел в положение и простил. Правда, это не означало заведомого согласия на предложенный вахтовый режим.

— Милый Хомский, вы хотите невозможного. Как, помилосердствуйте, вы собираетесь это проделать?

— Элементарно, дружище. Вот так. Смотрите. Раз, два, три – и вас не стало.

Иван Павлович открыл рот, желая что-то сказать, и в ту же секунду исчез. Мыслю – значит, существую. Так выразился Декарт. И Хомский выразился точно так же, полностью разделяя мнение Декарта.

Он похлопал себя по бокам, сунул руки в карманы.

— Ватников, на укол, — на пороге палаты выросла Кира Кимовна. Она отлучалась, но этого никто не заметил.

Покорно кивнув, Хомский побрел в процедурный кабинет.

 

10

 

На следующий день отделение обезглавилось. Ненадолго. Было назначено собрание, куда и ушли Тимошук, Метс и Анна Тарасовна. Власть перешла в руки Киры Кимовны, чуть тронутые экземой, а та уже поделилась полномочиями с остальным сестринским, братским и санитарным персоналом. Обезглавленность ни в малейшей степени не повлияла на внутренний быт, за многие годы отлаженный до точности хронометра. Мелкие несуразности были заранее учтены по принципу «все включено».

Метс и Тимошук в самых общих чертах представляли, о чем пойдет речь. Для Анны Тарасовны повестка дня оказалась новостью. Когда она устраивалась на работу, никто и не подумал предупредить ее, что скоро, может статься, ей придется искать новое место.

То, что перед ней маячит такая перспектива, открылось не сразу.

Сначала тянулись привычные разглагольствования на мутные темы. Конференц-зал скучал. Мортенсон всем давно опостылел, и выступи вместо него художественный коллектив Анны Тарасовны, обстановка могла бы оживиться. Наум Борисович стоя бубнил что-то возмущенное, одесную с непроницаемым лицом восседал завхоз – к медицине отношения не имевший, но воображавший себя академиком среди доярок.

Врачи не слушали Мортенсона, переговаривались.

— Ну, что у тебя веселого?

— Да что веселого… Десять человек лежат, и все веселые. Один с домофоном разговаривает. Это у него выключатель — домофон… Колем ему пять галоперидола и пять феназепама. Не знаем, как называется…

— Что называется?

— Укол… Два и два – это квадратик. Три и три – пирамидка. Четыре и четыре – кубик. А пять – не знаем…

Тоска чуть сошла на нет, когда Мортенсон приступил к разбору жалобы, поступившей на десяти листах, аккуратно отпечатанной через один интервал, с пронумерованными страницами. Времена изменились. Если раньше люди жаловались на то, что их сажали в сумасшедший дом за передовые убеждения, то теперь им не нравилось обратное: когда их по той же причине выписывали.

Все присутствующие безоговорочно поддерживали жалобщика. Сочувствовал ему и Мортенсон. Стиль изложения, аргументация и общая связность сделали бы честь любому здешнему постояльцу. Выписка автора не имела ничего общего с медицинскими показаниями. Она объяснялась тяжелой ситуацией в стране; не помогло даже то, что транспортная торговля – по мнению жалобщика – завербовала его в ручки-шпионы. И письмо позволило Мортенсону грациозно перейти к главному, чего все давно ждали.

— Уважаемые коллеги, — главврач откашлялся. Он уже много раз повторил это обращение, превратив его в мантру, но сейчас оно окрасилось в новый цвет. Аудитория, хорошо знакомая с интонациями Наума Борисовича, примолкла. – Уважаемые коллеги, — Мортенсон сунул в рот дужку очков. – Имейте в виду, что в обозримом будущем ситуация повторится. И дело не обойдется одним выписанным, затронуты будут все. И вы в том числе.

— Нас тоже выпишут? — крикнули из последнего ряда.

— На все четыре стороны, — Мортенсон сгорбился, нагнетая трагизм.

— Сначала пусть положат, — Тимошук бодрился. Сказав это, он огляделся по сторонам, молчаливо призывая всех держать голову выше пистолета и обязательно по ветру. Шутки его надоели, никто не откликнулся.

— Завтра я иду на прием к Губернатору, — Мортенсон произнес это так, что сразу увиделся многим плачущим виде, поливающим сернокислой слезой бесчувственный камень. И героически гибнущим по нарушении кислотности. Безмолвный завхоз напоминал робота, который пока еще свой, но скоро сменит хозяев и, никуда не деться, начнет выполнять чужие команды по истреблению бывших владельцев.

— Я постараюсь убедить Губернатора, — продолжил Мортенсон. – Но предчувствия скверные. Госпиталь уже распустили, здание отдали под офисы. Потеснили Академию, она лишилась трех строений – между прочим, они считаются архитектурными памятниками. Там умерли многие писатели и поэты. Ко мне тоже пришли люди из Администрации. Они хотят объявить здание аварийным, передать на баланс топливному королю, а нас выгнать.

Анна Тарасовна слушала и мало-помалу начинала негодовать. Она была равнодушна к памятникам, но против больницы ничего не имела. И вовсе не собиралась ее покидать. Она желала писать диссертацию. Она только наладила новое начинание, и вот оно уже угодило под удар.

— Наум Борисович! – С места поднялся бывалого вида доктор, зачем-то одетый, как и главврач, в хирургическое платье, но уже современное, салатное. Короткий рукав, широкий вырез, в нем – голые волосы. – Скажите прямо: нам паковать чемоданы? Ведь все уже решено, никто не сомневается.

Скорбь Мортенсона была так велика, что средств выражения у него не осталось. Скорбь сочеталась с огорчением другого рода. Науму Борисовичу было больно видеть и слышать такой цинизм. Такую бестактность. Некоторые вещи неприлично называть вслух. Главврач вообще отличался роскошной мимикой. Отвечая хаму, он ухитрился соединить в гримасе горечь, безнадежное осуждение, беззащитность и в то же время – отвагу, позволявшую противостоять всесокрушающим обстоятельствам. При полном понимании неизбежности поражения.

— Сядьте, — приказал Мортенсон. – И разрешите мне закончить. Вы, Роман Алексеевич, постоянно высказываетесь в том духе, что руководству ни до чего нет дела. А мы сделали все, чтобы здание признали годным к эксплуатации. Наши высокие гости ушли разочарованными. Они не нашли, к чему толком придраться, никаких серьезных дефектов, кроме крысы в подвале. Это мой ответ еще и тем, кто в прошлый раз интересовался освоением средств. Все, друзья мои, ушло в косметический ремонт. И только благодаря этому у нас еще остается призрачная надежда. Но мы должны быть готовы ко всему.

Беспардонный Роман Алексеевич уже сидел с видом обаятельного пакостника и понимающе улыбался всем окружающим. После каждого слова Мортенсона он кивал, словно впитывал мировой заговор, звено за звеном, и ни одно не было для него новостью.

Осадив хроническую оппозицию, Наум Борисович предался социологическим умствованиям.

— Прогресс, коллеги, вещь обоюдоострая. Это палка о двух концах. Вместе с плюсами до нас докатились и минусы. Нам предстоит на собственной шкуре испытать все прелести деинституционализации…

— Плюсы-то где? До кого они докатились? – донеслось из зала. У Романа Алексеевича нашлись сочувствующие, он был не одинок. – Деинституционализация – вчерашний день, там уже спохватились!

— Это для них вчерашний день, — не уступил Мортенсон. – А для нас – самый что ни на есть сегодняшний. Там капитализм построили давно, а у нас – сами знаете.

В первом ряду не выдержал Метс.

— Какая нам еще деинституционализация? – Он поджал губы от негодования и втянул голову в плечи, нахохлился. – Как будто мало психов гуляет по улицам! Выписать остальных? Ну, давайте.

— Их все равно не на что содержать, — главврач теперь говорил ровно, спокойно, довольный возможностью уйти от неприятной темы и завести бессмысленный разговор о хорошо знакомых материях. Так заканчивались все совещания.

Анна Тарасовна внимала этому со смешанными чувствами. Падкая на все цивилизованное, она, конечно, готова была обеими руками голосовать за деинституционализацию – пока читала про нее, не соприкасаясь. Она считала, что это правильно – выписывать безобидных, особенно если их нечем кормить и лечить. Но вот обожаемая цивилизация изготовилась привиться в сфере, которую обслуживала сама Анна Тарасовна. И это не радовало. День сегодняшний, день вчерашний – все это показалось полной ерундой. На первом месте должно стоять личное счастье. Вот и весь гуманизм.

Анна Тарасовна успокаивала себя тем, что счастье никогда не бывает сегодняшним. В попытке осознать сиюминутное счастье оно всегда сравнивается с моментами, когда счастья либо еще нет, либо уже не будет. Это мешает и отвлекает. Полнота сиюминутного счастья претерпевает ущерб.

Счастье возможно лишь в прошлом. Через год ей покажется, что сегодня все было хорошо.

Однако она не была в этом уверена.

И приготовилась сражаться.

Анне Тарасовне пришла в голову неприятная мысль: деинституционализация уже началась. Исподволь. Накануне Метс нанес ей удар: взял и выписал Лаврова и Никитина, сократил труппу. Лавров уже покинул авиацию, но по старой памяти прекрасно изображал на сцене самолеты и вертолеты, исполняя их танцы. Никитин проснулся. Этого, по мнению Анны Тарасовны, было слишком мало, чтобы выпустить в мир обоих сразу.

Правда, Никитина не то чтобы просто выписали. Проснувшись окончательно, он трахнул трубу парового отопления, и весь биокомплекс вместе с вентилем отвезли в травматологию. Но все равно — умысел администрации был очевиден. Эта выписка сыграла решающую роль.

Лечебная драматургия наполнилась новым смыслом. Поднявшись на высоту, коллектив мог прославиться и спасти учреждение. Когда о Белом Танце заговорят, никакая Администрация не посмеет посягнуть на передовую больницу.

 

11

 

Пробудившись утром, Иван Павлович обнаружил в изголовье бумажный листок.

Он не помнил, чтобы клал его туда накануне. Да и весь вчерашний день представлялся черным квадратом, где вместо Малевича прятался ухмыляющийся Кандинский.

Ватников настороженно оглянулся по сторонам. Действительность как будто не изменилась. Габидулин сидел вплотную к Михаилу Михайловичу Михайлову, обнимал его и гладил по голове; Михайлов таращился перед собой и время от времени ворковал, как горлица. Кира Кимовна стояла перед Егоркиным и чем-то его поила из стаканчика. Горкина не было видно за ней, только руки и ноги, и они вздрагивали, подпрыгивали с каждым глотком. Император свободно гулял и улыбался своим мыслям. Неизвестный рассказывал сам себе фантастическую историю о своей поездке на велосипеде. Октябрь Брежнев с высунутым языком наблюдал, как рисует Чреков.

Иван Павлович перевел взгляд на листок.

Там были человечки. С пояснениями.

Хомский трудился весь день, пытаясь расшифровать криптограммы Чрекова. Труды его, похоже, увенчались успехом. К сожалению, Хомский переоценил догадливость Ватникова и поскупился на комментарии. Ивану Павловичм. аращился перед собой и время оу не оставалось ничего другого, как разбираться в его открытиях самостоятельно.

Он начал с того, что пересчитал человечков. Набралось восемь душ. Откровенно говоря, они не очень-то напоминали человечков, эти каракули, но Ватников не сомневался в интуиции Хомского. Тот знал, что говорит.

После этого Иван Павлович пересчитал танцоров. Все сходилось, в танцах участвовало восемь человек. Девятым был Чреков, но он оставался в партере и был, как выяснилось, самым благодарным зрителем.

И, наконец, он сосчитал буквы, старательно выведенные Хомским. Семь штук. Двух не хватало – почему? Наверное, Хомский устал. Оставалась безделица, и он предоставил Ватникову докончить начатое. Думать, что он забрел в тупик, не хотелось – тем более, что буквы складывались в осмысленное высказывание.

Иван Павлович и так, и сяк переставлял эти буквы: П, З, Е, И, Д, Ц. Оставалась еще одна, Я. Логика подсказывала поставить ее в начало строки, отчего получалось, что некто высказывался о своей особе. Лаконично. Представлялся или выступал с декларацией. Может быть, предупреждал. Может быть, сокрушался и каялся. Расположив остальные буквы в единственном возможном порядке, Иван Павлович силился угадать чувства, скрывавшиеся за этой короткой фразой.

Смущали оставшиеся человечки. Им не досталось букв. Эта парочка тревожила и напрягала воображение Ватникова. Взволнованный, он встал с постели и присоединился к Императору в его прогулках.

Мимо палаты прошел Метс.

Ватников, хотя был очень занят, поклонился:

— Доброе утро, Тихон Лазаревич.

Метс остановился.

— Вспомнили, как меня зовут?

Он внимательно смотрел на Ивана Павловича, и это было неприятно.

— Я и не забывал, — опрометчиво брякнул Ватников.

— Разве? А давеча не вспомнили.

Иван Павлович прикусил язык. Хомский уже неплохо ориентировался в новой среде, но мог и не знать имени Метса. Не иначе, отвлекся на что-то сопредельное, когда тот представлялся при первом знакомстве. Для пользы дела Ватников, вопреки желанию доктора, не спешил их знакомить – да и не мог при нынешнем посменном существовании.

— Я, должно быть, еще не успел толком проснуться…

— Скорее всего, — сочувственно закивал Тихон Лазаревич. — Бородулин, как дела? – Он переключился на Императора.

— Точка, точка, запятая, — охотно ответил тот. – Ворона полетела, видели?

— Ну и о я том, — Метс не стал спорить и пошел дальше. А Ватников застыл, осененный догадкой.

Пунктуация! Вот оно что. Один человечек, наверное, точка. А второй, если поместить его после Я – тире. Иван Павлович был очень грамотным человеком и поначалу усомнился в правильности постановки тире после местоимения, но кстати вспомнил из школьного курса, что это допускается, когда местоимение заслуживает акцента. Тире становится средством, усиливающим выразительность, насыщает бесстрастный текст эмоциональными красками.

И даже если это не верно, то Чреков может и не знать о таких художественных особенностях.

А точка… Возможно, не точка, а твердый знак? Для большей значимости? Нет, решил Ватников. Маловероятно, чтобы Чрекова занесло в такие стилистические дебри, несмотря на мутим.

Итак, текст расшифрован.

Иван Павлович вернулся на койку, взял листок, повернул его так и этак. Сомнений нет. Теперь нужно выяснить, от чьего лица это сказано.

Напрашивались три варианта.

Возможно было, что о себе заявлял Чреков. Это означало, что в его голове бродили черные мысли.

Это мог быть и Хомский. Может быть, он странным образом разгадал буквенные аналоги человечков и составил для Ивана Павловича послание, означавшее, что всем злодеям отныне придется плохо.

И в третьих, нельзя было исключить, что через Чрекова – или Хомского – или через них вместе – к Ивану Павловичу обратилась сама та сущность, что была названа в документе. Иван Павлович не сбрасывал со счетов возможность паранормальных явлений. Такие случаи известны. Вполне могло статься, что фигура, обычно скрывающаяся под личинами полтергейста, призраков, ангелов и демонов, на сей раз отказалась от масок и псевдонимов, откровенно явившись в своей натуральности.

Подстегиваемый последним соображением, Иван Павлович не стал откладывать и подсунул листок Чрекову. Он дополнил графику расшифрованной фразой, написав ее собственноручно.

Чреков, не оставляя занятия, мельком глянул на листок и продолжил рисовать человечков. Трудно было разобрать, как он отнесся к прочитанному. Иван Павлович постоял еще немного, пока не обнаружил, что Чреков не выводит никаких человечков кроме уже известных, воспроизводя их все в новых и новых комбинациях. Главное при этом не менялось. Ватников подумал, что сущность, назвавшая себя, овладела существом Чрекова, как медиумом, и теперь вещает изнутри.

Вдруг Чреков перестал рисовать и повернулся к Ивану Павловичу. В этом застывшем положении, вне времени, он оставался совсем недолго, но достаточно, чтобы Ватников покрылся мурашками. Так смотрел только Хомский. Иван Павлович не мог ошибиться, и Хомский обнаружился в Чрекове. Очевидно, он скитался – а может быть, рядился в разные телесные платья, выказывая незаурядное актерское мастерство.

Естественно было предположить, что он и других не обходил вниманием.

И с этого момента приходилось считаться с тем фактом, что Хомский мог объявиться в ком угодно. Это открытие значительно расширило и обогатило представления Ватникова о возможностях человеческой психики. Разум поистине безграничен и всепроникающ.

Убедившись, что сменный носитель воспринял посыл, Чреков вернулся к рисованию. Он сделал несколько смелых штрихов, и Ватников моментально опознал в них вагонный ключ.

Из тех, которыми здесь запирали двери.

Сигнал был понятен. Хомский ждал от Ватникова действий – по крайней мере, советовал к ним приготовиться. Или, что вероятнее, просил обеспечить свободу ему, Хомскому, когда он заступит на дежурство. Иван Павлович годился для этого дела. Для чего понадобилась свобода Хомскому, он понятия не имел и затаил обиду. Друг временами держался заносчиво, не удосуживаясь посвятить Ватникова не только в свои планы, но даже в суть происходящего. Преступление назревало, а где, против кого и в чьем исполнении – оставалось загадкой.

Но дружба есть дружба, а дело вообще превыше всего. Ватников проглотил обиду и быстро забыл о ней. Если Хомскому понадобился ключ, то Иван Павлович постарается его раздобыть. Хомский прав, бывшему доктору это легче сделать.

 

12

 

Выполнить поручение Хомского оказалось, однако, труднее, чем можно было надеяться.

Где хранят такой ключ?

В кармане, где еще. В кармане халата. Но никто из врачей, переодеваясь в уличное, не оставлял на вешалке халат с ключом. Ключ перебирался в штаны или еще куда. Да если бы и оставался висеть – никто не позволил бы Ивану Павловичу проникнуть в ординаторскую.

Выкрасть с живого тела? Ватников не находил в себе таланта карманника. Он пошел бы на преступление не задумываясь, позови его Хомский, ибо там, где бессилен закон, но все же должна восторжествовать справедливость, хороши любые методы. Но он обязательно попадется при первой попытке.

Медсестер, у которых тоже имелись ключи, Иван Павлович сразу исключил из числа объектов. Кира Кимовна наводила на него такой ужас, что это впечатление распространялось на весь средний и младший персонал. Только врачи. Выбор невелик: Метс, Тимошук и Анна Тарасовна.

И последняя показалась Ватникову самой удачной кандидатурой. Конечно, он испытал угрызения совести. Никогда, ни за что, окажись он в других обстоятельствах, не стал бы Ватников обворовывать эту замечательную женщину, свято верившую в сохранность здорового начала даже у Чрекова, даже у Демушкина. Но выхода не было.

На очередной репетиции Ватников, заливаясь румянцем, изъявил желание танцевать в паре. С Анной Тарасовной. Танец переставал быть белым, но Иван Павлович, особо заострив на этом обстоятельстве внимание, попросил сделать для него исключение.

— С удовольствием, Иван Павлович! – жизнерадостно откликнулась Анна Тарасовна. – Вы возвращаетесь к жизни, и я очень рада. Только как же без музыки? Я ведь играю на рояле.

От Ватникова не укрылось некоторое облегчение в ее тоне. Толика торжества. Не такая уж она, получается, и замечательная, не так уж ей и приятно его оживление.

— А можно магнитофон, — подсказал Иван Павлович.

— Но у нас, к сожалению, нет магнитофона.

— Тогда пусть нам кто-нибудь напоет. Вот хотя бы Демушкин.

Демушкин радостно оскалился и встал. Анна Тарасовна невольно содрогнулась, представив его внутренний репертуар.

Чтобы покончить с этой нежданной неприятностью, она решительно сказала:

— А давайте без музыки, Иван Павлович! Что нам музыка? Музыка должна быть внутри нас!

Сказала излишне бодро, преувеличенно вдохновенно. Анна Тарасовне казалось, что Ватников, от которого она никак не ожидала такой прыти, раздевает ее глазами. Взгляд Ивана Павловича и в самом деле гулял по ней, задерживаясь на выпуклостях и пытаясь проникнуть глубже. Того, что выпуклости совпадали с карманами, Анна Тарасовна не учитывала.

Демушкин, ибо команды «отбой» не было, затрубил нечто настолько народное, что тошно сделалось всем. Хриплая песня уголовного содержания расползлась по залу.

— Стойте, Демушкин! – вскричала Анна Тарасовна. – Песенной терапией мы займемся потом, это следующий этап. Иван Павлович, начинайте. А все остальные пусть смотрят! Мы с Иваном Павловичем покажем мастер-класс.

Эта идея пришлась ей по душе. Мастер-классы под ее руководством – вопрос времени.

Ватников когда-то умел танцевать, но жизнь отучила его от этого занятия. На миг он задумался. Как ему взять Анну Тарасовну, чтобы вышло удобнее? Он положил руки ей на талию. У Анны Тарасовны не осталось выбора, и она положила свои ему на плечи. Началось перетаптывание.

— И-раз-два-три, — негромко приговаривала Анна Тарасовна, пытаясь склонить Ивана Павловича хоть к какому-то художественному ускорению, но тот не поддавался: вместо этого взял и притиснул ее крепче, немного изогнув. Халат напрягся, и Ватников различил очертания ключа в нагрудном кармане. Он мысленно обругал себя за неправильную хватку. Отнял одну руку, приглашающее поднял. Анна Тарасовна не противилась, взялась за нее, и они стали двигаться в большем или меньшем согласии с общепринятым шаблоном.

Стараясь вести себя непринужденно, Иван Павлович приветливо заглянул ей в глаза, выпустил руку и схватился за ее левую грудь. Задержался на ней. Анна Тарасовна резко отпрянула и остановилась. Иван Павлович неуклюже продолжил якобы только начатое, имевшее другую направленность движение.

— Я хотел штаны поправить, — объяснил он смущенно.

— Конечно, поправьте, — Анна Тарасовна лучилась любовью, но держалась на расстоянии. – На сегодня, Иван Павлович, вполне достаточно. У вас освободилось очень много тайной энергии, больше пока нельзя, это вредно для здоровья.

Секретные силы, которые благодаря танцевальной терапии выделялись из Ивана Павловича, свернулись в невидимый смерч и понеслись по конференц-залу. Неудача ввергла его в прострацию. Только в палате он кое-как пришел в чувство и примирился с неизбежным: придется придумывать что-то другое.

Анна Тарасовна ошиблась. Она неправильно истолковала намерения Ватникова, она не поняла, что он хотел похитить ключ. Высшее специальное образование не спасло ее от видовой женской дури. Иван Павлович, невзирая на гуманизм и прогресс, виделся ей уродом, умственным инвалидом, с которого станется положить, допустим, в ботинок кашу и оттуда поесть, или постирать в борще трусы, или устроить еще что-нибудь в том же духе. Но при этом ее неистребимое естество оказалось польщенным вниманием со стороны пусть даже такого субъекта. Она автоматически уверовала в его очарованность, и не в ее силах было помыслить какие-либо иные мотивы. А потому он мог и дальше продолжать охотиться за ключом.

Но теперь Анна Тарасовна отпадала.

Конечно, Ватников мог точно так же прихватить Метса или Тимошука. Корневой дури им тоже не занимать, они бы поняли действия Ивана Павловича точно так же, разве что не были бы тайно польщены. А может, и были бы. Но в любом случае – не удивились бы, потому что мало ли что приходит в головы пациентам. К сожалению, препятствием к успеху становился сам Иван Павлович. Он не мог заставить себя прихватить Метса, да еще с неизбежными эротическими выводами в своем отношении. Метс, возможно, и мог такое вообразить, а вот Ватников – ни в коем случае.

Здравый смысл подсказывал ему не связываться с Метсом. Лечащий доктор остается лечащим доктором, даже если все варятся в общем котле.

Иван Павлович выбрал Тимошука.

После долгих раздумий он нехотя заключил, что прямое нападение будет самым надежным способом. Но если напасть лично, то можно все погубить. Понадобится сообщник.

Ватников очень устал, однако заставил себя додумать замысел. Не будучи уверен вполне, он все же остановился на Октябре Брежневе.

 

13

 

Брежнев отличался хорошим характером и всегда был открыт общению. Он увлекался любой идеей, если его просили, ни с кем не спорил, благо не о чем и незачем; никому не перечил. Любое мнение встречало с его стороны полное понимание. Обмануть его было легко и потому – особенно стыдно, никто и не обманывал, исходя хотя бы из того, что это еще было и попросту неинтересно.

Ивану Павловичу пришлось пересилить себя. Он утешал себя тем, что в заблуждение Брежнева он все равно не введет, так как тот постоянно в нем пребывал. Чтобы ввести кого-то в заблуждение, сначала нужно оттуда вывести, а это не удавалось даже Метсу.

Ватникова беспокоило лишь одно: не окажется ли обоснование, заготовленное им по такому случаю, чересчур сложным для Октября. Он начал разговор, подбирая самые примитивные выражения, слова и даже звуки.

— Октябрь, — сказал Иван Павлович, — давай, сделаем Анне Тарасовне подарок.

И подозрительно замолчал, гадая, не слишком ли заковыристо.

Брежнев просиял:

— Хорошо! А что мы подарим?

— Мы ее порадуем. Она из нас делает артистов, правильно?

Октябрь кивнул, окончательно заинтригованный. Он стоял перед Ватниковым, широко расставив ноги, рыхлый и беззащитный. Рот приоткрылся. Либо рот, либо мысли, а вместе – никак.

— Давай покажем ей спектакль. Сюрприз.

Эта идея пришлась Брежневу по душе.

— Балет, — продолжил Иван Павлович. – Коротенький. Про спасение доктора.

— Отлично! — Октябрь радостно улыбался. Доктор – хороший. Не спасти его – предельное свинство.

— Только нужно порепетировать, — добавил Ватников. – Ты нападешь, а я спасу.

— А на кого я нападу?

— На Тимошука. На Николая Андреевича, — уточнил Ватников, видя, что Брежнев не понимает.

— На Николая Андреевича? – усомнился Октябрь. – А он не обидится?

— Ничуть не обидится. Он веселый. Ему понравится.

Больше вопросов у Брежнева не возникло. Он и так узнал слишком много.

…Веселость доктора Тимошука у человека чуткого могла вызвать, скорее, ужас, нежели смех. Конечно, это не относилось к закаленным сослуживцам. Брежнев этого юмора понять не мог, зато Иван Павлович воспринимал его во всей полноте и немного сомневался в правильности своего выбора. Метс мог оказаться меньшим злом. Впрочем, Брежневу не грозило ничего серьезного. Лишний укол ничем не мог на нем отразиться. Ватников предупредил его, что укол возмездия очень возможен, и принять его надлежит безропотно, не раскрывая замысла. Иначе сюрприз не получится. Октябрь не боялся уколов, напротив – относился к ним уважительно и вырастал в собственных глазах, так считал, что уколы не делают кому попало.

— Как пойдет, так и хватай, — научил его Ватников. – И держи.

Все пошло бы насмарку, покажись Тимошук десятью минутами позже. Брежнев попросту забыл бы о своей миссии. Но Тимошук показался. Маленький, костлявый, до синевы выбритый, он куда-то летел по коридору — целеустремленно, не глядя по сторонам. Октябрь Брежнев отделился от стены и заключил его в объятия.

Реакция Тимошука была мгновенной. Он слишком давно работал в психиатрии, чтобы озадачиваться соразмерностью ответа. Брежнев получил два быстрых удара: один был из восточного единоборства, а второй – из западного. Однако лекарственное отупение противника, в сочетании с врожденным и приобретенным на воле, сыграло с Тимошуком злую шутку. Брежнев обхватил его еще крепче и вопросительно оглянулся на Ивана Павловича.

— Что ты делаешь? – воскликнул тот, демонстрируя зачаточное знание основ драматического искусства.

Ватников бросился на выручку. Октябрь Брежнев не получил указаний насчет времени, в течение которого ему нужно сопротивляться спасению доктора. Он сразу же выпустил Тимошука, и Ватников еле успел залезть тому в карман и вытащить ключ.

— Глотай, — шепнул сзади Неизвестный, который все видел.

Иван Павлович чертыхнулся про себя. Вот незадача! Впрочем, Неизвестному никто не поверит, если он вздумает рассказать.

Тем временем Тимошук приступил к Октябрю.

— Рехнулись вы, что ли? – В здешних стенах этот вопрос немедленно сделался риторическим. – Кира Кимовна! Кира Кимовна!

Карательная психиатрия в лице Киры Кимовны уже испуганно приближалась по коридору: стремительно и вперевалочку на утиный манер.

— Где вы шляетесь? – голос Тимошука звенел от возмущения. Юмор временно отступил, ибо потехе – час. Не в силах сдерживать гнев, Тимошук ударил себя по бедрам, как птица бьет крыльями, и сразу заметил пропажу ключа.

Кира Кимовна перестала его заботить.

— Ну-ка, пошли, — он схватил Октября за плечо и поволок в ординаторскую.

Брежнев перестал понимать, где кончается сцена и начинается жизнь. Сценарий Ивана Павловича не то чтобы выветрился из его головы, но спутался совершенно и не мог быть устно воспроизведен. Со стороны могло показаться, что Тимошук сейчас устроит ему гестапо – Анна Тарасовна, к примеру, так и решила бы, начитавшись книжек про неуважение к личности и насмотревшись фильмов о безнаказанных варварах от медицины. В действительности ничего такого не произошло. С Октябрем не особенно церемонились, но ничего плохого ему тоже не сделали. Перво-наперво, разумеется, обыскали, но без толку.

Метс уставился на Брежнева.

— Ты что, Октябрь? – спросил он дружески. – Зачем ты набросился на Николая Андреевича?

Тимошук успел оправиться, но был расстроен. Он постепенно утверждался в мысли, что сам потерял ключ.

— У нас спектакль, — оправдывался Октябрь. – Чтобы Анна Тарасовна похвалила.

Метс повернулся к Тимошуку:

— Слышал? А ведь я предупреждал. Я скажу ей, когда соизволит явиться. Она их всех перебаламутит своим идиотским театром, а горло перережут нам. Как тебе нравятся такие передовые технологии? Брежнев, ступай. Не уходи далеко, укол будет…

— Я тебе скажу, как они мне нравятся, — ответил он сам себе, когда Октябрь вышел. – Была у меня сокурсница, сильно прыткая. Устроилась в тюремный дурдом как молодой специалист. Пошла с обходом. Пришла к одному старожилу. Тот сидел там уже лет десять или двадцать, ко всему привык, терапию отладили, ему спокойно. Это такой был тип, что еще неизвестно, кто ему делал назначения – доктора или он сам, в итоге. Ну и вот она навязалась знакомиться.

— Уже интересно, — Николай Андреевич любил такие истории. Он сунул руки в карманы, втянул голову в плечи, привалился к столу.

— Интересно – не то слово. Уселась она, значит, он тоже сидит. И внимательно смотрит. Она давай рыться в истории, проверять назначения. И щебечет по ходу: ой, да как же так, ой, да это вчерашний день, мы вам вот эти таблеточки отменим, а вот эти таблеточки добавим, а эти вы будете кушать не два раза в день, а четыре… Он слушал-слушал, а потом взял табуретку и ударил ее по голове. И убил.

— А что, табуретка не привинчена была? – деловито спросил Тимошук.

— Получается, не была. Ну, не знаю, какие у них там порядки. За что купил, за то продаю. А мое слово, не забывай, купеческое, — он подмигнул. — Факт остается фактом: молодой специалист в могиле, а ему ничего не сделали.

— Ну, это ясно, — кивнул Тимошук. — Не зря говорят, что лучшее – враг хорошего.

— Нам надо о себе подумать, — заметил Метс. – Иначе нас тоже прибьют, и никому ничего за это не будет. Анне Тарасовне в том числе.

— Ну так пошли к Мортенсону. Пусть он запретит эти гастроли. Что за дурдом, в самом деле.

— Боюсь, что нам придется обойтись своими силами, — задумчиво возразил Метс. – Наш Наум Борисович известная скотина. Он-то не пропадет, ему давно приготовили место в горздраве. Он только и ждет ЧП, чтобы прогнуться перед Администрацией, позволить всех выгнать и все закрыть. А сам разведет руками: дескать, бессилен при таком положении дел. Хотя честно боролся.

— Что же делать? – раздраженно сказал Тимошук. – Когда у них обострится психоз, никто не докажет связь с этой арт-терапией. На нас же и свалят: плохо лечили.

— Будем думать, как сорвать, — Метс был вполне откровенен. – Ты же знаешь, я не интриган, но о себе тоже приходится заботиться.

 

 

 

 

14

 

Ватников по-прежнему не понимал, зачем и как сможет воспользоваться ключом Хомский, но при этом не сомневался в смекалке товарища. Сперва он спрятал ключ в подушке, но та показалась слишком тощей. Иван Павлович перепрятал добычу под матрац. Ненадежное место, найдут. Тогда он сунул ключ в тапочек. В результате Ватников стал прихрамывать и едва не попался, когда не справился с танцем. Он успокоил Анну Тарасовну:

— Ничего страшного, я немного подвернул ногу…

Докторша, однако, ужасно расстроилась, так что Иван Павлович, искренне желая ей угодить, принялся доказывать, что дело поправимо. Он станцевал прилично, самовыразившись в мере, удовлетворившей Анну Тарасовну. Ей было тем более приятно, что она одержала еще одну маленькую победу. Самовыражаться начали Брежнев и Горкин. Насчет последнего имелись сомнения – не до конца было ясно, что именно с ним происходит и чем он занят, зато Октябрь теперь уже заметно воодушевлялся и понемногу нащупывал свои потаенные составляющие, устанавливал с ними многообещающие связи, что было видно хотя бы по тому, что он присоединился к Горкину и начал класть резолюции на его приказы по армии.

Чреков продолжал рисовать человечков.

Буквы оставались прежними, из чего Иван Павлович вывел, что перелом еще не наступил.

…Утром он понял, что ночью приходил Хомский. Ключ лежал в тапочке, но в левом, а Ватников помнил, что передмский.  не ы по армии.

ивал с ними многообещающие связи, что было видно хотя бы по тому, чт сном положил его в правый. Иван Павлович старательно осмотрел себя на предмет мелких увечий. Ночная вылазка Хомского неизбежно была сопряжена с опасностью. Ватников оценил заботу руководителя и друга. Очевидно, предприятие было слишком рискованным, чтобы вовлекать в него неискушенного в поединках Ивана Павловича. Наметился особо опасный противник, и очень благородно со стороны Хомского принимать удар на себя.

Как он прошел мимо бдительных, недремлющих часовых; как умудрился не только выйти, но и благополучно вернуться, оставалось неразрешимой загадкой.

Поев таблеток и каши, Ватников продолжил строить гипотезы. Большой нужды в этом не было – чего стоили его умопостроения, когда рядом находился Хомский? Подражательство и карикатура, ремесленничество в тени мастерства. Но и праздность казалась непозволительной. Досадно, конечно, что Хомский не считает нужным осведомить его в своих подозрениях, поскольку Иван Павлович как не понимал, в чем тут, собственно, дело, так и не понимает. Но все-таки он приносит пользу. Раздобыл ключ и вообще все подмечает. Может быть, Хомский хочет, чтобы Ватников стал его историографом и биографом? Напрасно, если так; Метс отберет и архив, и записки, подклеит в историю болезни, да в придачу откомментирует. Иван Павлович не обидится, но для Хомского это будет тяжким оскорблением.

Слово из человечков, да пятьне только выйти, но и благополучно вернутьсяоединках Ивана  па апельсиновых зернышек – вот все, чем располагает Ватников.

Этого, конечно, было катастрофически мало. Но оставались еще личные впечатления, и на почетном первом месте среди них высился капризный чиновник, угодивший в перекрестие воображаемого прицела. Иван Павлович был уверен, что этот государственный человек рискует погибнуть в любую минуту. Правда, зернышки почему-то прислали в палату. Связать эти два обстоятельства не получалось.

Но смысл еще проявится, в этом он не сомневался. Надеяться на это позволяли некоторые изменения, наступившие в состоянии его соседей. Наступили ли они в самочувствии – об этом судить было трудно, так как доверять личным свидетельствам фигурантов по-прежнему не приходилось. Однако объективные данные – а Ватников все еще оперировал такими понятиями, усвоенные с горьким молоком альма-матери – убедительно свидетельствовали: процесс пошел.

Политический деятель, в свое время прославившейся этой формулировкой, не догадывался о ее тайном значении, доступным одним посвященным. Процессом в психиатрии именуют шизофрению. И если процесс пошел, то в этом, вопреки оптимизму деятеля, нет ничего хорошего.

Иными словами, наметилось то, о чем предупреждал Метс. Творческий коллектив начинало лихорадить. Понятие процесса расширилось, вместив не только шизофрению, но также слабоумие, хронический алкоголизм и смешанную патологию, не поддающуюся классификации и представленную Михайловым. Анна Тарасовна, не желавшая знать ничего помимо передовой психотерапии, усматривало в этом добрые знаки. Ватников и Чреков стали ее любимцами, и она без устали выставляла живыми свидетельствами ее правоты, когда Метс, поддерживаемый односложными комментариями Тимошука, пытался до нее достучаться и объяснить, что она играет с огнем.

— А Чреков? Как насчет Чрекова? – твердила она в сотый раз. – Много ли от него добились таблетками? А у меня он рисует! Скоро заговорит!

Метс стоял на своем:

— Не уверен, что это хорошо. Ну, черт с ним. Вот вы предъявляете Чрекова – а как насчет Октября? Он ходил тише воды, ниже травы, спокойный идиот. И вдруг такая реакция. Чего прикажете ждать от Горкина? От Императора?

— Ассимиляция здорового «я» всегда сопровождается выбросом энергии, — заносчиво сказала Анна Тарасовна.

— А если «я» насквозь больное? Чем сопровождается его ассимиляция? – Тимошук тоже насел.

— Нельзя считать их безнадежными, — укоризненно отвечала та. – Даже онкологических больных лечат до последнего, хотя и знают, что тем осталось всего ничего.

— Онкологические больные не прибьют вас табуреткой по голове! – кипятился Метс. – И что вы нам козыряете онкологией? Разве мы их не лечим? Что за демагогия! Мы, ретрограды, на поверку выходим куда пластичнее, чем вы, новаторы!

Анна Тарасовна только усмехалась, с каждым разом все надменнее.

— Да она просто дура, — сообразил однажды Тимошук, когда они с Метсом остались наедине.

Коллега задумался. Такая простая мысль не приходила ему в голову. Осведомленный в существовании сложных синдромов, Метс упускал из виду простое – когда находился среди якобы нормальных людей. С пациентами-то он вел себя грамотно, всегда помня, что чаще всего приходится сталкиваться с вещами простыми, вроде легкой дебильности, которая распространена повсеместно и преобладает не только в психиатрии. А в обществе обычных людей прекраснодушно расслаблялся и романтически надеялся на сложную организацию психической жизни.

— Нужно усилить терапию, — придумал Метс. – Анна Тарасовна пишет научный труд. Ей нечем пользоваться, кроме как нашими историями болезни. А там будет сказано, что дозы повысились. Эффект от ее балета есть, никто не спорит, только какой?

Тимошук поддержал его выдумку.

Но ей не суждено было воплотиться, надобность в ней отпала.

За чаем-печеньем о замысле позабыли, а на следующий день проблема разрешилась.

 

15

 

— Билеты! – негодовала Кира Кимовна. – В цирк! Пусть допишет, что в цирк. Какая психотерапия? Черт знает во что превратила больницу.

Терпение Киры Кимовны лопнуло, когда пациентов обязали готовить билеты. Анна Тарасовна покусилась на святое – на трудотерапию, против которой, в отличие от терапии танцевальной и двигательной, почему-то никто не возражал. Кира Кимовна любила порядок, установленный раз и навсегда. Иначе это уже не порядок, если он меняется. Она сама была символом этого порядка, его носителем и проводником.

Билеты были ненастоящие. Пока. Анна Тарасовна распорядилась готовить их в порядке упражнения. Вместо того, чтобы клеить неизвестно кому нужные коробки, пациенты расписывали картонные квадратики кто во что горазд. Трудотерапия соединилась с арт-терапией и опосредованно – с танцевальной. Анне Тарасовне нравились комплексные подходы. Она была сторонницей синтеза всего, что оказывалось в пределах ее досягаемости.

Ей удалось добиться от труппы некоторой слаженности, претендовавшей на скромную концепцию – неизъяснимую, впрочем, словами. Гармония пришла не изнутри – скорее, она была обусловлена очередностью, в которой Анна Тарасовна выпускала танцоров на сцену. Предваренные вальсом Ивана Павловича и сопровождаемые безоглядной пляской Неизвестного даже брожения Императора наполнились смыслом, пусть трудно постижимым, но тем более близким к искусству.

Кира Кимовна возненавидела Анну Тарасовну и весь ее балаган.

Другие сестры молчали, но тоже не одобряли эти возмутительные сценические аппетиты.

Анна Тарасовна не собиралась устраивать никаких премьер. Увлеченность процессом не мешала ей видеть, что представление еще далеко от совершенства. Все, что она хотела – создать атмосферу. Труппе следовало привыкнуть к таким вещам, как билеты, программки, бинокли, праздничное настроение. О выступлении перед публикой говорить было рано. В своей концептуальности Белый Танец нисколько не уступал Черному Квадрату, однако позволить себе рисовать ластичнее, чем вы, новаторы!етс, поддерживаемыйЧерный Квадрат можно только после того, как нарисуешь что-нибудь еще и сколько-то прославишься. Белому Танцу еще предстояло заработать себе такое право.

Но Анна Тарасовна не отчаивалась. Дело продвигалось, хотя и медленно.

Энтузиазма и терпения ей было не занимать. Она все чаще пренебрегала аккомпанементом, покидала место за роялем и присоединялась к коллективу, чтобы сопричастностью добиться сопереживания, «индуцировать здоровье».

— Индуцированные психозы – бывают, — говорила она коллегам. – Почему не быть индуцированному здоровью?

Тимошук ответил вкрадчиво, встречным вопросом:

— Почему вы думаете, что от вас распространяется здоровье?

Ивану Павловичу случилось украдкой подслушать этот короткий диалог. Он оскорбился за Анну Тарасовну, но медицинское прошлое не позволяло ему с ходу отвергнуть сомнения Тимошука. В том, как танцевала сама Анна Тарасовна, здорового было мало и становилось все меньше. Неизвестно, какие дремлющие силы пробуждались в ней под действием вольной пластики, но приводили они не к самопознанию, а к самозабвению. Дикость выражалась в этих танцах все неистовее.

«Еще неизвестно, кто кого индуцирует», — Ватников поежился, наблюдая за скачущим Горкиным.

Внезапно он, вполне для себя неожиданно, представил на его месте Мортенсона.

Фантазия продолжилась, пополнив труппу Метсом, Тимошуком, Кирой Кимовной; затем подключился кое-кто из родной «Чеховки». Танцоры в белых халатах усердно самовыражались, и танец стал по-настоящему Белым. Это была очень простенькая фантазия, сама собой напрашивавшаяся, но Иван Павлович не мог от нее отвязаться. В итоге он разволновался, его мысли и чувства пришли в движение – и, очевидно, потревожили Хомского.

— Иван Павлович, ваш выход, — позвала с эстрады Анна Тарасовна.

— Я Хомский, — вежливо поправил ее Хомский, вставая.

Та свела брови, вгляделась в его лицо.

— Очень приятно, Хомский. Я вижу вас впервые и рада познакомиться. Если вы действительно Хомский, то не могли бы вы сейчас изобразить перед нами Ватникова?

Хомский взошел на сцену.

— Право слово – не знаю, с чего и начать. Может, подскажете?

— Не думаю, что вам нужны подсказки. Вот Иван Павлович – он весьма вдохновенно изображает вас.

Хомский немного растерялся, хотя постарался этого не показать.

— Неужели? И как же он это делает?

— Он исполняет что-то похожее на боевой танец. Поясняет, что дело происходит на крыше. Вы вступаете в схватку с каким-то преступным врачом и гибнете.

— Понятно, — кивнул Хомский. – Сыграйте что-нибудь.

— Например?

— Ну, на ваш выбор. Собачий вальс, думаю, будет самое то.

— А почему вы так думаете?

— Собаки оставили в душе Ивана Павловича неизгладимый след…

Анна Тарасовна вернулась за рояль, ударила по клавишам, а Хомский пошел боком, без устали гримасничая. Он словно отступал под чьим-то напором и при этом сводил и разводил руки. Иногда он приседал, а иногда притворялся, будто что-то отшвыривает прочь. Когда пантомима исчерпала себя, Анна Тарасовна заинтересованно уставилась на Хомского.

— Вы можете объяснить, Хомский, в чем суть вашего номера?

Спрашивая, она не забывала следить за остальными актерами, которые занимались кто чем хотел, но все эти занятия выглядели безобидными.

— Конечно, — Хомский чуть поклонился. – Я показал, как Ватников разрывает собаку, которой начмед пришил пятую ногу, и бросает ее в суп.

— Понимаю. Вам стало легче?

— Мне стало светлее, — скромно ответил Хомский.

— Это замечательно. Вы, вообще, надолго к нам?

— Да не знаю, — Хомский пожал плечами. – Вот полюбуюсь еще, как вы танцуете – и уйду.

— Ну, тогда спускайтесь в зал, а я покажу вам всем одно очень полезное танцевальное движение, — Анна Тарасовна поднялась. Хомский поощряющее оскалился и сел в первый ряд.

— Смотрите внимательно, — призвала Анна Тарасовна.

Она вышла на середину сцены, воздела руки, сцепила их над собой в замок. Смежила веки, глубоко вздохнула и завертелась волчком со всей возможной при ее сложении грациозностью. А в финале неожиданно топнула ногой. В этом был умышленный диссонанс, символизировавший внутренний конфликт.

Половицы провалились, в эстраде образовалась рваная дыра, разверзлась твердь. Раздался грохот, смешавшийся с треском. Анна Тарасовна исчезла. Она провалилась под сцену и осталась лежать там с намертво сломанной, как вскоре выяснилось, шеей.

Ватников сидел, временно разбитый параличом, и смотрел прямо перед собой. Потом он устремился на сцену, опустился на четвереньки и долго стоял над ямой.

 

Часть вторая

 

1

 

Кто и как себя вел, когда разразилась катастрофа?

Нет, не так.

Что это значит – «кто себя вел»? Все себя как-то вели. Иван Павлович пришел в раздражение: не хватало еще отвлекаться на такие понятийные пустяки.

И с чего подозревать в черном умысле труппу? И был ли умысел?

Заподозрить последний было простительно. Несчастье стряслось столь внезапно и настолько не укладывалось в голове, что, конечно, хотелось обвинить в нем всех, кто находился поблизости. Такое просто не могло свершиться естественным путем.

— Смерть врача! – вскричал Октябрь Брежнев. И заходил по залу, громко повторяя: — Врач умер! Врач упал!

— Твою мать, — Демушкин был ошеломлен. – Не лезь туда, сдерни оттуда! – крикнул он Ивану Павловичу, но тот не послушался. Благоразумный Демушкин не тронулся с места. Он тонко чуял неприятности, не раз ухитрившись вывернуться из-под самого автомобильного колеса, уже предвкушавшего раздавить его, спящего.ся с места. Он тонко чуял неприятности, не раз ухитрившись  вывернутьсяпохоронены вместе.

Михаил Михайлович Михайлов тоже остался сидеть. Он вытянул шею, так что кадык оказался на одной линии с переносицей. Чреков наносил на лист бумаги смелые штрихи. Казалось, он не заметил события.

Император сказал:

— Здесь нечего делать. Нам не хватит хлеба.

Горкин, Габидулин и Неизвестный поглядывали на продырявленную эстраду, но опять же формально, бормоча каждый свое.

В конференц-зал вошли какие-то сотрудники, привлеченные шумом.

— Вы знаете, что умер врач? – обратился к ним Брежнев.

Его отстранили, бросились к сцене. Взошли на нее, подхватили Ивана Павловича, снесли вниз. Тот вяло перебирал ногами и подозревал Хомского во всех подряд, сразу. Потрясение оказалось слишком мощным, и образовавшаяся пустота заполнилась такой же пустой надеждой.

Труппу выстроили строем, как малых детей, и вывели подальше от страшного.

Метс, принявший творческий коллектив, подстраховался и назначил всей палате сильнодействующие успокаивающие средства. Все успокоились, но не сильно.

…Иван Павлович сидел на койке – да, все так же, других занятий у него не было; сидел и тупо следил за Чрековым, рука которого, как заведенная, носилась по листу.

Зернышки.

Их прислали не кому-то одному, а всем. В апельсине. Всей труппе «Белый Танец». И в первую очередь – художественному руководителю. Как он не догадался, не уберег? До чего же слеп он был! Почему он решил, что пострадает неизвестный чиновник?

Потому, ответил сам себе в оправдание Ватников, что между ними существовала связь. Она оборвалась, но это не означает, что ее не удастся проследить. Нельзя исключить, что чиновник выступил причиной, а вовсе не жертвой, в которую наметил его Иван Павлович.

В этом пункте размышления Ватникова прервались, так как он заметил, что Чреков нарисовал что-то новое. Ватников отобрал у него рисунок. Автор не возражал, ибо к единожды созданному относился как истинный творец: оно переставало его заботить. Иван Павлович увидел привычных человечков – их было на одного меньше. Сокращение состоялось за счет тире, которое, как выяснилось, обозначала Анна Тарасовна.

А ниже было изображено что-то непонятное.

Иван Павлович вертел рисунок и так, и сяк.

— Друг мой, это пила, — сказал Хомский.

Ватников подпрыгнул от неожиданности, и проходивший мимо санитар замедлил шаг.

— Хомский, это вы! Знали бы вы, как мне вас не хватает!

Санитар остановился.

— Тихо вы, идиот, — прошипел Хомский. – Доиграетесь до электрошока!

— Что случилось? – санитар шагнул к Ватникову, выставляя ухо.

Иван Павлович с некоторых пор не любил врать. Когда он работал в «Чеховке», ему случалось кривить душой – для спокойствия пациентов, да и вообще; более того – он позволял себе быть язвительным, излучал сарказм и мало чем отличался от Тимошука. У Тимошука все было впереди, а Ватников изменился. Любовь к истине, вскормленная Хомским, сопроводилась брезгливым отношением даже к вынужденной неправде.

Но соврать пришлось.

— Мысли вслух, — виновато улыбнулся Ватников.

— Я вижу, — кивнул санитар.

— Я хорошо себя чувствую, — поклялся Иван Павлович.

Тот вздохнул, погрозил пальцем и ушел.

— Отойдемте в сторонку, — предложил Хомский.

Ватников спрятался в углу, затаился там и перешел на шепот. В таком виде он выглядел вполне обыкновенно для местной среды и не вызывал беспокойства.

Хомский не замедлил объяснить свой приход.

— Вы слишком медленно соображаете, — заявил он недовольно. – Уж все, казалось бы, под носом – а вы раздумываете.

— Так переселяйтесь ко мне насовсем, — с горячностью пригласил Ватников. – Мне тяжело одному, я запутаюсь.

Хомский поскреб макушку.

— Я же вам говорил, что не могу. На здешнем криминале свет клином не сошелся.

— Вы преследуете кого-то в эзотерических сферах?

— Ну да, — Хомский нахмурился. – Я и об этом уже говорил. Я веду много дел.

— Но вы же вроде как тяготились бесплотным существованием?

— Это пока недоступно вашему пониманию. Вам достаточно знать, что некоторые нематериальные сущности лучше преследовать, будучи во плоти. Да вот хоть у Демушкина спросите. Или у Неизвестного. Хотя нет, Неизвестный заключил с ними соглашение.

— Верно, Демушкин кого-то видел и ловил, — вспомнил Ватников.

— И не всегда безуспешно. Но черт с ним. Я к вам ненадолго. Вернемся к рисунку: это, повторяю, пила, хозяйственный инструмент и орудие труда. Но не только. Не наводит ли она вас на какие-нибудь мысли?

Ватников взялся за подбородок.

— Наводит, — признался он. – Это страшные мысли.

— Не бойтесь правды, какой бы ужасной она ни была, — назидательно молвил Хомский. – Ставки растут, и мы все ближе подбираемся к королю преступного мира. Сначала мы имели дело с обычным врачом, потом – с начмедом, а теперь… Ну, надеюсь, я навел вас на след. Работайте дальше, а мне пора.

— Постойте, Хомский! – взмолился Ватников. – Скажите хотя бы, чем вы заняты, когда… ну, когда заступаете на дежурство. Когда вы во мне. Куда вы ходите и как? Зачем вам ключ?

— Со временем узнаете, — Хомский похлопал его по плечу.

— Да-да, гони его, — поддержал Ватникова Император, случившийся рядом и увидевший, как Иван Павлович бьет себя по плечу.

Ватников невольно повернулся к нему, а когда Император отошел, Хомского уже не было.

Иван Павлович расстроился. Во-первых, его огорчил поспешный уход товарища. Во-вторых, он согнулся под грузом приоткрывшейся истины. Он и сам успел догадаться, в чем дело, но боялся поверить.

Хотя заподозрил, когда убивался над ямой, что доски ловко подпилены.

 

2

 

В коридоре вывесили большой портрет Анны Тарасовны в траурной рамке.

Сделать это распорядился Мортенсон.

Метс был против: ему казалось, что это неправильный, рискованный шаг.

— Больные расстроятся, — настаивал он. – Зачем им без надобности соприкасаться с темными сторонами жизни?

— Тихон Лазаревич, — главврач снял очки и принялся их протирать. – Во-первых, они лучше нас с вами знакомы с темными сторонами.

— Тем более… — начал было Метс, но Мортенсон перебил его:

— Во-вторых, не забывайте, что мы стоим на пороге пресловутой деинституционализации. Наша задача – максимально реабилитировать контингент, подготовить его к выходу в мир. Траур в этом случае оказывается как нельзя кстати…

Метс посмотрел на него исподлобья.

— Простите, Наум Борисович, но вы бредите. Я даже не говорю, что ваши два пункта противоречат другу друг, это пустяки…

Мортенсон уперся рогом:

— Выполняйте, Тихон Лазаревич! От веселья, которым сопровождалась работа Анны Тарасовны, никто ведь не пострадал? Вот и от горя ничего не случится! Вы же сами патронировали ее деятельность? Как заведующий.

— Да как же так? – опешил Метс. – Я-то при чем? Я же и виноват?..

— Мы все виноваты, — Мортенсон пожевал губами. – Это ЧП выйдет нам боком. Последняя капля. Давайте хоть как-то соответствовать, хотя бы в наглядной агитации…

Наглядная агитация призвана агитировать, то есть побуждает к действию. Император откликнулся: остановился перед портретом Анны Тарасовны с миской в руках и начал кормить фотографию кашей.

— Ко-ко-ко, — приговаривал он.

Ватников усмотрел в этом что-то знакомое. Нечто подобное уже приключалось, и кашей труп уже кто-то кормил. Да, все правильно. Именно это событие вызвало переполох в «Чеховке» и столкнуло Ивана Павловича с Медовчиным, после чего судьба Ватникова была решена.

Допустить повторение истории было нельзя.

Мортенсон как раз входил в отделение, когда Иван Павлович подскочил к Императору и выбил из его рук миску. Каша разлетелась прощальным салютом, Ватникова схватили под руки. Император снял корону, прижал к груди и отступил.

— Я же говорил, что это ни к чему, — заметил Метс, вышедший на шум из ординаторской.

— Ладно, снимайте, — буркнул главврач.

Ивана Павловича волокли в процедурный кабинет, но он все слышал. Заговор. Эти люди настолько ослеплены ненавистью к Анне Тарасовне, что даже убить ее для них мало, они и портрет собирались снять – и вот сейчас снимут. Подозрения Хомского полностью подтверждались. Но – почему? В чем провинилась эта несчастная, чем помешала?

Человечки плясали перед его глазами, выстраиваясь в намертво запомнившуюся признательную фразу. Кто, кто это произносит? Кто называет себя? Метс, Мортенсон, Тимошук, пришлый чиновник? Но каким образом, как они смогли внушить эти буквы Чрекову?

У Ватникова лопалась голова.

Ему сделали укол, но он этого не заметил.

Однако укол прояснил мысли. Хорошо – предположим, что врачи каким-то образом внушили Чрекову человечков. Но зачем они навели его на идею изобразить пилу? Пила изобличает их еще полнее. Впрочем, человечки тоже показательны. Наверное, Чрекову никто ничего не внушал, он сам уловил эти черные замыслы, гуляя в едином информационном поле благодаря своим безумным способностям. Уловил и преобразовал на свой вкус. Да наверняка не сам, а при содействии Хомского, которого Ватников обнаружил в нем. Может быть, Чреков был и вовсе не при чем, а единственным медиумом был Хомский. Правда, Чреков не прекращал рисовать даже в отсутствии Хомского – когда тот, к примеру, общался с Ватниковым. Но кто может знать, на что способен Хомский? Никому не известно, чего он набрался по ту сторону очевидной действительности. Не исключено, что он способен находиться сразу во многих местах.

Все это виделось крайне запутанным, и Ватников сосредоточился на главном. Какая разница, в конце концов, через кого поступили сведения? Он должен найти и обезвредить преступника – это раз. И для этого у него имеется ключ: пила.

Ему придется самому воспользоваться ключом. Если сегодня его не сменит Хомский, он отправится на поиски самостоятельно. На это, видимо, Хомский и намекал.

Интересно, как выходил отсюда Хомский? Каким-то очень простым способом, потому что Ватникова никто не хватился. И не было ни шума, ни разбирательства на следующий день.

В палате можно оставить куклу, имитацию. Взбить одеяло, высунуть из-под него тапочки – Иван Павлович знал в этом толк, хорошо помня затею доктора Прятова и начмеда Кирилла Ивановича. Но как пройти мимо поста? Напрашивалось довольно простое решение: если злонамеренный доктор притворился больным, то больному нужно притвориться доктором. Да Иван Павлович и есть доктор. Украсть халат – и дело в шляпе. Но Ватников сомневался в успехе. Незнакомый доктор, ночью, расхаживает по-хозяйски? А из-под халата торчат больничные штаны.

Еще неизвестно, что труднее – похитить халат или ходить в нем. Хомский покидал отделение как-то иначе.

Но Ватников не видел другого выхода. Он решил рискнуть.

Иван Павлович понимал, что с Хомским ему не тягаться, что там, где тот преуспел, ему обеспечено сокрушительное поражение. Похищение ключа – предел его возможностей. Он даже не был уверен, что Хомский хочет, чтобы он сделал вылазку. Озадачил и не подсказал. Всякий разумный человек выстроил бы ту же логическую цепочку, что и Ватников: имеется ключ – стало быть, следует им воспользоваться.

От провала его спасло счастливое стечение обстоятельств.

 

 

3

 

Следствия не было, как и вообще милиции; место преступления не оцепили, экспертизу не сделали, и яма зияла, поджидая Богданова.

Богданов прибыл.

К яме он не приблизился, постоял в стороне. Заглянул не в нее, а в глаза главврача, тоже вдруг уподобившиеся ямам.

— Какое вопиющее происшествие, — произнес он со странной интонацией. Вроде бы задушевно, и тут же – с непонятной издевкой, а что до соболезнований, то их и в помине не было.

— Уже попало в газеты, — вздохнул Мортенсон. – И в новостях показали.

— Я о том и говорю. Нарыв лопнул. Шила в мешке не утаишь. Все обветшало, прогнило, начали гибнуть люди. Это недопустимо.

— Бог от нас отвернулся, — пожаловался Наум Борисович.

— От вас лично? – Богданов поднял брови. – Готовьте документы, Наум Борисович. Полагаю, вы намерены биться до последнего?

— Само собой разумеется, — Мортенсон наклонил голову.

— Ну, не переусердствуйте.

…Проводив комиссию, главврач вернулся в искалеченный конференц-зал и воззрился на сцену. Документы документами, а сцену он должен починить. Будет новое собрание, на сей раз окончательно траурное – и не только в связи с гибелью коллеги.

Он отправился к завхозу и распорядился приступить к ремонту.

— Два дня, не больше, — настаивал он. – Чтобы все было исправно, пока еще кто-нибудь не провалился. Мне собрание проводить, а пожить еще хочется.

Завхоз нахмурился.

Задача была не из легких. Рабочие, находившиеся в его подчинении, захворали. С ними случилось то же самое, что с Демушкиным, Лавровым и Никитиным. И не в первый раз. Правда, заботливых собак они не видели и на Смоленск не летали, но это был вопрос времени.

— Чтобы я этого не слышал! – загремел Мортенсон. – Всех под капельницу, сейчас же! Пригрозите стационаром. Скажите, что они не выйдут отсюда, даже если здание перепрофилируют в консерваторию..

— Все равно не раньше, чем завтра, — уперся завхоз.

— Ничего не знаю! Изыщите резервы!

Так завхоз очутился в тяжелом положении. В первую очередь исследованию сцены мешал рояль. Стоя перед роялем и взирая на эту громоздкую дрянь, которую всегда ненавидел, завхоз в очередной раз осознал смехотворность своего титула. Заместитель главного врача по АХЧ! Не хрен собачий! Сидит в президиуме, возвышается над образованными людьми. Но вот ему нужно передвинуть рояль – и декорация рушится. Он топчется перед махиной, и никакой он не исполин. Никакой не Магомет, чтобы призвать рояль катиться к нему – тот и не смог бы, даже если бы устрашился, одно колесико было сломано, о чем завхоз отлично знал. Он отличался неплохой памятью и мог перечислить, спроси его кто, сколько сломано ножек у больничных стульев и где какой стоит. Только никто его об этом не спрашивал, никому не было до этого дела.

Однажды он устроил пожар и сам до того перепугался, что отъехал от больницы на четыреста семьдесят километров. На служебной машине. Подробностей поездки, как и обстоятельств пожара, он не помнил. Осел на каком-то хуторе и в ужасе замер там, и дрожал, пока его не нашли, а когда был все-таки обнаружен, держался с отчаянной наглостью смертника. Но его простили. И когда он за то же самое поколотил больничного шофера – тоже простили. И за многое другое, потому что завхоз слыл незаменимой фигурой. История с побоями проливала свет на происхождение его административных способностей, но об этом не говорили вслух.

Разве что относились к нему свысока, без слов намекая, что карьера завхоза, как ни крути, остается в руках медиков.

Но он и в самом деле был мастером своего дела. Если с чем и не справлялся, то лишь в случае «неодолимой причины». Этот загадочный и жуткий фактор фигурировал, между прочим, во многих официальных документах больницы. На него ссылались, им оговаривались, о нем предупреждали.

Нынешнее состояние подшефных завхозу рабочих тянуло как раз на такую причину.

Но он не собирался сдаваться и отправился к Метсу за бесплатной рабочей силой.

— Дайте мне двух человек, — потребовал он грубо. – Нужно перекатить рояль.

Метс выругался.

— А если оступятся, ноги сломают? Отвечать-то мне!

— За кого отвечать? – презрительно отозвался завхоз. – Перед кем? Когда и за что вы ответили?

Тихон Лазаревич махнул рукой:

— Да берите. Вон, Ватникова возьмите. И Демушкина. Больше не дам никого. Ватников, Демушкин! Идите сюда, сейчас будет субботник.

Его родовая купеческая широкость диалектически оборачивалась прижимистостью. И странным образом сочеталась с командным стилем, противным рынку.

— Я хочу на субботник, — Октябрь Брежнев улыбнулся. Он никуда не хотел, просто услышал хорошее и правильное слово. Габидулин стоял рядом, заранее готовый обидеться, если его не возьмут.

— В палату! — удивленно ответил Метс. – Это что еще такое?

— Не укусят меня ваши ударники? – Завхоз отличался обывательским представлением о психиатрических больных. И не всегда ошибался.

— А вы им кулак покажите и проверьте, — посоветовал Тимошук, случившийся рядом.

Завхоз не заставил просить дважды и показал кулак. Но только не Ватникову и не Демушкину, а Тимошуку. И даже тот, находчивый, опешил. Выходка была настолько тупой, что высшее образование спасовало перед высшей простотой нрава.

 

4

 

Иван Павлович быстро сообразил, что другой возможности у него не будет.

Мечтая совершить вылазку, он в то же время предполагал действовать наобум, ибо понятия не имел, чего ждет от него Хомский. Он еще надеялся разобраться, но времени не осталось. Теперь приходилось рассчитывать на собственные смекалку и наблюдательность.

Ватников начал с того, что пристально изучил самого завхоза. Насчет лица – отечного, дряблого, с кругами вокруг глаз и мясистым ротовым отверстием – вопросов не было. Взгляд Ивана Павловича отправился ниже, задержался на дешевом галстуке, трижды пересчитал пуговицы на забавном коротком пиджаке – их было две. Халата завхоз не носил, хотя имел право и даже обязанность. Но завхоз правильно рассудил, что карнавал не поможет ему возвыситься до врачебной среды – наоборот, унизит. «Под одеждой все голые», — решил завхоз и демонстративно остался в костюме. В костюме он выделялся темным пятном, выглядел инородным телом и символизировал правду жизни, которая настигает надменное ученое племя.

Брюки завхоза чуть оттопыривались на коленях, намекая на тайную страсть к тренировочным штанам. Карманы были чем-то набиты. Их содержимое по своим очертаниям не напоминало оружие.

Внизу завхоз заканчивался носками навозного цвета и разношенными сандалиями.

«Рядовой исполнитель», — заключил Иван Павлович.

— Ты на мне дыру глазами проешь, — добродушно заметил завхоз. Пациенты нравились ему куда больше врачей – вероятно, по причине неосознанного сродства.

Ватников промолчал и отвел глаза. Он постепенно усваивал нехитрую истину: рта лучше не раскрывать. Он несколько запоздал с постижением этой простой и великой правды, но верно сказано: учиться никогда не поздно.

Застигнутый за следственным мероприятием, он слегка запаниковал, машинально сунул руку в карман и вдруг догадался, что делать дальше.

В кармане завалялась конфета. Карамель. Угостил его Демушкин, несколько дней назад; Иван Павлович был занят напрасными попытками установить контакт с Хомским, рассеянно поблагодарил, положил конфету в штаны и забыл о ней.

Сейчас этот неказистый предмет предстал перед ним отмычкой, пропуском в мрачный мир заговоров, умыслов и вещественных доказательств.

Ему с трудом удалось скрыть волнение. Если разобраться, то скрывать было незачем: Иван Павлович был вправе хохотать, плакать, хмуриться, возбужденно облизываться – и все сошло бы с рук, потому что мало ли что там в нем. Но Ватников старался работать на совесть и очень боялся подвести Хомского, у которого и без больницы было много дел.

А Демушкин держался деловито. Что-то поднять, перенести, передвинуть – это было ему понятно, привычно, в этом он мог себя показать с наилучшей стороны, без лишних разговоров, как настоящий мужчина физического труда. И всем своим видом он говорил с предельной небрежностью: ерунда идет побоку, всякие там видения и процедуры – это забава, пошутили и хватит, а когда доходит до дела, то шутки в сторону, способность подвинуть рояль у него врожденная, внутриутробная, ее не истребишь ничем, он просто снисходительно потакает суетливым ученым, позволяя им себя от чего-то лечить, но теперь пускай отойдут в сторонку, предстоит серьезная работа, и к ней он готов всегда, в любое время суток ему раз плюнуть, и в любом состоянии – ему плюнуть второй раз, когда нужно двигать рояль.

Демушкин был симпатичен Ивану Павловичу. Объяснялось это просто: его, как и Ватникова, перевели из «Чеховки», где Демушкин очутился после неудачного самоубийства. Инстинкт самосохранения временно изменил ему, и он решил свести счеты с жизнью. Пистолета нет, вешаться неохота, одна дорога – головой в стенку. Ну, и выломал себе височную кость.

В «Чеховке» Демушкин угодил в руки Мозеля. Нейрохирург его похвалил. «Трепанацию, сам себе сделал, — констатировал Мозель. — А иначе там натекло бы – и все. А тут – готовое фрезевое отверстие».

Слушая Демушкина, Иван Павлович слышал родную речь Мозеля и согревался душой.

…Завхоз вывел их на лестницу. Сердце у Ватникова превратилось в колокол. Демушкин шел так, словно запросто мог выйти сам, когда захочет. Иван Павлович оглаживал карман, убеждаясь, что спасительная конфета никуда не делась.

Оказавшись вне отделения, завхоз выкинул из головы особенности своих временных подчиненных. Они перестали отличаться от тех, что попали под действие неодолимой причины – хотя бы потому, что тоже побывали под ее игом, хотя завхоз этого не знал. Он мрачно, мелкой рысью спускался по лестнице, возглавляя маленький отряд, и ни разу не оглянулся.

Фантазия напрашивалась сама собой.

— По башке шарахнуть – и привет, иди куда хочешь, — негромко сказал Демушкин.

Ватников кивнул – слишком быстро и энергично, как сам заметил, и от этого сделалось немного неприятно. Согласие с намерением, объявленном в протоколе Демушкина, не имело никакого отношения ни к расследованию, ни к больнице вообще. Но дальше декларации дело не пошло. Напарники удовлетворились голой возможностью. А когда они вошли в осиротевший конференц-зал, мятежные планы сменились грустью, от которой у Ватникова заболел живот.

— Берите и катите, — завхоз остановился и дернул подбородком.

— Куда катить-то? – осведомился Демушкин с потомственной пролетарской ноткой в посерьезневшем голосе.

— Со сцены, — объяснил завхоз. – Вон туда.

— Это на руках нужно, — возразил Демушкин. – Мы вдвоем не поднимем.

— Втроем поднимем, — завхоз, похоже, знал какое-то волшебное слово. У него не нашлось и тени сомнения в том, что три человека способны снять со сцены рояль. – А пока давайте катите.

«Наш последний танец», — печально подумал Иван Павлович, вспоминая, как радостно тут бывало. А ведь они еще даже не притронулись к песенной терапии.

Он держал руку в кармане.

Они с Демушкиным впряглись, завхоз подошел поближе – руководить. Яма чернела, напоминая воронку от самонаводящегося снаряда, который аккуратно поразил намеченную жертву. Рояль со скрипом поехал мимо, Демушкин неутомимо пинал его ножку, грозившую окончательно отломиться. Поравнявшись с ямой, Иван Павлович остановился – якобы для того, чтобы вытереть пот. Рука взлетела, и он огорченно ахнул:

— Уронил! Стойте, я уронил…

— Что ты уронил? – завхоз сдвинул брови.

— Важную вещь. Подождите, я сейчас…

Не дожидаясь разрешения, Ватников сел на край ямы. Осторожно спустился, не слушая встревоженного завхоза. Исчез.

— Что ты там потерял, умная голова? – гремело сверху. Завхоз поднимался на сцену. – Шею свернешь!

Демушкин заглядывал в яму, готовый разрешать технические проблемы.

— Конфетку, — донеслось из-под ног.

Завхоз пришел в ярость.

— Какую, сука, конфетку?…

Но Ватников уже не слушал. У него были считанные минуты, чтобы найти то, что он искал. Что именно – он не знал. Но нашел.

 

5

 

Под сценой было темно, тесно, пыльно – как и положено в закулисье.

Конфета подвернулась сразу, Иван Павлович подобрал ее, положил обратно в карман. Фонарик бы сюда или хотя бы спичку. Он почти ничего не видел, а привыкать к темноте времени не было. Одно было ясно: здесь никто ничего толком не искал. Если и приезжала милиция, если даже и завели дело, никому, похоже, не пришло в голову искать в случившемся злое намерение. В лучшем случае – халатность, повлекшую, но негодяи наверняка оправдались и в этом. Предъявили письма с требованием сил и средств на починку всего вокруг, заручились поддержкой могущественных знакомых. Следствие будет тянуться годами.

Они даже не потрудились убрать орудие преступления, подумал Иван Павлович, нащупав пилу. Коленом. Он наступил на нее, пока полз, она была брошена в сторонке. Рядом валялись еще какие-то инструменты: молоток, гвозди, ветошь. Вообще разного хлама было очень много, и Ватников с трудом поворачивался.

Он быстро схватил пилу.

— Да вылезай же уже, — рычал сверху невидимый завхоз.

— Секундочку. Минуточку… — лепетал Иван Павлович, лихорадочно озираясь в поисках новых улик.

Как, интересно, они пилили? Горизонтальную поверхность, снизу? Удобнее долотом… Должны остаться надпилы. Края отверстия были так разворочены, что толком ничего не удавалось рассмотреть. Иван Павлович спешил. Он решил повременить с разъяснением технических тонкостей. Вот же она, пила, изобличающий предмет. В дьявольской изобретательности исполнителей сомневаться не приходилось; сам же Ватников даже в лучшие времена не умел вбить гвоздь.

Он сунул пилу под пижаму. Пила была маленькая, она спряталась под мышкой. Иван Павлович осторожно придерживал ее, чтобы не выпала, и это потребовало от него некоторой ловкости, когда он выбирался наружу. Он прижимал руку к боку и отдаленно напоминал не то пингвина, не то тюленя.

Завхоз ходил взад и вперед, вне себя от злости.

— Что ты там забыл? – набросился он на Ватникова.

— Конфету уронил, — Иван Павлович упрямо держался первоначальной версии.

— В рот тебе конфету!…

— Хорошо, — Иван Павлович не возражал.

Завхоз, раздуваясь целиком и по частям, стоял перед ним с расставленными ногами и упертыми в бока руками.

— Руку повредил, что ли?

— Ерунда, — заверил его Ватников. – Немножко ушиб. Я могу двигать рояль!

— Тогда становись, где был, — раздраженно велел завхоз, чрезвычайно утомленный всей этой суетой. – Катите к ступенькам, оттуда спускать будет удобнее.

Иван Павлович расположился сбоку, где у рояля естественная выемка; Демушкин встал с другой стороны. Когда рояль тронулся с места, Хомский сказал:

— Там инструментов много, под сценой. Наверняка нужные. Молоток, какой-то кабель.

Завхоз застыл, как вкопанный. Рояль продолжал медленно ехать.

— Кабель??… мать твою! Так вот он где! Я обыскался… точно кабель?

— Точно, точно, — сострадательно закивал Хомский.

— Он же нужен позарез, — завхоз, позабыв о деле, полез в дыру. – Вот сука, — бормотал он, исчезая под сценой. – Я его полгода ищу…

Демушкина все это не касалось, он делал свое дело. Хомский, якобы от неудобства, на миг устранился. Рояль, направляемый лишь с одного бока, вильнул и въехал сломанным колесиком в отверстие. Он провалился в яму по самые клавиши, закупорив ее наглухо. Снизу донесся сдавленный вопль завхоза, сменившийся безобразной бранью.

— Дебилы! Уроды, больные на голову! Уберите эту бандуру, дайте вылезти!

Хомский и Демушкин стояли и слушали.

— Не вытащим, — покачал головой опытный Демушкин. – Какого хрена ты отпустил?

— Рука болит, — пожаловался Хомский.

— Пойдем, скажем кому-нибудь, — Демушкин вздохнул. – Чего доброго, подумают, что мы нарочно.

— Точно, — согласился тот, придерживая пилу. – С них станется.

Не слушая больше завхоза, исступленно матерившегося, оба покинули конференц-зал и направились в отделение.

Хорошая возможность удрать. Но Демушкин никуда не спешил, а Хомский не мог позволить себе так вот запросто взять и бросить расследование. Тем более, что свет в конце тоннеля уже не просто наметился, а засиял вовсю, преображая ночь в день.

К известию о пленении завхоза Метс отнесся с пониманием. Он никого не выругал и даже по-своему похвалил.

— Вы идете на поправку, — сообщил он с преувеличенной серьезностью. – Адекватно реагируете на реальность.

Тимошук, вертевшийся рядом, не сумел воздержаться от дополнения:

— Не иначе, помогла танцевальная терапия. Осознанная пластика, приносящая пользу.

Они говорили так, будто перед ними стояли неодушевленные идолы. Хомский заискивающе улыбался, Демушкин выглядел тоскливо. Лишь в отделении он понял, что до свободы было рукой подать. Стремительный, да еще добровольный переход от воли к неволе подействовал на него угнетающе.

— Что с рукой, Ватников? – прищурился Метс.

— Немного ушиб, — отозвался Хомский с несокрушаемым равнодушием.

— Идите в процедурную, я посмотрю.

— Да ничего страшного…

— Идите в процедурную, вам сказано!

— Хорошо, — послушно кивнул Хомский. – Пойду куртку сниму.

Тем временем Тимошук остановил Киру Кимовну и за минуту откомандировал ее спасать завхоза.

— Не спешите особенно, — он произнес это, как подмигнул. – Соберите людей.

Та раздулась.

— Уж я ему скажу, безмозглому. Ай, хорошо. – Она пошла по коридору, качая головой и повторяя вскрикивать: — Ай, хорошо. Ай, хорошо.

Хомский юркнул в палату, быстро засунул пилу под матрац. Вещественное доказательство было спасено. Скинул куртку. Когда Метс приблизился к процедурному кабинету, там его уже поджидал Иван Павлович. Вид у Ватникова был слегка огорошенный.

— Ну, так что с конечностью? – Метс подтолкнул его, завел внутрь.

— Да вроде ничего. А что такое?

Тихон Лазаревич пожевал губами.

— Поторопился я вас похвалить, — сказал он горестно.

 

6

 

Лежа в постели, Иван Павлович впервые за время своего заточения не мучился, не досадовал на тощую подушку и тонкое одеяло. Он их не замечал. Мысленно он находился вовсе не здесь, он прятался под сценой и примеривался пилой. Приставлял ее так, приставлял ее сяк; пилить было неудобно, неуклюжие надпилы бросались в глаза. В темноте, конечно, они оставались невидимыми, но любой мало-мальски заинтересованный следователь обратил бы на них внимание после. Слишком быстро они объявили трагедию несчастным случаем. Кто-то могущественный и высокопоставленный распорядился замять дело. Так или иначе, но подпилить сцену снизу было возможно. Неудобно, однако осуществимо.

Пила лежала под матрацем. Рано или поздно ее найдут. Зачем она Хомскому? Почему он ее забрал? Для экспертизы? Иван Павлович не находил возможности провести экспертизу.

К чему забирать улику, если с ней нечего делать?

Улику. Иван Павлович взволнованно сел.

Улику. Зачем забирают улику? Кто забирает улику?

Его бросило в жар. Он вспомнил человечков и фразу, в которую они складывались. Он вновь увидел Хомского, выглядывающего из Чрекова.

Кто рисовал, кто писал? От чьего первого лица?

Хомский, ответил Иван Павлович сам себе.

Хомский выходил ночью, заполучив ключ. Хомский забрал пилу. Почему он не сделал этого в свою первую вылазку, предпринятую неизвестно зачем? Потому что это показалось ему чересчур. Он и так рисковал, бродя по ночной больнице. Если бы его схватили с пилой… то что тогда?

Решили бы, что он что-то пилил, с отчаянием сказал себе Ватников. А что он мог пилить?

Ужасаясь все глубже, он пришел к неизбежному выводу: Хомский воспользовался случаем, чтобы изъять улику против себя самого. Это он, Хомский, подпилил доски и убил Анну Тарасовну.

Иван Павлович сидел неподвижно и таращился в ночь. Невыносимо храпел Михайлов, посапывал Демушкин. Император не спал – тоже сидел и что-то перебирал. Остальные ворочались сами, лежа, как будто их самих кто-то перебирал.

Дверной проем без двери зиял прямоугольником мертвящего электричества.

— Хомский, — позвал Ватников шепотом. – Хомский, где вы? Зачем вы это сделали?

Ответа не было.

Иван Павлович ощутил упрек в этом молчании.

Надо взять себя в руки, подумал он. Нельзя так запросто винить друзей, попавших в безвыходное положение. Хомский мог пойти на преступление, чтобы предотвратить худшее злодеяние. Или раскрыть его. Иногда приходится идти на жертвы. Может быть, Хомский и не стремился убивать Анну Тарасовну. Что, если он приготовил ловушку для Михайлова или Брежнева? Или…

Черт побери, да он и сам рисковал. На месте Анны Тарасовны мог оказаться Иван Павлович. Или Хомский лично. Он мог занять место Ватникова в роковую секунду, когда бы тот изготовился выполнить пируэт на подпиленном пятачке. И не успел бы остановить разогнавшуюся физическую оболочку.

— Хомский – объясните же мне, зачем вам это понадобилось, — простонал Иван Павлович.

Тот молчал.

— Снова бредишь, Ваня? – в дверном проеме стояла Кира Кимовна. Вид у нее был непривычно участливый. Ватникову показалось даже, что она вот-вот расплачется.

Если бы кто – например, Чреков – решил нарисовать Родину-Мать и отнесся бы к этому делу честно, без пафоса, то у него бы получилась собирательная Кира Кимовна. В прошлой жизни Ватников высокомерно относил женщин ее типа к общей категории по имени Бухгалтерия. Таких шарообразно-кубических теток с грубоватой, но широкой душой можно встретить повсюду. Это старшие сестры, это продавщицы-ларечницы. Старшие бухгалтеры. Станционные дежурные в метро, дворники, начальники жилконтор. До сих пор Иван Павлович не замечал в Кире Кимовне способности распахнуть душу. Но сейчас чувствовал, что плотина готова рухнуть.

— И бредишь, и бредишь, — продолжила Кира Кимовна, и на глаза ей навернулись слезы. – Куда же ты такой подашься? Выставят тебя скоро. Всех выставят. И все вы замерзнете или околеете с голоду.

Скорби лились из нее; она стояла, чуть разведя руки и ноги; будь она помоложе — на пятьдесят лет, — ей впору было бы стоять на табуретке и читать новогоднее стихотворение. Лицо напряглось, и только старательно двигался рот. Она вбивала гвоздь за гвоздем.

— Пойдешь ты, Ваня, по улицам, никому не нужный. Будешь шариться по помойкам. А мы на пенсию. Вот и все.

Ватников выдохнул:

— Почему?

Голос Киры Кимовны наполнился предсмертным ликованием:

— Так продали нас Ваня. Город нас продал. Всех выгонят, а здесь поселят буржуев.

— Кому? – Способность Ивана Павловича поддерживать диалог не укладывалась в картину бреда, но Кира Кимовна не задумывалась над этим.

— Кому продал? Сам себе и продал. Сам у себя и купил. Здание двести лет простояло! И еще двести простоит! Но они решили, что оно рушится. Что надо его на ремонт… известно, какой это ремонт! Ему хорошо, он деньги сначала разграбил, которые на ремонт, а теперь его же и хвалят, жулье проклятое, но не при всех, запираются в кабинете. Он-то не пропадет! Ему за развал еще и доплатили, чтобы причина была все закрыть, ему уже и место готово в горздраве, он всех нас похоронит, а сам будет дальше медицину разорять…

Язык отказывался повиноваться Ватникову. Иван Павлович верил Киме Кимовне, зато не верил в свою удачу.

— Кто не пропадет? – спросил он хрипло.

— Наум Борисович, рожа нерусская, — рявкнула многонациональная Кира Кимовна и пошла себе прочь. На ходу она ругалась однообразной бранью и постепенно становилась неотличимой от своих подопечных, тоже имевших привычку разговаривать с невидимыми собеседниками.

Ватников стоял, пораженный громом.

Хомский приуготовил преступление, которое давно вынашивал Мортенсон. Хомский подтолкнул события и пожертвовал Анной Тарасовной, побуждая Мортенсона явить обществу истинное лицо. Теперь преступник решит, что дело в шляпе. История наверняка попала в газеты, вокруг больницы поднялся шум. Ее закроют вполне обоснованно. Начнется перепрофилирование под маской капитального ремонта. Мортенсон получит денежное вознаграждение – скорее всего, долю в какой-нибудь городской афере. С ним, вероятно, поделятся откатом от подрядчиков, Иван Павлович плохо разбирался в таких вещах. И новое кресло получит, мягче прежнего.

— Я правильно понял, Хомский? – прошептал Ватников. – Вы это имели в виду?

Ночь озабоченно колыхалась, издавая невнятные звуки.

 

7

 

К утру Иван Павлович утвердился в мысли, что Хомский вовсе и не метил в Анну Тарасовну. Не позволяя себе ждать, пока Мортенсон погубит кого-нибудь беззащитного, Хомский поставил капкан на себя самого. Ночью он подпилил доски; к несчастью, Иван Павлович ничего не знал о его замыслах и не удержал Анну Тарасовну, тогда как на ее месте он должен был танцевать сам. Почему Хомский не предупредил его – оставалось только гадать. Наверное, он не доверял Ватникову и опасался, что тот не пойдет на самопожертвование. А может быть, отвлекся на другие уголовные дела, вообще недоступные Ивану Павловичу по причине их эзотеричности.

Ватников почувствовал себя оскорбленным. Он помогал Хомскому верой и правдой, самоотрекался изо дня в день. Он провалился бы в яму, исполненный высокого стоицизма; он пошел бы на любую казнь и даже на инвалидность ради истины.

Но может быть, дело не в недоверии. Что, если Ватников был нужен Хомскому целым и невредимым, чтобы закончить дело? Кто, как не он, выведет негодяя на чистую воду?

Иван Павлович сосчитал пляшущих человечков и прикинул шанс угодить в ловушку. Выходило совсем немного. Очевидно, решение далось Хомскому тяжело, и он, как мог и в равной степени уменьшил шансы каждого.

Как бы оно не было на самом деле, но теперь пришла очередь действовать самому Ивану Павловичу. Он усвоил метод товарища и отчетливо видел, что без новых жертв не обойтись. Первая понадобилась, чтобы вскрыть дьявольский план Мортенсона, еще одна понадобиться, чтобы тот проявил себя, показал лицо.

Взгляд Ватникова блуждал по палате, сортировал кандидатов. Мортенсон все больше представлялся сущим демоном. Кто разрешил передавать апельсины с опасными зернышками? Только главврач. Вопиющее бессердечие, запредельное коварство.

Выбор пал на Габидулина.

Сначала Ватников хотел предпочесть Неизвестного, но тот славился выдумками, и его словам не придали бы значения. Габидулин тоже не особенно дружил с действительностью, однако мысль, которую собирался подкинуть ему Иван Павлович, была настолько неожиданной, что персонал неизбежно задумается: откуда он это взял?

И тот скажет, откуда.

В этом смысле Неизвестный казался куда надежнее. Он мог сослаться на кого угодно, и в этом не нашли бы ничего помимо фантазии. Ватников подумал, что слишком печется о собственной безопасности. Личный риск будет выше, если он выберет Габидулина, зато и результат окажется достовернее. Горкин тоже выглядел соблазнительно и писал категоричнее, но его приказы по армии, при всей заманчивости их жанровой принадлежности, по-прежнему пустовали; их больше не подшивали в историю болезни по причине единообразия, продиктованного единоначалием, и они скапливались на тумбочке, пока их не забирала санитарка-уборщица. Горкин именовал ее курьером.

Ватников поддался соблазну и решил взять лучшее от обоих, а заодно запутать следы.

Дождавшись удобного момента, когда никто не смотрел, он быстро перепрятал пилу. Сунул ее под матрац Горкина. А после этого подсел к Габидулину и озабоченно произнес:

— Можешь написать красиво? Очень серьезное дело, а у тебя здорово получается…

Габидулин отреагировал без огонька. Написание общественно-политических статей давно сделалось для него частью обыденного ритуала, вроде чистки зубов, в которой он, кстати, замечен не был. Он даже не спросил, о чем написать. Молча взял лист и стал выводить: «В современном мире единственной силой…»

— Нет-нет, — Иван Павлович отобрал у него лист и вручил другой. – Вот здесь. Горкин написал заголовок, а я продиктую остальное.

Габидулин ничуть не смутился, хотя Ватников откровенно противоречил собственному восхищенному отзыву о его таланте, намериваясь диктовать. Он разгладил лист. Заголовок гласил: «Приказ по армии номер два».

Ватников почесал подбородок.

— Пиши так: «Приказываю принять меры к врагу народа, врачу-убийце Мортенсону за то, что он подпилил сцену, чтобы закрыть и продать больницу частному капиталу. У меня есть доказательства».

Габидулин старательно выводил буквы, постепенно воспламеняясь. Он был разочарован, когда Ватников заявил, что этого достаточно.

— Надо же дать анализ обстановки! – напомнил Габидулин, болея за дело.

— Но это Приказ, это не статья. И кто тебе запрещает делать анализ? Садись и анализируй.

— А подпись? – Это было что-то новое. Габидулин не подписывался никогда.

— Горкин подпишет.

Горкин подписался Климом Ворошиловым.

— Иди, отдай доктору, — велел Иван Павлович.

Горкин безропотно отправился в ординаторскую. Ватников затаил дыхание. Вот сейчас все выяснится. Если Метс в сговоре с Мортенсоном, то к Горкину и Габидулину немедленно применят устрашение и запугивание. Если же нет… Тихон Лазаревич мог счесть это бредовым вымыслом. Но вымысел не укладывался в картину сдержанного бреда Горкина, не баловавшего разнообразием. Он не укладывался и в картину бреда Габидулина, который никогда не подписывался Ворошиловым. Поэтому существовал призрачный шанс заинтересовать Метса необычным развитием заболевания, так что тот, возможно, сочтет забавным ознакомить с письмом Мортенсона. Как с ярким образчиком индуцированного психоза, когда соседи заражаются галлюцинациями друг от друга. В обоих случаях написанту и подписанту несдобровать. Плох лишь один вариант: если Метс подклеит Приказ в историю и забудет…

…Метс подклеил Приказ, но не сразу.

 

8

 

— Полюбуйся, — скаля зубы, Тихон Лазаревич подсунул Тимошуку лист, врученный ему Горкиным. – Что скажешь?

Тимошук бегло просмотрел текст.

— Что я скажу? Я скажу, что даже умалишенному ясно, какая это старая сволочь.

Метс поцокал языком.

— Та-та-та. Вообще, странная история. Горкин раньше так не бредил.

— Ну и что? Мы же его все-таки лечим. Вот, он уже выражает мысли развернуто.

— Знаешь, что я придумал? Я это покажу Мортенсону.

Тимошук улыбнулся:

— И то верно. Что мы теряем? Нам уже хуже не будет.

— Я о другом… — Метс хотел что-то добавить, но замолчал. Тимошук смотрел на него вопросительно. Метс пересилил себя и ответил кривой улыбкой: — Сыграем ему несыгранного «Гамлета». Театр-то наш накрылся, так? Гамлет нанимает актеров, чтобы те разыграли сцену королевского преступления. Вот и мы, так сказать… довершим начатое. Белый Танец продолжается.

Тимошук сцепил пальцы, улегся на них подбородком.

— Ты не захворал, часом? – осведомился он участливо.

— Да что ты, в самом деле! Мелкая шпилька, не больше. Развлечься.

— Как будто твой месседж до него дойдет.

— Дойдет, будь спокоен! «Смотрите, — скажу ему, — какой удивительный клинический случай. Просится в научную статью. Необычная динамика бреда…»

Тимошук уже охладел к затее.

— Да плевать он хотел на удивительные случаи. Он же динозавр, ему все равно. Если он и удивится, то твоему приходу.

— Надо красиво обставить. Я пойду не за этим.

Какие бы купцы не поучаствовали в генеалогии Метса, но в их солидную компанию пробрался неустановленный мелкий пакостник. Тихон Лазаревич воодушевился и хорошо подготовился к визиту. Прихватил с собой папку с историями болезни – дескать, он с ней не расстается, он спит с ней и ест. Изобразил обреченную деловитость, скроил лицо тяжеловеса, достойно оправившегося после нокаута. Заявился к Мортенсону, сел и в течение некоторого времени плел какую-то чушь о сдаче дел. Главврач не выдержал:

— Тихон Лазаревич! Что вы как маленький? Есть куда податься – увольняйтесь, я подпишу; нет – работайте, как работали… Кому сдавать дела, о чем вы говорите? Больницу закрывают.

Метс понимающе кивал:

— Да, да, конечно. А в отпуск сначала можно, Наум Борисович?

Мортенсон фыркнул:

— Что за цирк? Как будто вы не сделаете по-своему! Идите в отпуск… А лучше – сначала на больничный, а уж потом в отпуск, и отгулы приплюсуйте, и донорские. Можете все изложить в одном заявлении, с увольнением вместе.

Тихон Лазаревич обиженно насупился.

— Вы как будто меня осуждаете, Наум Борисович. Вы же не считаете, что в ситуации, когда нам выкрутили руки, мы обязаны оставаться сознательными. Мои предки, волжские купцы, завещали мне брать от жизни все, если она сама жмется… Мне кажется, мы вправе ждать от вас хотя бы понимания.

Мортенсон устало ответил:

— Да все я понимаю, Тихон Лазаревич. Можно подумать, что я вас не поддерживаю. В других обстоятельствах – ушли бы вы в отпуск, как же, держите карман шире.

Метс лицемерно вздохнул:

— Так я пойду? – Он привстал.

— Конечно, Тихон Лазаревич, ступайте. Да поможет нам всем Бог.

Метс направился к выходу, но на полпути остановился, внезапно о чем-то вспомнив.

— Да! Чуть не забыл! К делу не относится – но заодно, пока не вылетело из головы. Вот, поглядите, — он полез в папку. – Помните Горкина? Разродился новым приказом.

Приказ лег на стол Мортенсона. Тот надел очки, состроил досадливую гримасу, прочел.

— И что вы хотите этим сказать? Зачем вы мне это показываете?

— Да просто забавно.

— Что тут забавного? – Главврач неожиданно рассвирепел. – Тихон Лазаревич! Чем вы занимаетесь, черт побери? У вас обострение процесса, продукция пошла, а вы веселитесь! Он вам голову оторвет через полчаса, а вы так и будете смеяться! Или мне! К тому идет!…

Метс пританцовывал:

— Все под контролем, Наум Борисович, не волнуйтесь!

— Под каким контролем? – гремел Мортенсон. – Не желаете ли выговор на закуску? И пойдете с ним в отпуск!

Тихон Лазаревич ощутил, что перестарался.

— Наум Борисович, да его уже закололи. Уже нет никакой продукции, он забыл, где находится…

— Это вы забыли, где находитесь! Если увольняетесь, так все дозволено, так у вас получается? Но у меня еще сохранились некоторые полномочия! С волчьими билетами уволитесь! Где доказательства? – Метс ткнул пальцем в Приказ.

Метс уже видел, что пошутил не к месту, наступил на мозоль.

— Наум Борисович, Бог с вами – какие доказательства? Это же Горкин.

— Вот именно! Он пишет, что у него есть доказательства. Откуда вы знаете, что у него на уме?

— Ничего, откуда ум?..

— Вот мы сейчас пойдем с вами вместе и поглядим, как вы справляетесь с обострением бредовой симптоматики, — зловеще произнес Мортенсон, покидая кресло.

— Да пожалуйста, — пробормотал обескураженный Метс. Он не верил в угрозы Мортенсона – какие, к черту, волчьи билеты. Но старик разошелся всерьез. Очевидно, он был на грани, хватило искры, чтобы занялся пожар. Выговор – чепуха, но эта скотина, глядишь, и в самом деле нагадит. Нашепчет своим дружкам, таким же сволочам, и хрен куда устроишься. И с чего он взбесился? Может быть, сам остался без тылов? Может, и у него не срослось, прокатили с должностью?

Горкина, естественно, никто ничем не колол, он вел себя тихо, и Метс не видел нужды в оказании ему неотложной помощи. Сейчас Мортенсон вцепится в этот факт.

Метс лихорадочно размышлял на ходу, как поступить. Но ничего путного не придумал.

 

9

 

В палате царило спокойствие. Все выглядело полинявшим и пыльным, несмотря на уборку.

Чреков, как заведенный, рисовал фигуры, похожие на маленькие пилы. Михайлов сидел рядом, опекал его, смотрел мимо и ворковал хрупким голубем. Император распустил корону и теперь не знал, что делать: он забыл, как сделать ее заново. Демушкин дремал, Неизвестный бодрствовал. Горкин, присев за тумбочку, писал приказы, вернувшись к привычной демо-версии, а Габидулин расхаживал в поисках общей гармонии и признаки ее обнаруживал повсюду. Брежнев сидел на кровати Горкина и развлекался, подпрыгивая на сетке и мешая тому писать.

Иван Павлович наблюдал за ним, тревожась за припрятанную пилу.

Члены Ватникова расслабились, когда на пороге обозначился Мортенсон. Иван Павлович не верил глазам. Он был готов к реакции, но к такому сногсшибательному подтверждению своей правоты не подготовился.

Главврач подслеповато всматривался в население палаты.

— Горкин! – громко сказал Мортенсон. – Я вас припоминаю… Подойдите сюда.

Горкин не двинулся с места.

— Врач пришел! – объявил Октябрь Брежнев.

Метс, посмотрев на общество секунды две, испарился, оставил Наума Борисовича в одиночестве. Он побежал к Кире Кимовне, отдать запоздалые распоряжения насчет уколов.

Недолгую тишину нарушало лишь шуршание письменно-рисовательных принадлежностей. Чреков и Горкин погрузились в творчество с головой.

Кто-то встал рядом с Иваном Павловичем. Ватников поднял глаза: из глубин Неизвестного на него глядел Хомский. Благодаря этому взгляд Неизвестного свидетельствовал о полной и безоговорочной вменяемости.

— Если сам не подсуетишься, то и вправду окажешься на улице, — шепнул Неизвестный Хомский, и речь его разительно отличалась от прежней, будучи трезвой и разумной. – На дядю рассчитывать нельзя.

Было что-то ужасное в диссонансе: наружность Неизвестного, всегда выдававшая беспричинную общительную радость, абсолютно не соответствовала трагической начинке в виде Хомского.

— Хрен они меня выпишут и выкинут, — закончил Неизвестный. – А вам всем крышка.

Он двинулся к Горкину.

Мортенсон уже стоял там и заглядывал пишущему через плечо, знакомясь с очередным Приказом. Чреков вдруг бросил рисовать и принялся рвать свои художества в клочья, но на него никто не обратил внимания.

— Ну-ка, вставайте, Горкин, — пригласил Мортенсон и взял Горкина за локоть. – Пойдемте, голубчик.

Главнокомандующий не возражал, поднялся с койки.

У Ватникова прорезался голос, пришло запоздалое раскаяние:

— Не трогайте его…

Главврач хищно оглянулся.

— Сидите тихо, Иван Павлович. Если за вас просили, это еще не повод влезать…

В коридоре раздавались призывы Метса:

— Кира Кимовна! Кира Кимовна, где вы?

Расправа над несчастным и ни в чем не повинным Горкиным приближалась. Ватников не знал, как остановить маховик. Он уже полностью утвердился в догадках, расследование завершилось, дальнейшее было излишним, хотелось все прекратить. И в этот момент он увидел, как Неизвестный Хомский откидывает матрас и тянет руку к пиле.

Неизвестный хотел остаться в больнице. Не в этой, так в другой. Черт их знает, его дела, которые водились за ним и которые он тщательно скрывал. И Хомский ему помогал, но услуга была медвежьей, потому что Хомским руководили иные мотивы. Хомский решил предъявить вещественное доказательство, ибо подошла его очередь жертвовать.

Иван Павлович опередил его.

Он метнулся к постели Горкина, схватил обнажившуюся пилу и позвал:

— Мортенсон, посмотрите сюда…

Главврач, все более уподоблявшийся злому сказочному карлику, обернулся в очередной раз и застыл, не сводя глаз с пилы. Кошмар, уместный в фильмах ужасов, стоял перед ним во плоти: пациент с пилой.

Ватников улыбался, поигрывая острым предметом.

— Вы Горкина припомнили – а это припоминаете?

Мортенсон стоял в ступоре.

Иван Павлович нажимал:

— Если не узнаете — может, ваш дружок из АХЧ подскажет? Как его самочувствие, кстати? Он не сильно ушибся?

На вопросительном знаке Неизвестный подскочил и выхватил у Ивана Павловича пилу.

— Хомский! – отчаянно вскрикнул Ватников.

Сверкая глазами и широко улыбаясь, Неизвестный шагнул к Михайлову, взмахнул рукой. Голубиное воркование пресеклось, из горла Михайлова брызнул кровавый фонтан. Неизвестный прошел чуть дальше и полоснул пилой по Императору, по плечу; тот зажал рану рукой и отбежал в угол. Демушкин уже проснулся, уже сел на постели, имея огорошенный вид; зубья пилы располовинили ему лицо.

— Кто-нибудь! Кто-нибудь! – беспомощно выл Мортенсон, не делая ничего для прекращения ужаса.

Вбежал Тимошук.

— Кит! – объяснял из угла Император. – Кит!

Тимошук заключил Неизвестного в объятия, и тот, благо руки оставались свободными, начал распиливать Тимошука сзади. Николай Андреевич стал кричать.

Кира Кимовна и Метс уже спешили на помощь. Метс выдернул окровавленную пилу; Неизвестный моментально отпустил Тимошука и закрылся локтями; Кира Кимовна принялась лупить его по чему попало, называя «окаянным». Тот не сопротивлялся, благо уже обеспечил себе госпитальное будущее.

Хомский наставил палец на Мортенсона:

— Выкуси! Суд и тюрьма, а никакое не повышение!

Наум Борисович тяжело дышал. Все вокруг было залито кровью, по коридору бежали сестры и санитары. Метс и Тимошук были заняты неотложной помощью, но это не помешало Мортенсону ответить Хомскому. Правда, он обратился к тому опосредованно. Отвлекая коллег от остановки кровотечения, он распорядился, и голос его дрожал:

— Вот этого – этого выписать первым. Пусть метет улицы. Умеет формулировать – научится и метлу держать…

 

10

 

Слова, брошенные Мортенсоном, выдавали вопиющий непрофессионализм, мелочную мстительность, несовместимую с высшим специальным образованием, и даже в бытовом рассмотрении вызывали некоторую оторопь. Метс и Тимошук, когда они в первом приближении одолели шторм, припомнили эти высказывания и расценили их как свидетельство слабоумия, обострившегося в недобрую минуту. Правда, в скором будущем им пришлось признать, что слабоумие, не слабоумие, а вышло так, как наметил Наум Борисович. Ватников пошел на выписку первым.

— Ничего не хочу слышать, — категорично заявил Мортенсон, пресекая возражения Метса. – Знаете, кто такой ваш Ватников? Это тихушник. Знаете такую категорию? Он тихий, чуть полноватый, невысокого роста, лет сорока пяти, с залысинами. Маленькие глаза, спортивный костюм. Я одного такого классического запомнил, когда сдавал посуду лет сорок назад. Там была страшная очередь, а он подошел сбоку к прилавочку, с сеточкой, и встал. И стоит. Голубые глаза, детсадовский взор. Никакого скандала. Правда, когда он рассвирепел, стало иначе… В глазах случилось что-то такое песчаное, от ящерицы, и губы поджались навсегда. Это и есть тихушник. Он распознается на второй-третий день. Все нарушают режим, скандалят, требуют уколов и процедур, а этот – нет. И еще у него вечно завязано не то ухо, не то зубы, платком с бантиком на макушке. Я секу таких с полуоборота. Та еще, сволочь. Ни разу не ошибся. Сколько я таких выписал ночью за растерянно-невменяемое состояние – не перечесть…

Собственно говоря, у Мортенсона не было оснований давать в этом смысле никаких новых распоряжений, тем более – читать лекции. Просто так получилось. Мортенсон собрал людей в последний раз, привел Богданова. Уже официально объявил о закрытии больницы, велел выписывать немедленно, а кого невозможно – переводить. Особо заметил, что лично изучит кандидатуры, потому что всем же понятно – стационары переполнены, и никто не в восторге от перспективы пополниться Императором или Горкиным.

Метс пожал плечами и разложил истории болезни на две стопки. Они были одинаковой толщины. Иван Павлович очутился в правой стопке, на самом верху. Ему составили компанию Демушкин, Брежнев, Габидулин. Предполагалось, что все они в состоянии освоить искусство подметания улиц. В левой стопке готовились к переезду Император, Михайлов, Чреков и Горкин. Она была бы толще за счет Неизвестного, но тот уже сгинул в буйном отделении и, когда его наспех провожали, всячески выражал удовольствие по этому поводу.

Демушкина выписали, невзирая на возвращение фауны, спровоцированное травмой.

— Я знаю, почему у вас тут котятки! Потому что мышка живет…

Немного позже он все отрицал:

— Нет-нет-нет, не было никого! Ни котяток не было, ни мышки! Это на меня наговаривают. Но собачка была…

«Собачка», — холодел Иван Павлович и задавался мыслью: не ошибся ли он? Может быть, за всем случившимся скрывался Д’Арсонваль?

Прибытие собачки подтвердил Брежнев.

— Как у кого горячка, так все заражаются, — бормотал Метс. — Один на днях все просил шашлыка с пивом, так на другой день вся палата хотела пиццу и гамбургер.

Михайлов не погиб, но ворковать временно прекратил. Приглашенный хирург туго перебинтовал ему шею, и лицо Михайлова раздулось до величины будки, даже обогатилось подбородком – так, что Метс, явившийся на обход, не сразу его признал, не понял, что за рожа выглядывает из-под одеяла, и даже предположил, что Михайлова перевели, а на его место положили кого-то нового, невзирая на скорое закрытие всего вокруг, это было в порядке вещей.

— Отмучались, Ваня, — обратилась к Ватникову Кира Кимовна, в последние дни чрезвычайно к нему расположившаяся. – А знаешь, за что тебя гонят?

Иван Павлович вопросительно поднял глаза.

— За правду, — ответила Кира Кимовна, и сказано это было с отчаянной лихостью человека, которому больше нечего терять.

Ватников смотрел, как проступает безумие, годами скрывавшееся под ее маской. По своему обыкновению, Кира Кимовна предпочла быть краткой. Она добавила непечатное слово и удалилась. А Ватников начал прощаться – мысленно. Вдруг окончательно выяснилось, что против больницы, отделения, палаты, Метса он ничего не имеет. Еще недавно он нет-нет, да и подумывал, что хорошо бы пожить на свободе в свое удовольствие; теперь он раскаивался в этих настроениях. К негодованию гражданскому добавилась обида личная, на Мортенсона. Чем Иван Павлович хуже Неизвестного? Да, он не применил пилу. Но он держал ее в руках. Он первый предъявил ее миру. Никто даже не поинтересовался, откуда он ее взял. Неизвестного заперли, Неизвестному обеспечили сытое и безмятежное существование, его куда-нибудь отправят. А Ватникову – шиш.

Ключ в тапке постоянно напоминал о себе.

Иван Павлович прятал его весьма ловко: ночью убирал под матрас, с утра совал в тапок. Он сам себя обманывал, когда объяснял соображениями конспирации свое решение не оставлять на ночь ключ в тапке, где его кто-нибудь мог случайно найти. Он не хотел признаваться себе в том, что прячет ключ от Хомского. Тот уже подпилил сцену ради момента истины – на что он пойдет, будучи загнанным в угол?

Хомский так просто не оставит этого дела.

Он напишет в газеты.

Мортенсон совершает большую ошибку, предоставляя Ивану Павловичу свободу действий. Если газеты не помогут, то Хомского хотя бы положат за письма в очередную больницу, и все злоумышления главврача пойдут прахом. Неплохо было бы довести это до его понимания.

Иван Павлович обратился к Метсу, выбрав момент, когда доктор показался ему особенно печальным.

— Что вам, Ватников? – уныло спросил Метс, натолкнувшись на Ватникова, который отирался возле ординаторской. – С чем пожаловали? С каким товаром? Еще одна пила? У вас у всех товар, а у меня – купец. Вам известно, что я из купцов? Покупаю и хаваю все, что вы мне сбываете…

— Тихон Лазаревич, — заговорил Ватников. – Я вас очень прошу. Мне очень нужно побеседовать с главврачом. Просто отчаянно нужно. Нельзя ли это устроить?

Увольнение лежало у Метса в кармане. Тихон Лазаревич рассудил, что черт с ним – почему, собственно говоря, нет? Гадина окопалась у себя в кабинете, выставила оцепление, уже давно никого не лечила, о медицине не думала – пускай соприкоснется лишний раз.

— А вы будете хорошо себя вести?

Ватников глотнул и ответил энергичным кивком.

— Будь по-вашему… Уговаривать собираетесь? Напрасные труды, я вас предупреждаю. Наум Борисович так на вас взъелся, что ничего не слушает, а я просил за вас. Я за всех просил. Я бы вас всех перевел, да в городе места нет. Деинституционализация, видите ли. Ах, вы же не знаете, что это такое…

— Отчего же? – возразил Иван Павлович. – Я в курсе. В свое время мне приходилось…

Метс раздосадованно замахал рукой:

— У меня голова пошла кругом от всех этих поветрий. Конечно же, вы знаете, я забыл, извините. Куда вы там намылились, к главврачу? Ну так ступайте. А я предупреждал: мы с ней хлебнем, с этой деинституционализацией. Вот, начинается, как в воду глядел. Так что идите, идите.

— Как же я пойду? Дверь заперта.

— А я вам отопру, вы и пойдете.

— Один? – Иван Павлович не верил ушам.

— Ну да. Вы же ничего страшного не выкинете, правда? Вы же не буйный. Я собаку съел на вашем брате…

От этого признания, которым Метс несколько злоупотреблял, Ватникова в очередной раз передернуло.

— Спасибо за доверие, — ответил он деревянным голосом.

— Мортенсона благодарите, — отозвался Тихон Лазаревич. От него начало распространяться злорадство. – Это вы ему спасибо скажите – так, мол, и так, когда бы не вы – доктору не было бы наплевать…

 

11

 

Когда за Иваном Павловичем захлопнулась дверь, он слегка растерялся. Он странно чувствовал себя на лестничной площадке, в одиночестве, бесконвойным. На секунду ему почудилось, что он вернулся в белый халат и вот-вот присоединится к общему белому танцу. Вообще, в этом событии не было ничего особенного, в таких больницах всегда есть свои вольнорежимные, которым разрешено свободно перемещаться и участвовать в мелкой хозяйственной жизни. Они не опасны ни для себя, ни для окружающих, как принято формулировать.

Ватников тряхнул коротко стриженой головой, взял себя в руки. Растерянность плохо сочетается с негодованием. В известной мере она полезна, так как снижает градус гнева, а Ватников не хотел пожара. Но пламя должно было гореть ровно, неугасимо, наглядно. Он отбросил сомнения и начал спускаться по лестнице.

Иван Павлович понятия не имел, где находятся административные помещения, но многолетний врачебный опыт ему содействовал, включилось безошибочное чутье. Ватников шел, ни о чем не задумываясь, уверенный, что он обязательно попадет в нужное место. Это какую-нибудь функциональную диагностику – ее да, ее иногда не сразу найдешь, а главного врача найти легко.

Так что его довольно быстро вынесло куда он хотел.

Возле двери с табличкой он немного постоял, после чего задержал дыхание и надавил на ручку. В приемной-предбаннике не обнаружилось никого, секретарша где-то шлялась. Из-за второй двери, ведшей в капище зверя, доносились приглушенные голоса. Проклиная себя за деликатность, Иван Павлович все-таки предварил свое появление стуком. Не дождавшись приглашения, он приотворил дверь и сунул голову в щель.

У Мортенсона сидел Богданов. Дородный вельможа на сей раз прибыл без сопровождения. Он сидел вплотную к Мортенсону, и оба о чем-то доверительно переговаривались, потеряв всякий стыд, всякое представление о приличиях. Они обсуждали раздел имущества, переводили его с баланса на баланс, обсуждали откаты и отступные, заметали следы.

— Наум Борисович, разрешите войти, — кашлянул Иван Павлович.

Мортенсон вскинул глаза, Богданов повернул лицо. Дымчатые очки придавали его лику дополнительное измерение и недвусмысленно указывали на склонность к злодейству. Рот, на секунду оставшийся без коркового контроля, растянулся в преступной улыбке.

— Очень хорошо, что вы оба здесь, — сказал Иван Павлович и вошел прежде, чем ему запретили.

Мортенсон нацепил очки.

— Как вы сюда попали? Кто вам позволил входить?

Ватников улыбнулся:

— Разве нельзя? Я здоров – вы сами сказали. Могу войти, куда захочу. Или нет? Тогда вы обязаны лечить меня дальше.

Богданов переводил взор с главврача на Ватникова. Он молчал, он решил не вмешиваться и с интересом следил за партией.

— Катя! – крикнул Мортенсон.

Иван Павлович покачал головой.

— Нет вашей Кати. Идите, убедитесь сами. Я отрезал ей голову. Не верите?

Богданов не выдержал:

— Как насчет милиции, уважаемый? Если вы здоровы, вы попадаете в сферу ее интересов. Потрудитесь убраться отсюда, у нас совещание. Алкоголик? – обратился он к Мортенсону.

— Ну, а кто же еще? – с горечью отозвался тот. – Раньше для таких существовали трудовые профилактории, а теперь с ними нянчатся.

— Я, кстати, подниму этот вопрос в Администрации, — сообразил Богданов. – Это было хорошее начинание, и нужно его продолжить. Нельзя же огульно охаивать прошлое, выплескивать ребенка вместе с водой.

— Идите отсюда! – Мортенсон встал, сверля Ивана Павловича взглядом. – Я вам устрою карательное освидетельствование! Совсем ополоумели!

— Я уйду, — ответил Ватников, с честью выдерживая взгляд. – И глуп же я был, когда надеялся пробудить в вас совесть. Но вас ничем не согнешь. Когда меня выпишут, я подниму прессу. В городе еще остались порядочные люди. Вы третий негодяй, которого я пытаюсь вывести на чистую воду; два раза я потерпел неудачу – терплю и сейчас, но никогда она не была такой унизительной. Напрасно я пришел, вы совершенно правы. Я буду действовать иначе.

Мортенсон внимал его речам и молча раздувался от ярости. Богданов снял очки и сунул дужку в рот. Глазки у него оказались микроскопическими.

— Я заблуждался, — сказал Иван Павлович. – Теперь я вижу, что Хомский не подпиливал сцену. Он вообще никуда не выходил из отделения. Это ваших рук дело, вы убийца, я читаю по лицу.

Ватников добавил про Хомского не для красного словца – что было на душе, то и высказывал. При виде королей преступного мира его охватывал жгучий стыд: как он мог подумать на Хомского? Какое, к черту, пожертвование?

Хомский всего лишь просил его раздобыть ключ, а дальше… дальше… Зачем? Зачем он просил ключ, если не собирался покидать отделение?

В голове у Ивана Павловича все перепуталось. Застигнутый новой мыслью, он забыл о Мортенсоне.

Зачем Хомскому понадобился ключ?…

Главврач снял трубку местного телефона.

Богданов остановил его:

— Не горячитесь, Наум Борисович. Отнесемся к нашему гостю с пониманием. Он расстроен выпиской – может быть, удастся ему помочь? Профилакториев нет, но есть, например, городская наркологическая больница. Там тоже интересно.

Мортенсон подмигнул Ватникову:

— Хотите в городскую наркологию? Там вы не соскучитесь. – Он повернулся к Богданову: — Есть серьезный минус: оттуда выписывают. Даже за нарушение режима, и это дикость, я считаю. Представьте, что мы принялись бы за это выписывать – кто бы остался?

— Я и этот вопрос подниму, — согласился Богданов, отнесшийся к доносу благодушно.

Негодяи куражились, издевались.

— Не затрудняйтесь, — Иван Павлович был воплощенное достоинство. – Я уже ухожу. Знаете, в чем я ошибся? Существует поверье, по которому труп, оказавшись в присутствии преступника, начинает кровоточить…

— Труп… — эхом отозвался Мортенсон. – Оказавшись в присутствии…

Ватников не обращал на него внимания.

— В каком-то смысле я надеялся, что здесь произойдет нечто подобное, хотя труп давно сожгли. Я думал, что под давлением неоспоримого факта вы дрогнете…

— Начнем кровоточить, — подхватил главврач.

— Иносказательно – да… Но в вас не осталось ничего человеческого. Такие неистребимы. Вы не свалитесь с крыши, оскользнувшись; вас не смутит свидетельство пятиногой собаки. Вы будете рассылать ваши зернышки в апельсинах, уничтожая свидетелей под соусом заботы…

— Соус заботы – это сильно, — ввернул Богданов.

— Поэтому я ухожу, — подвел итог Иван Павлович. – Время героических одиночек прошло, начался новый век. Чтобы бороться с вами, дедукции мало. Дедукции на вас нет. Наш старомодный тандем сдает дела в архив.

— Тандем? – Богданов вопросительно взглянул на Мортенсона.

— Это отражено еще при поступлении, — пояснил тот. – Он полагает, что действует в паре с кем-то. С напарником и уйдет. Медицина не всесильна. Алло, Тихон Лазаревич? – он снова был при трубке. – У меня ваш больной, который размахивал пилой. Он утверждает, что отрезал голову моей Кате. Если выяснится, что это правда, вы сядете в тюрьму.

Иван Павлович помолчал, затем по-военному развернулся и щелкнул бы каблуками, не будь обут в тапочки. Он ушел, не проронив ни звука в дополнение к сказанному. На выходе он услышал, что Мортенсон и Богданов, уже позабыв о нем, вернулись к своим делам.

 

12

 

Время года стояло неопределенное.

С новым веком Иван Павлович поторопился. Судя по улице, наступить мог как новый век, так и какой-нибудь старый. Туман расползался по тротуару, и каблуки невидимых прохожих цокали, как лошадиные копыта, но чаще их обувь шуршала и шаркала, как больничные тапки. Из тумана в туман, минуя светлый промежуток, образованный фонарем, перемещались лица. Их наглядное бытие длилось секунды и вновь сокращалось до звука.

Иван Павлович прохаживался у ворот больницы. Воротник старенького плаща был поднят, зимняя шапка наезжала на брови. Зимой не пахло, но череп Ивана Павловича, оголенный согласно стандартам стационара, страдал от недостатка тепла.

Руки Ватникова были глубоко погружены в карманы, и плащ натягивался так, что странным образом заострялся подбородок.

Иван Павлович испытывал приятное спокойствие.

Он знал, что где-то в городе бродит Демушкин, и что до Брежнева тоже рукой подать. Габидулин, скорее всего, пишет статьи. Судьба, направленная произволом, раскидала Императора, Горкина и остальных, кого куда, но и они где-то осели. Жизнь нисколько не повредилась, и даже в том, что Ивана Павловича предоставили себе самому, имелся смысл, чреватый животворящими последствиями.

Железные ворота были заперты на цепь, отягощенную огромным замком. Створки перекосились, цепь провисала, зияла щель, но ворота Ивана Павловича не интересовали. Его намного больше занимала проходная: неопределенного цвета будка с вертушкой внутри. Во внутренней каморке кто-то дремал, горела настольная лампа, стоял стакан с чаем, лежал кроссворд. Через эту проходную шли все, независимо от чина и жалованья.

Прохаживаясь взад и вперед, Иван Павлович думал, что в деинституционализации есть свои плюсы. Как всякое человеческое начинание, дурное или благое, она несет в себе семена собственной гибели.

В белом танце кружились не то снежинки, не то тополиный пух.

В голове у Ивана Павловича наступило полное прояснение.

На обочине стояли автомобили, штуки четыре или три. Ватников не знал, есть ли у Мортенсона машина, но это не имело значения. Ворота не отпирались уже лет пятьдесят; имел человек машину, или не имел – он всяко шел через проходную. Иван Павлович видел, как прошел Метс, как прошел Тимошук. Он отступил в туман, чтобы не смущать этих милых, если задуматься, людей, вынужденных оставаться орудиями в преступных руках.

Вышла Кира Кимовна, вышел завхоз. Вышел кто-то, похожий на Неизвестного. Иван Павлович никуда не спешил и терпеливо ждал. Больница чернела глыбой, напоминая тонущий корабль, капитан которого лицемерно уходит последним.

Общественное мнение целенаправленно смутили — корабль не тонул, здесь было слишком мелко. Его затеяли переделать в плавучий ресторан.

Но ни одно дело, худое или доброе, не остается безвозбранным.

Все, с машинами и без машин, идут в проходную и получают, что причитается.

Иван Павлович был доволен собой, усердие товарища не было тщетным. Ключ, остававшийся загадкой, если смириться с тем, что никто никуда не выходил и этим ключом не пользовался, перестал быть тайной. Стало понятно, как им пользоваться.

Продолжая держать руки в карманах, Ватников не выпускал ключа. Это был прочный железный предмет, разрешенный к хранению и ношению. Ничем не хуже камня. Действенность дедуктивного метода повергала в благоговейный трепет: и как же возможно было все это предусмотреть, угадать, рассчитать? Предвидеть, что логика неизбежно приведет Ивана Павловича к такому, и никакому иному применению ключа?

Если приложить известную силу, то ключ пробьет в голове дыру – есть ли машина, нет ли машины. Правда еще не сказала последнего слова. У нее остался еще один довод.

Вертушка провернулась, в дверном проеме нарисовался Мортенсон.

Хомский вынул ключ из кармана, отвел руку и шагнул вперед.

октябрь –декабрь 2009

Кусь

— Итак, — произнес главврач, со вкусом опускаясь в кресло.

Гость жизнерадостно хрустнул пальцами.

— У вас, Егор Ипатьевич, замечательная клиника, — похвалил он. – Просто чудесная. И коллектив отличный, я посмотрел в фойе фотографии. Открытые, умные лица. Прямо захотелось у вас полечиться!

— Так за чем же дело стало? – дружелюбно осведомился начмед, который уселся в углу и тонко улыбнулся.

— Рад бы в рай, да грехи не пускают, — лицемерно посетовал гость. – Перехожу к делу. Наша фирма предлагает вам новейшие виртуальные шлемы для релаксации. С ощутимой скидкой, ибо это пробная партия. Я отметил, что лица ваших сотрудников не только умные и открытые, но и усталые. Сразу видно, каким тяжелым трудом они заняты. Какая на них ответственность. Мне кажется, они заслуживают права на отдых.

— Мы отдыхаем, — заметил главврач. – Администрация заботится о кадрах. Корпоративы на День медработника и Новый год, розыгрыши, шарады, веселые викторины… Дни рождения регулярно. Скромные денежные сюрпризы. Недавно самые дружные сходили в боулинг…

Гость положил ладонь на сердце:

— Кто бы сомневался! Но все это, Егор Ипатьевич, уж извините – прошедший век. Мы предлагаем виртуальную реальность, ничем не стесненную и никем не ограниченную. Шлемы обойдутся в сущие пустяки. Отработал смену – заходи в рекреацию, надевай. Музыка, шум прибоя, альпийские луга и альпийские снега. Желаете выпустить пар – на здоровье: фехтовальные поединки, авторалли, сафари, звездные войны. Да что угодно! У нас очень чуткие сенсоры. Что человек пожелает, то и возникнет. Любая картинка, любой пейзаж, любые персонажи.

Главврач повернулся к начмеду:

— Что скажете, Дмитрий Васильевич?

— Любая картинка, — скептически повторил начмед. – Без ограничений это как-то чересчур. Может, они нарисуют женскую баню.

— Вам жалко, что ли? – На лице гостя написалось сострадание. – И почему сразу баня? Мне казалось, что врачам это уже не сильно интересно.

— У нас нет гинекологии, — хмыкнул главврач.

— Вот и появится, — гадко хихикнул гость. – Извините, — спохватился он.

Главврач побарабанил толстыми пальцами по колену. Начмед сидел с видом постным, ни к чему не обязывающим и на все согласным.

— Ладно, — сказал главврач. – Почему бы и не попробовать? Мы не будем сразу покупать ваши шлемы, мы возьмем их на месяц в аренду. А вашей фирме за это будет скидочка на самое передовое лечение. Можете сами прямо сейчас оформиться…

— Это слишком щедро, повременим, — отказался гость. – Аренда у нас как-то не предусмотрена, но для уважаемых клиентов… — Он нащелкал номер и бросил: — Заноси.

 

***

 

Общее собрание объявили средь белого, рабочего дня, что само по себе уже было делом неслыханным. В клинике даже дышали по графику. Прервались приемы, процедуры – все, кроме расчетов на кассе.

Сотрудники перешептывались, делились свежими впечатлениями о виртуальной реальности. Шлемы прижились. В клинике уже четвертую неделю колыхалось благодарное и сытое удовлетворение.

— Я на море была, — чирикала кадровичка. – Как вживую! Волны, чайки… А вы, Николай Семенович?

— Да я мячик гонял, — благодушно отвечал терапевт. – У меня все незатейливо.

— А вы, Сергей Иванович? Как выпускали пар?

— Не скажу, — буркнул седой и тучный рентгенолог. – При дамах не смею. – Он вдруг гадко подмигнул и мелко захрюкал.

Вошел главврач со шлемом в руке. Он встал перед собравшимися. Начмед сидел отдельно, наискосок, с выражением крайне строгим и огорченным.

Главврач прищурился, покачивая шлемом, как будто собирался сыграть партию в боулинг и выбирал мишень.

— Чей это шлем? – осведомился он наконец.

Ему ответили тревожным молчанием.

— Чей, повторяю?

Воцарилась уже мертвая тишина.

— Дмитрий Васильевич, — обратился главврач к начмеду. – Просветите коллектив.

— Вам не сказали, потому что думали, что это подразумевается само собой, — заговорил Дмитрий Васильевич. – Сюжеты ваших игр не являются тайной для руководства. Все, что вы сочиняете, пишется и может быть выведено на экран.

— О господи, — вздохнул рентгенолог.

— И я повторяю вслед за Егором Ипатьевичем, — продолжил начмед. – Чей это шлем?

— У меня был очень тяжелый день, — сказал главврач. – Я вел исключительно трудные переговоры о снижении арендной платы. Это напрямую касается ваших заработков. Я устал и решил развеяться. Пошел в рекреацию и перепутал шлем. Просто ошибся, понимаете? Надел, включил и увидел. Может быть, хозяин все же признается?

— Это не мой, — пискнула кадровичка.

— Я знаю, Вера Сергеевна. Никто на вас и не думает. Так чей же?

Сотрудники начали переглядываться и преувеличенно пожимать плечами.

— Хорошо, — зловеще молвил главврач. – Дмитрий Васильевич! Выводите содержимое на экран.

С готовностью чуть большей, чем приличествовало, начмед наладил проектор. Он и свет погасил, хотя это не требовалось.

Сеанс начался.

Все увидели обычную квартиру: стены, пол, потолок. Диван и шкаф. Стол и стулья. Внезапно из коридора, из-за угла, вырулил Егор Ипатьевич. Он двигался на четвереньках и имел не то собачье, не то кошачье туловище. Полосатый хвост стоял трубой.

С небес опустилась длань.

— Хороший, хороший Егор Ипатьевич, — заворковал умышленно искаженный голос. – Очень хороший!

Рука принялась гладить Егора Ипатьевича и почесывать ему короткую шею. Следом вышел и начмед, представший в похожей животной версии.

— И Дмитрий Васильевич очень хороший, — курлыкнул голос. – Хороший, хороший Дмитрий Васильевич!

Главврач и начмед принялись тереться о тренировочную в лампасе ногу.

— Кто сегодня нассал? – добродушно осведомился голос. – Кто сейчас жрать не получит? Плохие, плохие Егор Ипатьевич и Дмитрий Васильевич!

Главврач внезапно сверкнул глазами и вцепился зубами в голень. Кусь!

— Ты что? – ахнул голос. – Ах ты, сука! Кто тебе разрешил делать кусь? Поджопник тебе, зараза!

Появился тапок. Егор Ипатьевич заработал звучный пинок и полетел через комнату.

— А ты что смотришь? – обратился голос к Дмитрию Васильевичу.

Экран погас.

Главврач обвел присутствующих тяжелым взглядом.

— Такие дела, — проговорил он тихо. – Я жду. Никто не признается?

Сотрудники вжались в кресла и смотрели в пол.

— Хорошо. Шлемы пронумерованы. Вы все расписывались. Мы поднимем ведомость и выясним.

— Егор Ипатьевич, это эндокринолога шлем, — пролепетала кадровичка.

— Вот как? И где эндокринолог? Не вижу его.

Начмед немного сгорбился, принимая стойку.

— Его сегодня нет. Он позвонил и сказал, что заболел. У него что-то с ногой.

 

(c) июнь 2020

Катюша

Нет, благодарю, я некурящий. Знаете, гражданин следователь, скажу вам начистоту. Вы ждете каких-то признаний, а мне не вполне понятно, за что меня скрутили. Но я наслышан о позорном свойстве интеллигентных людей доносить на себя и самостоятельно плести для себя паутину. Уж не знаю, подпадаю ли я под такую категорию и насколько интеллигентный, но книжки читаю. Потому я чистосердечно признаюсь в том, что меня гнетет. Опять же, может быть, станет полегче. Я не ведаю за собой других общественно значимых прегрешений и расскажу о единственном возможном.

Месяц назад ваш покорный слуга отмечал — как и вы, надеюсь – общенародный священный праздник День Победы. Отмечал в том смысле, что сознавал: вот он, собственно говоря, наступил. Во мне уже выработалось преступное, по всей вероятности, убеждение в полной деградации этого некогда светлого торжества. Я имею в виду соответствующие мероприятия – как общегосударственные, так и частные. Смотреть и слушать все это стало решительно невыносимо, но у меня есть дурная привычка держать телевизор включенным. Я не выношу тишины. Пусть бормочет и бредит. К вечеру мое подсознание уже обкушалось до кислого рефлюкса, и я собрался выключить, но там вдруг запели «Катюшу». Это было целое представление, и до того необычное, что я решил досмотреть.

Вы государственный человек и наверняка знаете эту программу. Ее ведут гладкие прохиндеи с бешеными глазами и змеиным запасом ядовитой слюны. Может быть, видели? Нет? Ну, я расскажу. Вся эта хищная свора сидела за прозрачным столом и улыбалась во всю пасть, а стены студии были сплошь увешаны экранами с поясными изображениями героев. Старцы и старицы запевали поочередно, а дальше студия остервенело била в ладоши и подхватывала припев. Или рефрен, черт его разберет. «Выходила на берег Катюша». Веселье нарастало волнами: соло – припев, соло – припев. На втором куплете ведущие принялись дирижировать и подмигивать друг другу. Старички старались, были предельно серьезны и выводили дребезжащими голосами: «Расцветали яблони и груши… На высокий берег на крутой». Они сдвигали мохнатые брови, моргали слезящимися глазами, напрягали шейные жилы. Представьте картину: штук пять или шесть развеселых гиен в полный рост – и сотня развалин, обрезанных под ордена. Тут-то во мне и совершилось непотребство. Ничего крамольного не желая, помимо сознательной воли, я мысленно дорисовал им ножки. Короткие. Торс неподвижный, лицо как поющая маска – сами понимаете, паркинсонизм, а самоварные ножки приплясывают как бы отдельно на радость студии и ее хозяевам. Хорошо! Матрешечный визг, шакалы рукоплещут и раскачиваются, а престарелая ассамблея послушно сучит конечностями и повинуется, как ее приучили за долгую непростую жизнь. Все они, за исключением дирижеров, пляшут вприсядку, несмотря на тотальный артрит. Я им, конечно, сочувствовал в меру личных душевных способностей. Да что стыдиться – сильно жалел. Рисовал себе похожее действо в будущем, где, по причине его государственной важности, запоют уже не старички, а их бессмертные эмалевые портреты. Думаю, современные технологии позволят им открывать рты.

Вы скажете, что ничего подобного не было и все это плод моей грязной фантазии. Согласен. Я же не снимаю с себя ответственность. Вам хочется каких-то объяснений – я и выворачиваю карманы. Чем богат. Беда в том, что эта воображаемая картина приклеилась и дальше я шагу не мог без нее ступить. Вы уж не обижайтесь, но даже сейчас представляю, как и вы пляшете ножками там, у себя под столом. Ведь вы ничего такого не делаете? Мне не видно. Да, я догадываюсь, что еще сам попляшу. Прошу извинить. Продолжу: стоило мне выйти на улицу, как все в моем умозрении пускались в пляс – пешеходы, водители, пассажиры, дворники, продавцы, ваши подручные. Плясали мои сослуживцы, родственники; плясали руководители страны и деятели науки. Чума не обошла стороной давно умерших классиков отечественной литературы; она распространилась на произведения скульптуры, живописи и даже архитектуры. Везде Кривые беспокойные ножки как несущая конструкция для серьезных и вдохновенных лиц мерещились мне везде. У меня нарушился сон, потому что они мне снились. Пропал аппетит, потому что я и сам ловил себя на том, что приплясываю за едой. Разговаривая с кем-нибудь по службе или просто так, я машинально чертил на первом попавшемся листке таких же уродцев. Начал принимать успокаивающие таблетки, но танцы никуда не исчезли и только замедлились. Они стали более плавными, приблизившись не то к балетным, не то к гимнастическим.

Вот так я и очутился в том тире. Пошел прогуляться по парку. Шел и смотрел себе под ноги, чтобы не видеть толпу, которая медленно и с улыбкой выписывала кренделя. Тир стоял на отшибе, и я, естественно, непроизвольно к нему подался. Купил десять пулек. И с первого попадания понял, что пропал: фигурки были в точности такими, какие мне представлялись. Кувыркаясь и опрокидываясь, они смешно сучили ножками. Говорят, что раньше там фигурировали разные империалисты и недруги нашего государства, всякие кулаки и буржуи, ковбои, Иосип Броз Тито и прочая сволота. Я перестал дышать. Не помню, как уложил первые десять – знаю только, что ни разу не промахнулся. Взял еще пулек. И еще. Заслужил призовую игру. Выиграл плюшевого медведя, он сучил ножками. Полез за бумажником, и тут меня взяли за плечо. То есть за локти. И за все остальное. Я по-прежнему не понимаю, гражданин следователь, за что еще конкретно меня схватили, но чувствую, что заслужил, и глубоко раскаиваюсь. Надеюсь, вы удовлетворены? Что, простите? Выделите в отдельное дело? А за какие же тогда грехи… Погодите минуточку… Хорошо, я все понял, я не буду буянить и чинить препятствия. Только верните шнурки, а то у меня обувь сваливается, когда я… ну, вы уже поняли.

 

(c) май 2020

Иосип и Иван Иванович

Они воспринимались как одно целое и на афишах значились под общим сценическим псевдонимом «Четыре И».

Иосип выступал в амплуа классического клоуна: рыжая грива, нездоровый румянец, накладной красный нос, безобразная багровая пасть, желтый жилет, полосатые брюки и огромные лакированные штиблеты.

Иван Иванович был мутант. В нем, собственно, не всегда признавали и человека. Он имел форму бородавчатого шара с тонкими ножками и ручками. На верхнем полюсе сферы бугрилась выпуклость, которая означала голову: расползшиеся щеки, две мохнатые ноздри, свиные глазки и условный лоб. Шеи не было.

Их первый выход оставался неизменным: Иосип тискал концертино, а Иван Иванович колесил вокруг и басом распевал какую-то дичь. Удивительные дела: никто впоследствии не мог пересказать содержания его песни, сохраняя притом впечатление о некой смысловой нагрузке.

Они были ветеранами сцены – арены, неизвестными широкому зрителю. Уж не один десяток лет эта пара выступала на закрытом увеселительном скотстве сперва для партийных начальников, потом для бандитов и наконец – для тех, что возникли после слияния первых и вторых. Почему так сложилось, никто толком не знал. Вернее, некоторые знали, благо сами все и устроили, но помалкивали. Афиши с цирковыми программами рассылались по секретным каналам в кабинеты, дачи, особняки и замки. В секретных маленьких шапито возникали аншлаги. Представления обычно давались между охотой и баней, иногда – после охоты и бани, а в редких случаях – и в бане, и на охоте.

Программа всегда заканчивалась свальным грехом с участием труппы и зрителей. А клоунада, хлеб Иосипа с Иваном Ивановичем, этот грех предваряла и разогревала публику всякими номерами, гнусность которых нарастала геометрически.

Все это знали, все именно за этим шли в шапито и в предвкушении пускали слюни, как только Иван Иванович затягивал под гармошку свою белиберду. Показав пару акробатических этюдов, партнеры переходили к сюжетным номерам. Сначала они отдавали дань традиции: Иосип выпивал огромную бутылку с надписью «сорок градусов» и орошал зал слезными струями, а Иван Иванович коварно колол его чудовищной булавкой. Затем, когда завершался вводный стриптиз в исполнении олимпийских чемпионов и чемпионок, дуэт его пародировал, и тут, конечно, Ивану Ивановичу не находилось равных. В конце же представления оба вступали в полноценные брачные отношения, смешно подражая мелким супружеским распрям.

А под утро Иосип и Иван Иванович возвращались в каморку, полученную за выслугу лет, купались в чугунной ванне и грустно проедали гонорар. Жили они скромно, так являлись государственными людьми – фигурами подневольными, преждевременно переведенными в бессрочный и безнадежный резерв до востребования.

Оба они, будучи кадровыми офицерами безопасности, пострадали при ликвидации чрезвычайного секретного происшествия. Суть последнего осталась для них тайной. Давным-давно обоих отправили в некий очаг. После этого Иосип сделался полным дураком, а Иван Иванович в придачу стал таким, как сказано выше.

Звали их, конечно, иначе.

Долго думали, как с ними быть. В итоге пристроили в культурно-развлекательный отдел, благо в анкетах поминались музыкальные и вокальные наклонности, после чего приспособили к цирковому обслуживанию чинов.

Но их геройское прошлое не забыли. О нем и размышлял полковник госбезопасности Бобров, когда поднимался по лестнице в их скромное казенное жилище. Шагая, Бобров обнимал два внушительных пакета. Из одного торчали горлышки бутылок и свисала связка сосисок. Из другого выглядывал ананас.

Родное ведомство редко баловало ветеранов продовольственными наборами. К приходу Боброва отнеслись со всей посильной комитетской выдержкой. Иосип принял дары, а слабосильный Иван Иванович с серьезным видом закатился в огромное кресло с умышленно продавленной под его форму ямой. Там он сцепил на экваторе пуза ручки и приоткрыл слюнявый рот.

— Грешен, каюсь, не проявлял по занятости подобающего участия, — повинился квадратный Бобров, снимая в прихожей шляпу и просторный плащ.

Он пригладил русые волосы и с бодрой улыбкой вошел в гостиную, где поначалу как бы растерялся, но быстро сообразил подсесть к столу. Яства выставили, вывалили, высыпали, так что замурзанной скатерти стало не видно. Иосип расставил чайные чашки с цветочками, Бобров без промедления разлил армянский коньяк.

Иван Иванович смотрел не мигая.

Выпили по первой и сразу же по второй. Порозовевший Иосип ударил в ладоши, сорвал целлофан со свекольного салата, погрузил в него ложку. Бобров одобрительно закивал.

— Ешьте, товарищи, — призвал он.

Иван Иванович поел. Пока он этим занимался, отвернулся даже Иосип, а Бобров подумал о полной беспомощности медицины катастроф. Он явился с деликатным поручением и счел правильным подготовить почву, навести мосты, укрепить контакт.

— Сколько же лет прошло? – воскликнул он с деланным недоумением. – Ведь кажется, будто было только вчера. Я бы с удовольствием еще раз послушал, товарищ Иосип, про тот проклятый очаг. Ведь вы наши герои, и слава тех дней никогда не смолкнет.

Но ответил ему не Иосип, а Иван Иванович: запел. Исполнял он все то же, что и всегда на арене. Бобров с удивлением обнаружил, что слышал эту песню неоднократно, однако ни разу не уловил, что речь в ней идет как раз о пресловутом подвиге. Вблизи, в интимной обстановке, он разобрал отдельные слова.

Иосип, сидевший с тупым лицом, дослушал до конца, а дальше заговорил сам.

Речь его была примитивна и отрывиста. Лес. Взрыв. Темная ночь, детская кроватка. Прожектор, который осторожно шарил по дымящимся пригоркам. Зеленые существа, запах хлорки, автоматные очереди. Огонь на себя. Разгерметизация. Молоко за вредность. Ящик водки. Подземный стационар и угрюмые медики в противочумных костюмах. Далекие крики: «Пидарасы, всех под суд!»

— Кошмар, кошмар, — сочувственно качал головой Бобров.

Они выпили по шестой, и он перешел к сути дела.

— Рад сообщить вам, товарищи, что ваше заточение, ваше прозябание кончилось, — объявил Бобров.

Иосип внимал ему по-прежнему невыразительно. Иван Иванович перестал жевать. Ломоть ананаса свисал у него изо рта, как плавленые часы на картине Дали.

— Вам предстоит зарубежная гастроль. В Англии. Выступать, как обычно, вы будете не для широких слоев. Это закрытое мероприятие для обеих палат – общин и лордов. Ну, то есть все как здесь, но только там. Согласитесь, что в Англии тоже живые люди. Будет присутствовать кабинет министров, пожалуют члены королевской семьи. Наши отношения желают лучшего, и требуется разрядка. Для которой не сыскать кандидатуры лучше вашей. Родина ждет, товарищи.

Иван Иванович икнул.

— Не исключается приезд самой королевы, — задушевно шепнул Бобров.

Иосип встал. Иван Иванович, глядя на него, попытался сделать то же самое, но после выпитого не справился с креслом.

— Служим Отечеству, — отчеканил Иосип.

— Вот и славно! – Бобров пристукнул кулаком по столу. Подпрыгнули апельсины, звякнули вилки. – Мы знали, что не ошибемся. Что ж, тогда не буду больше утомлять вас присутствием. Вы получите инструкции непосредственно перед отъездом…

Он встал и лучезарно улыбнулся. Аккуратно придвинул стул, щелкнул из почтения к инвалидам каблуками и направился к выходу, но вдруг остановился и хлопнул себя по лбу.

— Чуть не забыл! – Бобров сунул руку в карман пиджака и вынул металлическую коробочку. – Насколько я помню, у вас есть замечательный номер со слезами, которыми вы поливаете зрителей. Я сам смеялся до слез. Государство доверяет вам ответственное дело. Здесь пузырек. Перед выступлением добавьте его содержимое в вашу жидкость. Открывайте в перчатках и постарайтесь не вдохнуть. И еще постарайтесь обрызгать британское руководство, а если повезет – и ее величество.

Он замолчал и впился в обоих взглядом. Из Боброва улетучилось всякое добродушие. Рот улыбался, зато глаза сделались ледяными.

— Это особенный номер с сюрпризом, — объяснил Бобров, снова полез в карман и вынул сложенную вчетверо афишку. Расправил. – Вас называют «Четыре И», а тут специально для англичан сделали перевод: «For Y». Это каламбур. Искаженное «For you», что означает «Для вас, от всей души». «For» и «four», четверка, читаются одинаково. Улавливаете соль? – спросил он с жалостью, видя полное непонимание на лицах двух идиотов.

Иосип и Иван Иванович переглянулись, не зная, что сказать.

— Место проведения операции? – молодцевато осведомился Иосип.

— Заштатный городишко, Солсбери, — махнул рукой Бобров. – Там состоится какой-то фестиваль английской песни и пляски. А может быть, юбилей или богослужение – это неважно. Главное, они все туда съедутся. Надеюсь, вы отдаете себе отчет в абсолютной секретности этого поручения.

Тут уж Иван Иванович таки выкатился из кресла, чтобы по-военному щелкнуть шлепанцами, а глаза Иосипа стали сперва просто оловянными, а потом пуговичными.

Бобров залихватски, с кривой усмешкой, подбросил на ладони и поймал коробочку. Со стуком поставил ее на стол.

— Не подведите, ветераны, — бросил он и на сей раз удалился уже совсем.

Притихшие Иосип и Иван Иванович уставились на коробочку. Иван Иванович подкатился к товарищу бочком, обнял за талию и тихо затянул привычную песню. Других он или не знал, или по нездоровью забыл. Иосип одернул вытянутую майку. Проведя рукой по лицу, он обнаружил, что шишковатый нос так и сидел, где его прицепили. Память все чаще подводила Иосипа.

— Это наш звездный час, — проговорил он хрипло. – Понимаешь, Иван, о чем я?

— А как же, — неожиданно внятно откликнулся Иван Иванович.

И они еще долго сидели за столом. Пили сначала чокаясь, потом не чокаясь, дальше просто из горла – пока не забылись горячечным сном, не меняя поз и застывшего выражения лиц.

 

***

 

— Суки! Сволочи! Гниды, сгною, достану из-под земли, зажарю и четвертую!

— Товарищ генерал…

— Молчать! Отвечать! Кто их допустил? Кто разрешил?

— Товарищ генерал, вы сами…

— Молчать!… Как упустили? Как вышло, что они сбежали? Как добрались до МИ-5?

— Товарищ…

— Молчать!..

— Они считались полными дебилами, проходили по расходной статье…

— Вот, значит, каковы ваши дебилы?

— Товарищ генерал, в иной ситуации даже дебил сбежит…

— На весь мир! На весь мир ославят теперь!

— Товарищ генерал, разрешите исправить и загладить…

— Найти! Связать! Сжечь в печке!

— Товарищ генерал, будет исполнено. Найдем. Достанем. Накажем показательно. У нас уже есть на примете…

— Такие же, да? Других вы не держите?

— Никак нет, товарищ генерал. Вот эти уже полные дегенераты. Им уже выписали командировку, они вылетают завтра…

— Смотри, полковник. По тебе плачет трибунал. Молись, чтобы вернулись. Если окажется, что не полные – не обессудь…

 

© май 2020

 

Концерт на карантине

Пищевая цепочка господина Лю

 

Евгении Дудник

Вводная: «Вот разные рыбы»

 

— Вот разные рыбы, — благожелательно отмечал господин Лю, шествуя через рынок. – Вот разные крабы. Вот разные гады, благоухание которых пленяет…

Мутноглазые рыбы подрагивали в корзинах, неуклюжие крабы норовили слинять. Их попытки были смехотворны! Господин Лю смеялся от души.

Гады уже никуда не спешили, они скворчали на гигантских жаровнях. Повара ловко подхватывали их шумовками, подбрасывали, жонглировали ими и выдыхали огонь, который ровно обжаривал гадов.

Рынок уже не просто гудел, а местами визжал – так вырываются из-под крышки струи раскаленного пара.

Господин Лю шел дальше.

— Воину, следующему Путем, нет дела до рыб, — провозглашал он негромко, но колебания воздуха достигали чутких ушей отдаленного Шаолиня, и тридцать тысяч мудрецов одобрительно кивали в ответ. – Нет ему дела и до жалких гадов.

Каждое слово господина Лю становилось загадкой.

— Вот жабы, мой господин! – воскликнул какой-то оборванец.

Лю коротко начертил в воздухе иероглиф, и глупец, устыдившись, умер на месте. Его немедленно уволокли в палатку, из которой доносились тяжелые удары вперемежку с хакающими и хекающими возгласами.

— Вот сколопендры, — приговаривал Лю, двигаясь дальше. – Вот панголины, тараканы, опарыши, аскариды, ежи и ехидны. Воин, сознание которого светло и чисто, пренебрежет ими.

Он достиг шатра, который стоял особняком. Шатер охранялся вооруженной народной милицией, но господина Лю пропустили беспрекословно как видного деятеля партии. Приказ о его аресте и расстреле за взяточничество надлежало исполнить через четыре дня.

Толстый торговец, владевший шатром, искренне умилился и обрадовался при виде Лю. Его хребет заходил ходуном. Цены на редкостные диковины, которыми он торговал для утонченных гурманов, были заоблачными.

— Ты знаешь, чего мне надобно, — кивнул господин Лю.

Тот угодливо осклабился и зашептал:

— Проследуйте внутрь, уважаемый товарищ. У меня свежие поступления из-за семи морей.

Он провел господина Лю в главное помещение, отделенное шторой. Там стояли клетки, из которых летели рычание, визг, шипение и нецензурная брань.

— Люди-Пауки, — шепнул торговец. – Женщины-Кошки…

Лю презрительно глянул на клетку с отвратительным молодым человеком в красно-синем костюме и маске. Из юноши тянулись клейкие сопли, а сам он застыл, готовый к прыжку.

— Специально для вас распоряжусь сварить его в поту Капитана Америки.

— Бэтмены, — коротко бросил господин Лю. – Мне нужны Бэтмены.

— Пожалуйте сюда. Их нынче целых двенадцать штук.

Коренастые, метрового роста Бэтмены мрачно глядели из высокой обезьяньей клетки. Некоторые висели на жердочке вниз головой.

Какое-то время Лю стоял, прикидывая и выбирая.

— Мне вон того, упитанного. Но…

Названный Бэтмен вдруг метнулся к прутьям, вцепился в них и яростно затряс, грязно сквернословя. Торговец просунул палку и ударил его по голове.

— Тихо сидеть! Но – что, уважаемый товарищ?

— Но только яйца. Отрежь и выстави на солнышко. Я вернусь за ними через два дня, когда подгниют.

— Он спаривался с Женщиной-Кошкой, товарищ.

— Вот как? Это меняет дело. Тогда через четыре.

— Вы пальчики оближете…

— Я их всегда облизываю…

И на душе господина Лю расцвели лотосы, венчавшие десять тысяч нефритовых столбов.

 

Стопудовое соглашение

 

Ане Пономаревой

Вводная: «Брачный контракт»

 

 

Гражданин был рослый и тучный, но едва виднелся за продуктовой тележкой.

— Карантин, соблюдайте дистанцию! – загремел репродуктор. – Не заходите за ограничительную черту!

Гражданин и его тележка заняли две разделительные черты.

И очередь не выдержала.

— С голодного острова!

— В могилу с собой унесет!

— Пихать в себя будет – и куда столько влезет?

— Тайга неогороженная! На всю деревню набрал!

Кто-то особенно въедливый наплевал на дистанцию, подскочил и ткнул пальцем в гору пакетов:

— Что это? Как это понимать, позвольте спросить?

Тучный гражданин побагровел и вытаращил глазки, похожие на перепелиные яйца.

— Это пуд соли! – пророкотал он, сунул руку за пазуху и потряс какой-то бумагой. – На, читай! Государственный, нотариально заверенный документ!

— Нет таких документов! – заартачился оппонент.

— Нет, есть! Надень очки и прочти! Брачный контракт! Я обязуюсь по нему съесть с моей дорогой супругой пуд соли!

Народ начал стягиваться.

— А это? – насмешливо осведомился кто-то. – Что же, гречневая каша у вас тоже в контракте прописана?

— Я же не буду есть пуд соли гольем! – воскликнул гражданин.

— Оно и видно, — подхватил третий. – Хороший контракт! Одних окорочков не счесть! Туалетную бумагу тоже солить изволите?

— Это соразмерно съеденному! – крикнул тот. – Из контракта следует…

— Что вы еще будете пить неупиваемую чашу, — продолжил четвертый. – Два ящика бухла!

Кольцо вокруг гражданина начало смыкаться.

— Галя! Галя! – заблажил гражданин, туго вращая головой на короткой шее.

К нему подъехала объемная женщина, тоже с тележкой, и всякие карантинные разграничения окончательно лишились смысла.

— И у нее пуд! – ахнул кто-то.

— Нас двое! – запальчиво огрызнулась она. – У нас брачный контракт!

Вперед шагнул не столько толстяк, сколько великан. Он быстро выдернул из пальцев гражданина брачный контракт и со змеиной улыбкой располовинил его.

— Развод, — объявил он сладким голосом.

И очередь дружно зааплодировала, а тут и репродуктор подоспел – он начал уведомлять, что в одни руки отпускается всего понемногу.

 

Наседка

 

Рае Сабуровой

Вводная: «И я по улице ходил»

 

— Дело вышло такое, — начал седой арестант лет двадцати четырех. – У меня во дворе есть клумба. Такая, знаете, самопальная, в автомобильной покрышке. Ну, сезон начался, пора высаживать незабудки, а я под замком. У нас на службе один баклан нарушил режим, сгонял на блядки в Рязанскую область. Всех под карантин. Что делать? Я маской прикрылся, захватил семена, выскочил. Дело уж за полночь было, стемнело давно. Только присел над клумбой – включили прожектор, подкатил матюгальник и давай на меня гавкать. Ну, зло взяло. По беспределу же полному! Я его сразу на Ютуб и залил. Попутал бес, не отрицаю, но сами понимаете…

— Понимаем, братское сердце, — закивали сокамерники. – Но ты парень резкий!

— С ментами иначе нельзя, — авторитетно заговорил второй, беззубый и матерый, годами не меньше тридцати. – Я уже четвертый раз чалюсь, а как бегал, так и буду бегать. Хер им в зубы, чтоб голова не качалась. Я их вообще на видео снимал минут десять, залез на крышу гаража. Они прямо осатанели. Ну а что? Мне воду отключили, толчок не работает. Вышел поссать. Тоже было темно, но луна и звезды. Как на ладони!

— Поссал бы так, — сказал кто-то.

— Зашквар это, — нахмурился урка. – Западло. Ты можешь ссать куда хочешь, если по жизни чушкарь, а я пацан правильный.

Третий рассказчик презрительно фыркнул. Это был иссохший полутруп лет девятнадцати, сплошь покрытый хипстерскими татуировками.

— Вы ночью шастали, а я ходил внаглую, средь бела дня! И не на сраном карантине, а с доказанным вирусом! Пять томов дела сшили, как анализ пришел! А я с детства люблю голубей. Вот и вышел степенно так – сперва в магазин, там все аж бледные стали, а после на лавочку, в скверик. Начал крошить батон…

— На кого?

— Не на кого, а кому. Голубям… Они и прилетели. Не, не голуби – вертолеты. Эпидемиологический спецназ ФСО. Накрыли меня сетью и понесли…

Повисло уважительное молчание.

— И я по улице ходил, — послышалось из угла.

Все разом повернулись и уставились на затюканного хмыря неопределенного возраста. Тот уже две недели помалкивал, ел у параши, вовсю пользовался всеобщим презрением. И вот неожиданно разинул вафельник.

— Ты? – прищурился авторитет.

— Ну да, я, — робко кивнул задрот.

— А по-моему, ты наседка. Что скажете, бродяги? Как по-вашему, может такой тихушник ходить по улице?

— Баклан он! – понеслись крики.

— Нет, олень!

— Под шконку его!

— Очень, очень подозрительный человек! Куму дует!

— Мочи его, бродяги! Всех уже по десять раз допросили, а этого не трогают!

Заскрежетала дверь камеры. На пороге нарисовался тюремщик в противочумном костюме.

— Гаврилов, на выход! – скомандовал он.

Заторканный хмырь, который уже сжался в своем кутке, медленно выпрямился и пошел на зов. Резиновая рука схватила его и поволокла прочь. Дверь лязгнула.

В камере снова примолкли.

— Вот увидите, он больше не вернется, — пообещал седой. – Мы его раскололи.

Но через два часа дверь снова распахнулась, и хмыря швырнули через порог. На нем не осталось живого места. Глаза заплыли, на голой груди багровели ожоги. Челюсть была свернута, зубы выбиты, руки и ноги сломаны. Гениталии раздулись и приобрели синюшный оттенок.

— Вот как оно повернулось, — тихо сказал кто-то.

Над хмырем склонились.

— Прости, брат, — повинился авторитет. – Твоя правда. Ошибка вышла. Прости нас, честных бродяг.

 

 

Исполнитель желаний

 

Елене Thegreat

Вводная: «Мой единорог»

 

— Вот так девочка и поправилась, — жизнерадостно сказала мама и захлопнула книжку. – Папа привел ей слона, потому что очень ее любил!

— А чем она болела? – прохрипела Любочка. – Тоже косоглазым говном?

— Тоже, — кивнула мама. – Так говорить нехорошо, больше не повторяй.

— А Николай Фомич говорит.

— Он взрослый, ему можно.

— У меня-то папы нет, — пригорюнилась Любочка.

— Есть, только он неизвестно где. Зато Николай Фомич с нами. Он, если нужно, приведет тебе и слона, и кого хочешь еще.

— Я не хочу слона, мне нужен единорог. Чтобы у меня был мой единорог.

— Что за фантазии? – озабоченно спросила мама и потрогала Любочке лоб. – Ты снова бредишь?

— Нет, я хочу! Хочу! Я читала, что он только по девочкам ходит!

— К девочкам, — машинально поправила мама. – Не надсаживай горлышко, тебе вредно. Поспи немного, а я подумаю, что тут можно поделать.

— Я его поцелую и стану принцессой, — сонно проговорила Любочка, и стало ясно, что это уже точно бред.

Она забылась тяжелым сном. Ей снились разные животные, большей частью неприятные. Среди них постоянно вертелся Николай Фомич. Потом животные растаяли, а он остался, и, когда Любочка проснулась, оказалось, что Николай Фомич и правда не снится, а стоит перед ней в резиновых перчатках и респираторе.

Рядом куталась в шаль раскрасневшаяся мама. Она вытирала губы.

— Вот! – прогудел из-под маски Николай Фомич. – Смотри, что я тебе принес! Это аппарат искусственного дыхания. Не каждый может себе позволить!

— Осталось доктора найти, — подсуетилась мама.

— Найдем, — уверенно сказал Николай Фомич. – В крайнем случае, попрошу Валеру.

— Он же шофер.

— Ну и что? Валера что угодно запустит, даже ракету. Между прочим, и доводилось…

— Мой единорог! – захрипела Любочка. – Где мой единорог?

— Вот же он, — осторожно улыбнулась мама.

— Это Николай Фомич!

— Он не просто Николай Фомич, а еще единорог. Ну, почти. Николай Фомич – единоросс. Так даже лучше. Хочешь стать принцессой – станешь! И целовать его не придется…

— Ну почему же, — протрубил Николай Фомич.

— Я сама его поцелую, — перебила мама. – Куда он захочет.

 

 

Опись имущества

 

Роману Мельникову

Вводная: «Сижу на диване, положив ноги на стул»

 

Пристав шагнул за порог и полной грудью вдохнул морозный осенний воздух. Он вышел налегке, чемодан с инструментами был у сержанта.

— Что там? – спросил сержант.

Пристав молча показал ему распечатку сообщений. Одно и то же значилось уже полтора месяца, изо дня в день, в ответ на все уведомления: «Сижу на диване, положив ноги на стул».

— Заело, — широко улыбнулся сержант.

— Все как обычно, — кивнул пристав. – Они такие умные на изоляции.

— Как вчерашний, да. «Считаю лично для себя недопустимым открывать дверь и подвергать судебных исполнителей опасности заражения».

Дальше оба шагали молча. Занятие успело им приесться, и обсуждать одно и то же по десять раз не хотелось.

Прибыв по адресу, для порядка позвонили. Из-за двери немедленно донесся далекий голос:

— Сижу на диване, положив ноги на стул!

— Понятно, — сказал пристав. – Значит, придется по-плохому.

Сержант распахнул чемодан, вынул болгарку и примерился. Металл завизжал, посыпались искры, закурился дымок. Дверь качнулась и стала заваливаться. Сержант и пристав подхватили ее, отставили в сторону и вошли в жилое помещение.

Внутри было шаром покати, то есть ровным счетом ничего. Ни в прихожей, ни в кухне – голые стены. В комнате оказалось побогаче, не без предметов роскоши: там стояли диван и стул, а на диване, положив на стул ноги, сидел гражданин с тупым лицом. Он держал в руках телефон и набивал очередное уведомление о своих действиях.

— Карантин, — пролепетал гражданин, не меняя выражения.

— Вы, уважаемый, изрядно задолжали государству и частным лицам, — объявил пристав. – Я вижу, что добра вы не цените. Что ж! Начинаем описывать имущество.

Сержант извлек бланк протокола. Пристав огляделся.

— Ну-с, из имущества мы имеем – что? Собственно диван и стул.

Он подступил к гражданину и нехорошо оскалился:

— Праздник кончился, Буратино! Папа Карло пришел…

Сержант в очередной раз сунулся в чемодан и вынул пилу. Провел по зубьям пальцем.

— Затупилась уже…

— Давай, а я его малость нагну.

Сержант завел пилу под седалище гражданина и чиркнул на пробу. Тот  вдруг истошно завизжал.

— Молчи, сволочь, — приказал пристав, а сержант принялся пилить.

Посыпались опилки, неплательщик продолжал визжать. Минут через пять его удалось отделить от дивана.

— Смотри, какие корни пустил, — восхитился пристав и погладил ровный пенек. – Давай теперь стул.

Они отпилили стул, а изолянта уложили на пол, на бок. Он остался лежать согнутый под прямым углом и уже тихо скулил. Пристав и сержант вынесли на улицу сначала диван, потом стул. Следом, немного подумав, и дверь. Вызвали эвакуатор и стали ждать.

 

Последний специалист

 

Сергею Сырову

Вводная: «Котик ожил»

 

Давным-давно. Год 2019

 

Ветеринар вышел из операционной пошатываясь, срывая перчатки и маску.

— Водки, — распорядился он коротко.

А по клинике уже полетели восторженные, отчасти недоверчивые вопли:

— Ожил! Котик ожил! Хозяева, не плачьте! Он ожил! Им занимался маг и волшебник! Воистину, кудесник, не имеющий равных!…

Ветеринар изнеможенно привалился к стене и сполз на пол. Ему уже принесли.

 

Наши дни. Год 202…

 

— Сейчас с вами будут говорить, — важно сказал телефон.

Ветеринар стоял у окна и мрачно смотрел на костры. Связь была паршивой, но в этом случае почему-то лучше обычной. Двор пересекли какие-то тени. Один оседлал другого и с гиканьем погонял. В далекой дали завывали сирены.

— Это вы оживили котика? – спросил телефон строже.

— Был такой случай…

— Не смейте никуда выходить. Ждите дома, за вами приедут. Это дело государственной важности. Нет, планетарной.

Ветеринар опустился на диван и стал ждать. Лампа мигала. По лестнице кто-то спускался; донеслись глухие удары, короткие крики. В дверь позвонили через десять минут.

Осунувшийся, небритый, в растянутых трениках он подошел и безнадежно отворил. На пороге сверкал орденами полковник.

— Следуйте за мной, — приказал он. – Машина ждет.

— Машина? – поразился ветеринар. – Откуда? И что случилось?

— Вы – последний медик в стране. Последний медик для Первого лица. Оно заболело. В бункер просочились фекально-оральные воды из инфекционного госпиталя.

— Но я ветеринар!

— Тем лучше! Раз вы последний, вас ждет головокружительная карьера. А еще сильнее ждет депутатский корпус, который уже месяц работает удаленно и не подает признаков жизни. Только сохраните лицо.

— Но почему?..

— Потому что котик ожил! – заорал военный, округляя глаза. – Мы в курсе! Хватит болтать, ступайте за мной!

Стоявший у подъезда лимузин аж трясся от нетерпения. Ветеринар заполз в салон, не веря глазам. Громыхали разрывы чего-то. По асфальту стелился дым, смешанный с туманом и чем-то еще. Шагах в пятидесяти прошествовала длинная фигура в балахоне и с косой на плече.

Лимузин сорвался с места и под воронье карканье вылетел на изрытый воронками проспект. Патрули расступались, потому что полковник без умолку орал в рацию:

— Код «Котик ожил»! Код «Котик ожил»!

— Не знаю, справлюсь ли я, — затравленно пролепетал ветеринар. – Такая ответственность…

Полковник развернулся к нему с переднего сиденья.

— Но котик-то ожил!

По прибытии на место ветеринара раздели, просветили лучами, провели комплексное полостное обследование. В него вонзилось двадцать игл, ему ввели полкило вакцин и сывороток. С него взяли пять подписок о молчании под страхом пулемета и отпечатки пальцев. В отдельной комнате заставили подрочить на случай непроизвольного благоговейного возбуждения. Потом отвели к пациенту и окружили в звании не ниже генерала-полковника.

Ветеринар пощупал пульс, поднял веки.

— Ну? – подались к нему строем.

Он профессионально вздохнул и отступил от стола.

— Что ж, на данный момент я могу сказать следующее. Котик-то ожил….

 

Термоизоляция

 

Льву Холоднокровному

Вводная: «Трудности сурдоперевода»

 

Миша и Слава были дружинниками, но моровое поветрие перевело их в волонтеров и обязало помогать престарелым. В опорном пункте им выдали адрес и наказали купить все нужное: крупу, консервы, какие-нибудь лекарства.

— Что конкретно купить-то?

— Вот навестите и выясните.

— А позвонить и спросить нельзя?

— Нельзя. Бабка глухонемая. И ведьма вдобавок, как поговаривают. Никто из соседей не желает с ней знаться.

Миша и Слава встали на моноколеса и покатили в адрес. Оба имели довольно зловещий вид на пустынном проспекте. Прибыв на место, они долго трезвонили в домофон. Им не хотели отпирать, но в итоге пришлось, когда Миша назвался дезинфектором и пригрозил очередному квартиросъемщику виселицей.

Они поднялись на третий этаж. Звонить не стали – бесполезно. Слава принялся бить ногой, и дверь, на Славу не рассчитанная, заходила ходуном. Это подействовало, бабка мгновенно откликнулась. На пороге и в самом деле нарисовалась ведьма, какую показывают в детских фильмах. Дряхлая, горбатая, нос крючком, на подбородке бородавка, платок завязан узлом на лбу. В руке был ухват, а об ноги терся жилистый черный кот.

— Добрый день! – крикнул Миша бессмысленно громко. – Что вам купить, бабуля?

Очевидно, старуха разобрала сказанное по губам. Она принялась жестикулировать. Волонтеры переглянулись.

— Трудности сурдоперевода, — вздохнул Слава. – Что это она изображает?

— Раз она ведьма, то похоже на летучую мышь. Вот это тебе надобно, бабуля? – Миша принялся хлопать руками, как крыльями.

— Вот откуда зараза пошла, — кивнул Слава. – А мы все валим на китайцев.

Бабка пришла в исступление и стала приседать.

— Жабу? – догадался Миша. Он присел на корточки и запрыгал по лестничной площадке. – Такую, правильно?

Старуха выпрямилась, сколько могла, и на миг застыла. Вдруг лицо ее стало масляным, беззубый рот растянулся в улыбке. Она усердно закивала, посторонилась и сделала приглашающий жест.

— Нет, нам нельзя, — покачал головой Слава и показал на свою маску.

Ведьма не унималась. Хуже того: вцепилась в его рукав и потащила в прихожую. Слава невольно шагнул и оцепенел. Внутри все было шоколадным: стены, пол, потолок.

Следом вошел и Миша. Дверь тут же захлопнулась сама собой. Ведьма стала пятиться, продолжая кивать и приманивая волонтеров согнутым пальцем.

— Да ведь это шоколадный домик, — поразился Миша. – Я в детстве мечтал о таком!

Все прояснилось в кухне. Там дышала жаром огромная печь, но не деревенская, а больше плита из тех, какие можно встретить в старых квартирах. Булькал котел. Под потолком висели гроздьями сушеные ящерицы, нетопыри, змеи, крысы и да, действительно – жабы. Ведьма торжествующе взвизгнула и взяла из угла большую лопату. Сдвигая мохнатые брови, она принялась тоненько выть и кивать на нее, приглашая сесть.

— Как же, мы сядем, а она нас зажарит, — усмехнулся Слава.

— Бабушка! – сказал Миша. – Ты покажи нам, как сесть-то!

Он произнес это настолько выразительно, что ведьма поняла. Досадливо махнув рукой, она уселась на лопату, обхватила колени и выжидающе, с терпеливым укором воззрилась на волонтеров. Слава схватил лопату и всадил ведьму в печь. Полетели искры, повалил черный дым, в печи затрещало. Заухал потайной филин. Кот заорал и принялся нарезать круги по кухне.

Миша вынул из кармана мобильник, набрал номер опорного пункта.

— Нам пришлось кремировать источник заразы, — доложил он. – Особо опасный вирусоноситель.

— Как, снова? – устало спросили на другом конце. – Вы, знаете ли, не первые. Послушайте, это хорошая инициатива, но она еще не санкционирована.

 

 

 

На посошок

 

Алексу Сальникову

Вводная: «Лихой конец»

 

Не первой молодости супружеская чета смотрела на администратора собачьим взглядом. Они прорвались правдами и неправдами, миновав санитарно-полицейское оцепление, полосатые ленты и грозные объявления.

— Мы же закрыты, — выгнул бровь администратор Бюро Ритуальных Увеселений. – У нас карантин.

— Мы знаем, — проскулила чета. – Но в виде исключения! Наши родители – заслуженные работники культуры. Это плоть от плоти ваши люди. Они несли радость. Они выступали на юбилеях и утренниках, их сценические псевдонимы – Пипа и Пуп. Возможно, вы даже их знаете…

— Не имею чести.

— Они даже пробовались в «Аншлаг» и «Кривое зеркало»! Но их не взяли…

— Даже туда? Это сомнительная рекомендация.

— Обычная человеческая неблагодарность. Они смотрели все передачи! Вот уже много лет садились бок о бок, брались за руки и от души смеялись. Помогите проводить их по заслугам! Они герои развлекательного труда…

Администратор поскреб переносицу.

— Мы больше по части застолий, а тут… Для детей у нас имеются Джейсон и Фредди, но для людей преклонных лет… Да нас туда и не пустят. Они, насколько я понял, тоже изолированы?

— Какое там, — махнул рукой супруг. – Палата, конечно, отдельная, но на искусственную вентиляцию – очередь. Им написали на ладошках номера. Они не дотянут. Пройти можно запросто, в эту больницу пускают всех! Им даже диагноз поставили «пневмония» — и все.

— А мы уж не поскупимся, — пообещала супруга.

Администратор крепко задумался.

— Пипа и Пуп, говорите? «Аншлаг»? Такие персоны, конечно, заслуживают бодрого прощания. Оно должно им запомниться на всю оставшуюся жизнь. Полагаю, тут лучше всего подойдет Лихой Конец.

— Это что?

— Это кто. Наш сотрудник. У него такой сценический псевдоним.

— И дорого берет?

— Недешево. Но у него почасовая оплата, а в вашем случае, как я понял, речь о часах не идет…

 

***

Пипа и Пуп лежали в постелях и тяжело дышали. В носы им были вставлены канюли. Оба из последних сил простерли морщинистые руки и сплели пальцы.

— Я всегда тебя любил, Пипа, — прохрипел Пуп.

— И я тебя любила, Пуп, — прошелестела Пипа.

— Нам уж с тобой недолго осталось…

— Мы прожили хорошую жизнь. Нам есть, что вспомнить.

— Есть, Пипа. Помнишь, как он упал на гвоздь?

— Помню. Не смеши меня, мне трудно дышать…

Дверь в палату распахнулась. В проеме возник дюжий громила в ковбойской шляпе и сапогах со шпорами. На поясе с обоих боков висели огромные револьверы. Из-за пояса торчала кривая сабля, за плечами расцветали воздушные шары. Лихой Конец выдул гигантский жвачный пузырь и смешно его лопнул. Из потайных пипеток брызнули слезы, и струи выгнулись дугой. Лихой Конец упер руки в боки и чуть прогнулся в талии назад.

— Ахха-ха-ха! – загремел он. – Ах-ха-ха-ха!

 

Печать Зверя

 

Алине Оськиной

Вводная: «Надоело мне готовить»

 

На двенадцатый день бессрочной изоляции Капитолина произнесла роковые слова:

— Надоело мне готовить!

Василий был не дурак и сразу понял, что катастрофа при дверях. Капитолина бунтовала редко, но если такое случалось, то полагалось беспрекословно ложиться ногами к вспышке. Сам Василий пользовался всеми преимуществами государственного человека и ежедневно патрулировал улицы. Всем, кто осмеливался высунуться из норы, он с удовольствием демонстрировал разные виды на зимовье раков – от удаленных, штрафных, до ракурсов с эффектом присутствия в форме пиздюлей.

Поспешно сожрав утреннюю яичницу, он выкатился вон.

К ночи явился во всеоружии.

— Пляши, Капитолина, — оскалился он. – Ликуй. Нынче у нас будет секс.

Та обомлела. Тяготы государственной службы давно исключили это блюдо из семейного меню. Ужин, который приготовила Капитолина, она опрометчиво сочла последним, но после такой новости заколебалась.

Приготовления растянулись минут на пять. Это время было израсходовано на душ, а последние четыре минуты Василий просидел на толчке.

Затем состоялся сам процесс.

— Ох! – потрясенно выдохнула Капитолина через секунду. – Как будто это и не ты! Что у тебя там такое?

— Получил электронный пропуск, — довольно улыбнулся Василий. – Мне не надобно, но ради тебя – пожалуйста.

Капитолина выкатилась из-под него.

— Как – пропуск?

— Шар. Капля. Загнал под шкуру для остроты ощущений. Это микрочип.

— А почему все так быстро? Почему уже все?

— Так пропуск только на два выхода, оба и отгулял. Раз-два. Но ты не горюй! Он еще пишет домашнее видео. Будем смотреть и пересматривать.

— А кто еще будет смотреть? – подозрительно спросила Капитолина.

Василий, застигнутый врасплох, наморщил лоб.

— Где примут сигнал, там и посмотрят. Кому положено.

— И что они там увидят?

Василий задумался уже крепко, но скоро его лоб разгладился, и он просиял.

– Достроят общую картину для лучшего понимания ситуации!

 

Параллельная реальность

 

Валико Половинкину

Вводная «Синяя вечность»

 

Вызов на «синюю вечность» поступил в пять утра, когда эпидбригада совсем измудохалась.

— Что-что? – переспросил фельдшер.

— Синяя вечность, — раздраженно повторил диспетчер. – Мне так сказали. Добавили, что очень плохо – и все. Отключились.

— А мы при чем? Мы в инфекционную возим.

— А при том, что только что вышел приказ любое заболевание считать инфекционным.

— Ну, принято, — вздохнул фельдшер и обратился к доктору: — Синяя вечность!

Тот повел себя непонятно: промолчал и нахмурился. Фельдшер принялся рассуждать вслух:

— Не иначе, галлюцинации, или напились до синевы. Хоть какое-то разнообразие!

— Не торопись, — буркнул доктор. – Возможно, это как раз по теме.

— Где же тут тема?

Тот снова помолчал. Потом заговорил:

— Ладно, расскажу. Ни с кем не хотел делиться, за психа примут. Но раз такое дело – слушай. Я ведь переболел, ты в курсе?

— Ну да, а как же.

— Лежал в реанимации. Умер там. Потом оживили. Тоже в курсе?

— Я же первым поздравил! Стакан поднес…

— А, точно. Память ни к черту. Правильно говорят, что эта зараза по мозгам бьет. Ну так вот. Я, как помер, вышел из тела. Не перебивай. Вдруг стало легко, приятно и совершенно ничего не жаль. Я парил под потолком, а труп лежал на столе. Мне до него не было ни малейшего дела, но я все видел и слышал. Как они бегали там, суетились, проводили мероприятия. Меня другое разволновало: вечность – она, оказывается, синяя! Как море или небо, но только намного лучше. Я прямо в дикое возбуждение пришел, захотелось всем рассказать, чтобы все поняли. Ору им с потолка: дебилы! вечность-то синяя! вы там не знаете ни хрена, а я вам скажу, потому что это очень важно! И хорошо мне сразу быть перестало, раз им не слышно. Я взбесился – думал, лопну. Только нечему было лопаться. Парю над ними и визжу: вечность – синяя! вечность – синяя! И чувствую, рядом кто-то. Слева и справа. Покосился туда-сюда, а это демон и ангел. Недоуменно так смотрят и хором говорят: ну да, она синяя, и что? Полетели отсюда, у нас впереди много важных дел. А у меня заело. Какие могут быть дела, если вечность синяя? Ангел и демон покружили немного вокруг, а потом махнули руками. Да иди ты, сказали. Залипай на свою вечность. Ну, я дыхание – или что там у меня было – перевел и давай снова орать. А коллеги уже подогнали дефибриллятор, уже нацелились в сердце колоть, уже намечают открытый массаж. К черту, кричу, ваш массаж! Вечность – синяя! Только они все равно меня оживили. И я, как пришел в себя, хотел рассказать им правду о вечности, а потом передумал. Сам понимаешь, какая будет реакция. Так что нечего скалиться – может быть, мы едем к родной душе…

— М-да, — только и сказал посерьезневший фельдшер.

Дальше ехали молча и мыслями пробовали унестись в сферы, соприкоснувшись с тайнами бытия.

Прибыли, позвонили. Открыла глупая баба. Позади нее виднелся гражданин в майке, который сидел за столом. Когда он медленно обернулся, выяснилось, что у него заплыли оба глаза.

— Сосед его треснул по голове, да по роже, — доложила хозяйка. – И веки сделались совсем синие. Такая сделалась синяя вечность, что я сразу звонить.

 

© апрель 2020

 

Город Дит

Кто-то захаркал коврик, и Пищ, приложившись лбом к электрическому щитку, сосчитал до семидесяти восьми. Потом вставил ключ и так подержал его. Дверь не была заперта. Он потянул ее на себя, и она отворилась внутрь.

— Дима вернулся? – крикнул Пищ из прихожей.

Из спальни выпорхнула Амалия Хребтова.

— Маленький мальчик снова звонил, — сообщила она. – Не нам.

Пищ снял трубку древнего телефона. Поднес к уху.

— Вы скоро все сдохнете, — произнес далекий тоненький голос.

Пищ положил трубку на рычаг.

— Кому он звонил? Где?

— Передавали, что в Аргентине. Шесть человек уже умерло.

Пищ проследовал на кухню и сел за стол. На блюде лежала небольшая рыба с человеческим лицом. Она была нарезана ломтями с хвоста и до брюшного полюса. Пищ взял ее всю огромными руками и проглотил. Положил на место и повернул колесико радиоприемника.

— Ситуация с маленьким мальчиком продолжает ухудшаться, — прохрипел диктор. – Новые звонки получены в Мексике, Аргентине, Германии, Великобритании и по всему миру. Число умерших достигло трех тысяч пятидесяти шести…

— Дима где? – спросил Пищ.

Амалия Хребтова воздела руки, сложила их кольцом, закружилась на месте и запела. Нижняя юбка мела дощатый пол.

Пищ оделся вдвое против обычного и вышел.

Двор был подсвечен красным. Кривые деревья замерли в полупоклонах. Навстречу Пищу шел Дима с папкой под мышкой. Пищ, ненадолго остановившийся, снялся с места и прошел мимо. Он устремился по касательной ко двору, а Дима стал удаляться на запад. Вскоре Пищ скрылся из виду, и Дима увидел костер. Вокруг сидели четверо и жарили дедушку. Тот медленно поворачивался на вертеле и что-то беззвучно шептал.

— Эй, поди сюда, — окликнул один. Это было длинное лицо с короткими ножками, обутыми в галоши.

Дима ускорил шаг и оставил костер позади.

«Дедушка, дедушка», — стучало у него в голове.

За спиной ему что-то кричали. Кто-то встал и вырос до неба, но Дима свернул за угол и очутился на проспекте. Женщина, доходившая ему до колена, вынула из-под чепца  огромные ножницы и отстригла Диме голову. Женщину немедленно задержали.

Пищ наблюдал за ее допросом. Двое склонились над ней, и один был еще ниже, но тоже склонился. Вокруг высились остроконечные башни, звучала музыка без контрапунктов и обертонов. Свет был красный, и все было красное, где не черное, а мест иного цвета было не счесть, но тоже красные и черные. За башнями замер багровый солнечный полукруг. Пустыня давила мертвой тишиной и простиралась до горизонта во всех направлениях. Прогромыхала маленькая тележка, в которой хихикали и удовлетворенно вздыхали. Следом возник колесный репродуктор.

— Мальчик звонил, мальчик звонил, — повторял он на разные лады. – Да, представьте себе, он звонил! Он позвонит еще… Десять тысяч смертей по данным нашего источника, но все пока живы.

— Это ты, Дима? – спросил Пищ.

Тот из двоих, что задержали женщину, обернулся.

— Да, это я, — ответил он и ушел.

Второй вернул женщине ножницы и забрался к ней под чепец. Тот сразу раздулся, и конструкция заковыляла к городской ратуше.

Дима Пищ сунулся в первую открытую дверь. Внутри царила тьма, и он протянул папку. Тьма разошлась, явив огромное бесстрастное лицо.

— Ам, — сказало лицо, глотая Диму и Пища.

Включилось радио.

— Государственное собрание снижает налог и доход, всем явиться, — объявило оно. – Прием чешуи, а также слизи и книг повышенного спроса приостанавливается до особого распоряжения.

Весь район мерно сдувался и опадал. Красный свет оставался ровным.

— Я Дима, — равнодушно провозгласило лицо.

Зазвонил телефон, и оно тупо уставилось. Ему было нечем снять трубку, но оно ее сняло.

— Вы скоро все сдохнете, — пообещал далекий мальчик.

— Скорее бы, — ответило лицо. – Как здоровье твоего дедушки?

— Пищ, — пискнул мальчик.

— Как здоровье дедушки? – повторило лицо.

Но никто уже не слушал.

А оно все растекалось и растекалось, растекалось, а потом растекалось все шире, скрывая в себе молчаливое блеяние, хрюканье, щебетание, весенние шорохи и рык; играя красками черными, жонглируя красками красными посреди пустыни в остроконечном городском центре.

Пищ вышел с черного хода. Это был парадный ход, только красный.

Мимо протопало волосатое ухо на четырех ногах и с птичьим клювом.

«Прямо какой-то Босх, — подумал Пищ, заворачивая в контору, где ему вручили папку. – Не знаю такого, — подумал он в следующую секунду. – Известное дело – Босх. Это же Дима».

Он сразу позвонил Амалии Хребтовой.

— Я здесь, — ответила та, как только выслушала.

— Где ты был? – спросила она, когда Дима вошел.

Дима снял галоши, проковырял ухо и снял телефонную трубку.

— Вы скоро все сдохнете, — сказал он тоненьким голосом.

Амалия Хребтова закружилась и запела, но не там.

 

© апрель 2020

Ультиматум

В ночь с девятого на десятое Вооруженные силы созвездий Журавля и Тукана вступили в открытый контакт с руководством государства. В составе делегации был замечен представитель Объединенных Штабов США. Стало ясно, что они давно и плодотворно сотрудничали.

Ультиматум был столь же лаконичен, сколь и необычен. Терпение истощилось, и государству конец, если оно не пойдет на сознательную жертву. Тут возникла небольшая путаница в переводе, и после сдержанной перепалки пришельцы уточнили формулировку: не пойти, а выбрать кого-нибудь и принести. Жертва должна быть сознательной и выбранной произвольно. Требовалось превратить ее в мудака, сделав специальный укол. Жертве следовало пойти на этот шаг добровольно и мудаком при этом еще не быть.

— Зачем им это? – изумилось руководство.

— Разве поймешь этих пришельцев? – пожал плечами американец. – Они довольно долго разглагольствовали о вселенской гармонии и каком-то балансе.

— А если мы откажемся?

— Тогда вам крышка.

— А если согласимся?

— Тогда вас оставят в покое. Короче говоря, крутите барабан. Как там у вас принято выражаться? Выпьем на здоровье, товарищи!

Деваться было некуда, и барабан раскрутили под пристальным наблюдением сторон. Превратиться в мудака выпало сорокалетнему врачу общей практики по имени Май Брумович Солодков.

На рассвете к нему и поехали.

Май Брумович еще спал. Его разбудили. Время поджимало, и вывозить Мая Брумовича на какую-нибудь местность никто не стал. Жену заперли в кухне, а с ним самим провели самую пафосную беседу в истории компетентных органов.

— Что ж, если так надо… — выдавил бледный Май Брумович.

Происходящее фиксировалось со всех сторон, и у сторон не осталось сомнений в добровольном согласии жертвы. Пришельцы наскоро проверили, не мудак ли он все-таки, и убедились, что еще нет – единственный на всю поликлинику.

Укол ему сделали сразу.

— Подействует через сутки, — объяснил седой генерал медицинской службы. – День и ночь побудете прежним, а уж наутро, завтра…

— Завтра конец света, — безжизненным голосом подхватил Май Брумович.

— Что вы, вовсе нет, как раз наоборот! Вы спасете Отечество!

— Это рассказ был с таким названием, — вздохнул Май Брумович. – Я полагаю, на этом все?

Действительно, на этом было все. Незваные гости удалились, а мир, конец которого припомнил Май Брумович, ни о каком конце не ведал, преспокойно где-то проснулся, а где-то уснул и вообще продолжил сравнительно безмятежное существование.

Продолжили его и Май Брумович с супругой. На работу они решили в этот день не ходить: им сказали, что можно, все предупреждены. Но где-то, наверно, произошел сбой, и уж с работы Маю Брумовичу незамедлительно позвонили. Накричали и назвали мудаком, на что он ответил, что пока еще нет, но скоро. Это последнее обещание почему-то особенно задело собеседника.

Жена Мая Брумовича вообще заранее отключила свой телефон. Они решили сходить в кино. Вышли, зная, что отовсюду за ними следят.

— Давай, не будем об этом думать, — предложил Май Брумович.

— Давай, — согласилась жена, хотя ей было трудно не поднимать глаза и не коситься на дрон, зависший на уровне третьего этажа.

Фильм оказался дурацкий, под аудиторию, но они посмотрели его от души.

Потом пошли прогуляться по набережной, завернули в сад, посидели на лавочке. Нашли небольшое кафе, заказали блины и уху.

— Знаешь, а я тебя и таким любить буду, — сказала жена.

— Это ты сейчас говоришь, — ответил Май Брумович.

Они прошлись еще немного, потом разорились на такси и вернулись домой. Заняться было нечем.

— Надо бы привести в порядок дела, — неуверенно предположил Май Брумович.

— Какие? Зачем? Ты же все-таки не умрешь.

— Это как посмотреть. Но дел и правда нет. Можно заплатить за квартиру.

— Ничто не помешает тебе сделать это и завтра, и когда угодно.

Помаявшись, отважились на любовь, однако тут у Мая Брумовича случилась осечка.

— С каждым бывает, — сказали оба в унисон.

— Я тебя все равно…

— Да знаю, — улыбнулся Май Брумович и включил телевизор.

Они взяли орешки, чай, устроились на диване и посмотрели несколько передач подряд.

— Мне кажется, укол уже начинает действовать, — пожаловался под конец Май Брумович.

Жена вместо ответа поцеловала его в лоб.

Никто их не беспокоил, звонков больше не было. Дрон отлетел в сторонку, чтобы не маячить в окне. Очевидно, его страховали и следили с крыши дома напротив.

Легли рано, едва стемнело. Перед сном немного почитали.

Жена обняла Мая Брумовича со словами:

— Ты герой. Ты это знаешь?

— Еще не знаю. Может быть. Ты завтра… ну, это… если я вдруг чего…

— Тсс. – Она приложила палец к его губам. – Давай спать.

— Давай.

Но сон не шел долго, и оба лежали молча, неподвижно, прислушиваясь к тиканью часов и уличному шуму. Заснули не заметили, как.

Жена очнулась первой в семь утра. Приподнявшись на локте, она уставилась на мирно сопевшего Мая Брумовича. Наглядевшись, встала и отправилась готовить завтрак.

Май Брумович нарисовался минут через десять. Он с хрустом потянулся и сладко тявкнул, когда зевнул. Такого за ним раньше не водилось. Жена ничего не сказала, но уронила ложку.

— Женщина придет, — заметил Май Брумович и скрылся в ванной.

Выйдя оттуда, он сел за стол и в один присест умолотил много всего. Рыгнул. Взглянул на помертвевшую супругу, расплылся в улыбке и подмигнул.

— Не терпится спросить, как оно?

— Не терпится, — призналась она.

Он подмигнул еще раз.

— Все будет хорошо. Я не стал тебе вчера говорить, но мне сообщили под строжайшим секретом: они подписали дополнительный протокол. Секретный. Наши тоже не дураки. Марсиане то ли не поняли, то ли не стали возражать.

— И что там сказано?

— Мы настояли, чтобы добавили одно слово, — ответил Май Брумович и со значением поднял палец. – Оно изменит ситуацию в корне. Добровольца превращают в хитрого мудака.

                        © февраль 2020